‘Wat er nu leeft, overtreft mijn stoutste dromen’

Wim De Decker tijdens de eerste training van Antwerp vorige week woensdag. Foto: Photo News

VoetbalVriendschappelijk Antwerp - Rochus Deurne (vanavond 19.00u) - Wim De Decker trapt zijn derde seizoen op de Bosuil op gang

‘Wat er nu leeft, overtreft mijn stoutste dromen’

Print

Antwerp heeft er al een weekje training opzitten, maar pas vanaf vanavond mogen de jongens van trainer David Gevaert wedstrijdritme beginnen opdoen. Voor sterkhouder Wim De Decker breekt zijn derde van vier seizoenen bij Antwerp aan. “Toen ik die eerste training voor duizenden mensen zag, wist ik dat we heel veel kunnen bereiken”, zegt de Antwerpaanvoerder.

Traditiegetrouw sparren ook de profs van Antwerp tegen een relatief hapklare brok als provincialer Rochus Deurne, dat naar de Bosuil komt omdat er heel wat volk wordt verwacht en zelf niet over de accommodaties beschikt om die massa te huisvesten.

‘Ik ben ondertussen al zeventien jaar profvoetballer, maar het is de eerste keer dat ik in de voorbereiding tegen een provincialer op het hoofdterrein speel’, zegt De Decker.

De Decker kijkt alvast uit naar die eerste oefengalop.

‘We hebben allemaal nood aan speelminuten en balgevoel, maar toch is ook de uitslag van de wedstrijd niet onbelangrijk. Het is psychologisch altijd beter dat je meteen kan winnen, zeker als je weet dat over vijf weken de competitie start. Normaal moeten we met ruime cijfers van Rochus Deurne kunnen winnen, zeker omdat er wellicht enkele duizenden supporters de Bosuiltribunes zullen bevolken.’

‘Rochus zal misschien twintig minuten stand kunnen houden, maar dan moet hun veer breken. Aan ons om dan de intensiteit nog wat op te drijven en extra ritme te zoeken’, weet de inmiddels 33-jarige middenvelder, die vandaag misschien hongeriger is dan ooit tevoren.

‘Het gaat snel, mijn verblijf bij Antwerp. Maar wat we op dit allemaal meemaken, is ongelooflijk. Die hype, die flow waarin iedereen zit, het doet me wat. Toen Jimmy Floyd Hasselbaink trainer werd bij Antwerp leefde er ook wat, maar dit overtreft mijn stoutste dromen. Alles, werkelijk alles, gaat vooruit, zowel qua sfeer als op sportief vlak of qua infrastructuur en omkadering. Maar of dit het momentum wordt? Elk voorbije jaar was al een gemiste kans. Iedereen is ervan overtuigd dat Antwerp in eerste thuishoort, zowel vriend als vijand. Maar hoewel alles aanwezig is om aan de toekomst te bouwen, heb ook ik geen glazen bol en weet ik dus niet waar we straks zullen uitkomen. Het ziet er rooskleurig uit, maar dat zegt niets. Als we straks aan de top meedraaien in tweede klasse, zou dat al super zijn.’

‘Of er nu druk is? Die was er ook onder Hasselbaink. Druk is goed. Als je voor Antwerp speelt, moet je daarmee om kunnen. Wie dat niet kan, komt slecht uit de natuurlijke selectiemolen. Maar ik zit liever in een club waar er druk heerst dan eentje waar je dat niet hebt.’

‘Het verschil met vorig seizoen is dat er nu veel meer voetbalintelligentie en ervaring in de ploeg zit. Toch zal het ook met al die namen afwachten worden.’

MEEST RECENT