‘Ik had mijn zinnen op deze wedstrijd gezet’

Nathan Van Hooydonck. Foto: HNB

Wielrennenparijs-roubaix voor beloften - Nathan Van Hooydonck is zwaar ontgoocheld na (te) veel pech

‘Ik had mijn zinnen op deze wedstrijd gezet’

Print

Nathan Van Hooydonck keerde zondagavond na Parijs-Roubaix zwaar teleurgesteld terug naar huis. Een 35e plaats op ruim tien minuten van winnaar Lukas Spengler was niet dat waarvoor de renner uit Gooreind naar Frankrijk was afgereisd.

‘Ik wilde winnen’, vertelt de renner van het BMC Development Team zonder omwegen. ‘Daar was ik ook klaar voor. Ik had een heel goeie Olympia’s Tour (een gerenommeerde rittenkoers voor beloften in Nederland, red.) achter de rug. Ik werd er derde in de eindstand en was winnaar van het jongerenklassement. Daarna heb ik me helemaal gefocust op Parijs-Roubaix omdat winst in die wedstrijd mijn grote doel was van het eerste halfjaar van 2015. Helaas is het helemaal anders uitgedraaid dan ik had gehoopt.’

‘Het begon al met een serieuze valpartij na goed twintig kilometer. Onder meer mijn elleboog was behoorlijk gekneusd. Door die val zat er ook een slag in mijn beide wielen. Omdat er van bij het begin stevig werd gekoerst, moest ik wachten op een goed moment om die wielen een voor een te laten vervangen. Dat is ook gelukt, maar het betekende dat ik serieus wat krachten verspeelde om terug te keren.’

‘Op dat moment dacht ik dat winst al niet meer mogelijk was. Ik heb me daarom in dienst van de ploeg gesteld en ben op kop beginnen rijden ten voordele van andere renners in de ploeg. Merkwaardig was wel dat ik na verloop van tijd begon te voelen dat ik er helemaal door kwam. Ik denk zelfs dat mijn liedje nog helemaal niet uitgezongen was.’

‘Maar toen ik op zeker moment niet meer kon schakelen en ik ook nog eens een andere fiets moest nemen waardoor ik opnieuw veroordeeld werd tot achtervolgen, was het uiteraard over. Ik kan me enkel troosten met de gedachte dat mijn Zwitserse ploegmaat Lukas Spengler uiteindelijk won en dat ik mijn steentje heb bijgedragen tot dat succes.’

‘Al verbloem ik niet dat ik veel liever zelf op dat hoogste trapje had gestaan op de wielerbaan van Roubaix. Die kasseiklassieker is me op het lijf geschreven, maar twee jaar op rij ben ik niet van pech gespaard gebleven. Vorig jaar moest ik de strijd staken, nu ben ik al tot het einde geraakt. Dat is het enige positieve dat ik kan verzinnen.’

‘De riem gaat er nu even af want naar deze wedstrijd heb ik hard toegewerkt. Een tiental dagen doe ik het rustig aan om daarna weer op te bouwen naar nieuwe opdrachten toe. Er staan nog veel mooie wedstrijden op het programma in het tweede deel van het jaar. Al blijf de ‘Hel van het Noorden’ voor mij toch met stip op één staan.’

Meer sportnieuws