Red Panthers teleurgesteld: ‘Enorme ontgoocheling’

Foto: Photo News

Red Panthers teleurgesteld: ‘Enorme ontgoocheling’

Print

De Belgische nationale vrouwenhockeyploeg is er dinsdag op de halve finales van de World League in Brasschaat niet in geslaagd zich bij de laatste vier te scharen. In de kwartfinales verloren de Red Panthers na shoot-outs met 3-0 van Zuid-Korea, terwijl ze 35 seconden voor het einde van de reguliere speeltijd nog met 2-1 leidden. Toch proberen de Belgen positief te blijven in aanloop naar de klassementswedstrijd van donderdag tegen Japan. Er is nog niets verloren in de jacht op een olympisch ticket, zo klinkt het.

Bij winst waren de Belgen quasi zeker van kwalificatie voor de Olympische Spelen. Om helemaal zeker te zijn van een stek in Brazilië, moesten de Panthers in Brasschaat in de top drie van het toernooi eindigen. De Belgen moeten zich nu concentreren op de vijfde plaats, die afhankelijk van de resultaten op de continentale kampioenschappen waarschijnlijk ook voldoende zal zijn voor een olympisch ticket.

‘We maakten enkele foutjes, de ontgoocheling is enorm’, zo klonk het bij Stephanie De Groof. ‘Nu hebben we twee dagen om ons voor te bereiden op de volgende match. Er is nog een plaats op de Spelen die we willen veroveren. Een prestatie zoals die van vandaag tegen Zuid-Korea is een goede voorbereiding voor de partij tegen Japan.’

‘Dit was onze beste wedstrijd op het toernooi’, onderlijnde coach Pascal Kina. ‘We zijn erin geslaagd ons tactisch aan te passen tijdens de match. We zetten hoger druk en verdedigden vooruit, wat ons veel geholpen heeft.’

‘Dit is een enorme teleurstelling, we waren zo dicht bij de Olympische Spelen’, aldus Emilie Sinia. ‘We moeten het positieve onthouden en ons herpakken, al is dat nooit gemakkelijk. Als we de komende twee wedstrijden zoals vandaag spelen, dan trekken we aan het langste eind. We willen koste wat het kost naar Rio gaan. En zelfs al zouden we ons niet op de mooiste manier kwalificeren, het blijft nog mogelijk.’

Het scenario van dinsdagavond deed denken aan de match tegen Duitsland op het EK in 2013 te Boom. Toen slikten de Red Panthers op twee minuten van het einde de gelijkmaker, om uiteindelijk ook in de shoot-outs onderuit te gaan. ‘Nu was de situatie toch wat anders’, stelde Sinia. ‘Deze keer hebben we echt keihard gewerkt, maar de ervaring van de Zuid-Koreanen met deze moeilijke situaties heeft het verschil gemaakt. Wat de Japanners donderdag betreft, voor het toernooi hebben we hen tweemaal verslagen in oefeninterlands.’

MEEST RECENT