‘Dit seizoen snel vergeten’

Nicolas Verdier zit met het hoofd in de handen na het missen van Europees voetbal met KV Mechelen op het veld van Charleroi. Foto: BELGA

Voetbaljupiler pro league KV Mechelen - Nicolas Verdier steekt ontgoocheling over eerste half jaar in Mechelen niet weg

‘Dit seizoen snel vergeten’

Print

Ontgoocheld over de gemiste kans op Europees voetbal maar ook trots op het meer dan fraaie slot van het seizoen: met dat gevoel begonnen de meeste spelers van KV Mechelen aan hun vakantie. Voor Nicolas Verdier ligt dat anders. De Fransman mocht in Charleroi nog eens invallen maar stond in de drie voorgaande duels niet eens meer op het wedstrijdblad.

Minuut 82 in Charleroi - KV Mechelen. Bij een 1-0 stand gooit Aleksandar Jankovic met Nicolas Verdier zijn laatste offensieve troef in de strijd. Na drie duels waarin de rol van de Fransman beperkt bleef tot die van toeschouwer, moet hij in het slot van de match zijn team nog aan één cruciaal doelpunt helpen. Bijna slaagt Verdier in dat opzet. Met een prima voorzet zet hij Veselinovic op weg naar de 2-1. De Serviër laat de wenkende kans liggen. Weg verlengingen, weg Europese droom. ‘Zoiets kan nu eenmaal gebeuren in de 94e minuut’, zegt Verdier. ‘Veselinovic had hard gewerkt en veel inspanningen geleverd. Dan kan het je in de laatste seconde van de match aan frisheid ontbreken om een kans af te maken. Heel jammer, want we waren dicht bij het behalen van ons doel. Hoe verder we kwamen, hoe meer iedereen begon te geloven in Europees voetbal. Ik denk dat we dat Europees ticket net zo hard hadden verdiend als Charleroi. Maar in het voetbal kan er maar één winnaar zijn.’

Voor Verdier was het op Mambourg zijn eerste invalbeurt sinds de slotspeeldag in de groepsfase van Play-off 2. In de dubbele confrontatie met Lokeren en in de heenwedstrijd tegen Charleroi zat Verdier niet in de wedstrijdselectie, hoewel hij fit was. ‘Ik heb een paar moeilijke weken achter de rug. Ik zat in een dipje. Het was een kwestie van vorm. Ik voelde zelf ook dat ik niet aan honderd procent van mijn capaciteiten aan het spelen was. Dit is een seizoen geworden om zo snel mogelijk te vergeten.’

De spits voelt zich naar eigen zeggen nog goed bij KV Mechelen. Toch laat hij in het midden of hij ook volgend seizoen nog speler van Malinwa is. ‘Ik had op meer speeltijd gerekend, maar ik respecteer de keuzes van de coach. Het is aan mij om hard te werken en zo meer speelminuten te verdienen. Of ik volgend seizoen op een nieuwe start reken bij KV? (twijfelt) In het voetbal weet je nooit wat er je pad zal kruisen. Er is een kans dat ik hier volgend seizoen nog ben en er is een kans dat ik er niet meer ben. Maar zolang ik hier een contract heb, zal ik dat naleven.’

Meer sportnieuws