Crelan (Sven Nys) wordt vanaf 2016 ook hoofdsponsor van team Wout Van Aert

Foto: Photopress.be

Crelan (Sven Nys) wordt vanaf 2016 ook hoofdsponsor van team Wout Van Aert

Print

Vanaf 1 januari 2016 wordt Crelan (hoofdsponsor van de veldritploeg van Sven Nys) de nieuwe co-sponsor van het veldritteam Vastgoedservice Golden Palace (Wout Van Aert, Rob Peeters). Het nieuwe team zal Crelan-Vastgoedservice heten. Dat maakte de twee ploegen vandaag bekend. Het engagement wordt aangegaan voor minstens vier jaar. Golden Palace trekt zich terug uit het veldrijden en wordt hoofdsponsor van voetbalclub STVV. Sven Nys - die aan zijn laatste seizoen begint - blijft wel apart rijden bij Crelan-AA Drinks. Die veldritploeg verdwijnt na het volgende veldritseizoen - maart 2016 - definitief uit het peloton. Van Aert en Nys worden dus geen ploegmakkers. En Niels Albert geen ploegleider van Nys. Of er voor Sven Vanthourenhout, ploegmakker van Nys bij Crelan-AA Drinks, nadien een toekomst is bij Crelan-Vastgoedservice is nog niet duidelijk.

Crelan zit al langer in het wielrennen en is sinds 2008 vooral de sponsor van Sven Nys. Sinds vorig jaar telt het team Crelan-AA Drinks nog twee renners: Nys en Vanthourenhout. Zoals bekend stopt Nys na het veldritseizoen 2015-2016 en ook sponsor Crelan stopte dan de samenwerking en zou uit het veldrijden verdwijnen.

Crelan wilde evenwel liever langer aan het populaire veldrijden verbonden zijn. Het oprichten van een nieuwe ploeg was geen optie, daarom werden gesprekken gestart met Vastgoedservice-Golden Palace. Die resulteerden uiteindelijk in een samenwerking. Golden Palace verdwijnt vanaf 1 januari 2016 uit het veldrijden en Crelan komt, als eerste sponsor, het team versterken. De naam van het team wordt dan ook Crelan-Vastgoedservice. De verbintenis geldt voor vier jaar, tot eind 2019.
Gedurende twee maanden bestaan de teams van Nys en Vanthourenhout (Crelan-AA Drinks) en van Wout Van Aert (Crelan-Vastgoedservice) naast elkaar. Daartoe werd ook toestemming gevraagd aan de Belgische Wielerbond en die zag daar geen graten in.

Luc Versele: 'Nys en Van Aert blijven elkaars concurrenten'

Topman Luc Versele van Crelan heeft donderdagmiddag benadrukt dat de samenwerking tussen Crelan en Vastgoedservice geen fusie is van de twee toppers in het veldrijden: Sven Nys en Wout Van Aert. 'Beide renners blijven elkaars concurrenten en rijden niet in hetzelfde team.'

'r zijn dan twee maanden overlapping tussen beide teams', legt Versele uit, 'het veldrijden stopt eigenlijk eind februari. Daarna hangt Sven Nys zijn fiets aan de haak in maart 2016. Ik ben er heilig van overtuigd dat die overlap geen enkel probleem zal vormen. Bovendien gaat het niet om een fusie, maar om twee aparte teams Crelan-AA Drinks en Crelan-Vastgoedservice, die naast elkaar bestaan. Het veldrijden is een individuele sport en beide renners zullen elkaar blijven bekampen in de wedstrijden. Daar maak ik me geen zorgen over, helemaal niet.'

Bovendien werd ook toestemming gevraagd aan de Belgische wielerbond en die zag geen problemen in de samenwerking. Crelan stapte normaal uit het veldrijden bij het afscheid van Nys, maar was vragende partij om in de populaire sport te blijven. 'Het veldrijden is een zeer attractieve sport', zegt Versele. 'Voor een bank als Crelan is het een unieke opportuniteit om er als sponsor aan verbonden te zijn. Anderzijds: je moet wel een topper in huis hebben. Die hadden en hebben we met Sven Nys sinds 2008. We wilden graag ook daarna verder actief blijven in het veldrijden. Het aantal toppers blijft evenwel beperkt in deze sport en het is niet evident om zomaar een nieuwe ploeg te bouwen. Daarom stapten we liever in een bestaand project als hoofdsponsor. Wout Van Aert heeft zich de voorbije maanden al bewezen, hij is een topper en heeft de capaciteiten om nog groter te worden.'

De verbintenis geldt tot eind 2019. 'Dit is een goede zaak voor het veldrijden", besluit Versele. "De toekomst van dit team is voor nog een lange periode verzekerd.'

Sven Nys: 'Gelukkig blijft Crelan bij het veldrijden betrokken'

Sven Nys is momenteel in de Azerbeidzjaanse hoofdstad Bakoe voor de Europese Spelen. Hij was al een tijdje op de hoogte van het nieuws over de samenwerking tussen Crelan en Vastgoedservice in het veldrijden en toonde zich verheugd dat de bank in het veldrijden betrokken blijft.  'Gelukkig blijft Crelan bij het veldrijden betrokken. Ik wens de bank dan ook heel veel succes en ik ben blij dat de sport zo’n sponsor niet verliest.'  CEO Luc Versele van Crelan benadrukte dat de bank Nys zal blijven steunen tot aan zijn afscheid. 'Sven heeft ons ontelbare mooie momenten bezorgd en ik ben er zeker van dat er nog veel piekmomenten zullen komen in het crossseizoen dat over enkele maanden weer start. Het wordt het afscheidsseizoen van Nys en dat wordt speciaal. We gaan hem blijven steunen tot het eind van zijn carrière en staan achter hem, de ganse winter en elke cross opnieuw.'

Timmy Simons: 'Trots op deze samenwerking'

Timmy Simons (Vastgoedservice) zit amper anderhalf jaar in het wielrennen en heeft met Crelan een grote sponsor aan de haak geslagen. 'Ik ben zeer trots om hier te mogen zitten met ons team. Niet alleen omdat we op anderhalf jaar tijd enorm veel gerealiseerd hebben met onze partners, maar ook omdat we nu een nieuwe hoofdsponsor mogen voorstellen die er voor zorgt dat we kunnen consolideren, blijven tonen wat we waard zijn als veldritteam. Het is een duurzame samenwerking tot eind 2019 waarmee de toekomst van ons team verzekerd is.'

'Crelan staat synoniem voor stabiliteit en loyaliteit', aldus teammanager Geert Vanhoof van Vastgoedservice. 'Het profiel dat ook ons team nastreeft. Ik ben ervan overtuigd dat we de komende vier jaar samen grootse dingen kunnen bereiken in de wielersport.'

Tezelfdertijd wil het management cosponsor Golden Palace, dat vanaf 1 januari 2016 een andere weg inslaat, bedanken voor de aangename samenwerking. 'Golden Palace stond mee aan de wieg van de ploeg. Zonder hen stond het team absoluut niet waar het nu staat. Daarom zijn we hen zeer dankbaar voor hun engagement', liet Vanhoof optekenen.
 

MEEST RECENT