Kris Boeckmans sprint naar zege in 71ste Gullegem Koerse

Foto: pp

Kris Boeckmans sprint naar zege in 71ste Gullegem Koerse

Print

De 28-jarige Kris Boeckmans heeft dinsdag de 71e uitgave van Gullegem Koerse, met start en aankomst na 171 kilometer in Gullegem, op zijn naam geschreven. Boeckmans was de snelste in een sprint met acht renners en hield onder anderen Benjamin Verraes en Greg Van Avermaet achter zich.

Van bij de start lag het tempo zeer hoog. Na zes ronden of 57 kilometer koers vormde zich een kopgroep met 24 renners. Jordi Warlop, Daan Myngheer en Emiel Planckaert moesten hun metgezellen laten rijden zodat halfkoers nog slechts 21 renners aanspraak konden maken op de eindzege. Het peloton volgde daar dan al op geruime afstand en zou niet meer in het stuk voorkomen.

Met nog zowat 55 kilometer te rijden, trok Tosh Van der Sande alleen in de aanval. Achter hem stopten zijn Lotto-Soudalploegmakkers André Greipel, Kris Boeckmans, Pim Lighthart en Greg Henderson voortreffelijk af. Van der Sande boekte op een gegeven moment 1:00 voorsprong op Yves Lampaert, die in de tegenaanval was gegaan en Kris Boeckmans meegekregen had als waakhond.

Op drie ronden van het einde kregen we drie leiders. Op 10 kilometer van de finish dikte de kopgroep aan tot acht renners. Dat waren Tosh Van der Sande, Yves Lampaert, Kris Boeckmans, Joeri Calleeuw, Greg Van Avermaet, Greg Henderson, Benjamin Verraes en Jan Ghyselinck. In de daaropvolgende sprint nam Kris Boeckmans de maat van iedereen, voor Benjamin Verraes en Greg Van Avermaet.

Boeckmans: ‘Kon op het gepaste moment versnellen’

‘Het was echt geen cadeau om in dit weer te rijden’, stelde Boeckmans na afloop. ‘Gelukkig bleef het droog, maar de wind maakte het enorm zwaar. Tosh Van der Sande trok op zowat 50 kilometer van de meet in de aanval. Wij stopten onmiddellijk af met de ploeg, ook omdat wij met vijf renners deel uitmaakten van de omvangrijke kopgroep.’

‘Toen Yves Lampaert in de tegenaanval ging, sprong ik meteen naar zijn wiel. Wij geraakten tot bij Van der Sande. Maar in volle finale slaagden nog vijf andere renners, met daarbij ploegmakker Greg Henderson, erin om de kloof naar ons te overbruggen. Van der Sande probeerde het dan nog eens, maar veel zat er bij hem niet meer op. Greg Henderson trok voor mij de sprint aan en ik kon op het gepaste moment versnellen.’

Greg Van Avermaet (BMC) moest tevreden zijn met de derde plaats. ‘Het was bijzonder lastig vandaag en Lotto-Soudal reed de hele wedstrijd naar de vaantjes’, verklaarde de recente winnaar van de Baloise Belgium Tour. ‘Ik denk dat we het ons heel gemakkelijk hadden kunnen maken, als die groep van 21 bijeen was gebleven tot aan de finale. Maar Tosh Van der Sande wou blijkbaar een nummer opvoeren door op meer dan 50 kilometer van de finish alleen in de aanval te trekken. Dat was een beetje ambetant. Zijn teamgenoten stopten logischerwijs af en wij moesten met enkele renners steeds maar weer gaten dichten. Dat kostte enorm veel energie.’

‘Dit was echt wel een zwaar doorgedreven training en dat na een Baloise Belgium Tour die nog niet echt uit mijn benen was’, vervolgde Van Avermaet. ‘Bovendien was ik niet mee met de eerste grote vlucht. Ik moest dan alles doen om daarbij te geraken. Ik heb soms serieus afgezien vandaag. Binnenkort treed ik aan in Gippingen (11 juni) en in de Ronde van Zwitserland (13-21 juni).’

Meer sportnieuws