‘Gelukkig heb ik een annulatieverzekering’

Sofiane Hanni controleert de bal. De spelmaker is bezig aan het beste seizoen uit zijn carrière. Foto: Photo News

Voetbalbarrages europees voetbal KV Mechelen - Charleroidonderdag 20.30u - Vakantieplannen Sofiane Hanni staan op de helling

‘Gelukkig heb ik een annulatieverzekering’

Print

Het gaat hard voor Sofiane Hanni. Met KV Mechelen staat de 24-jarige middenvelder op twee wedstrijden van een Europees ticket en in Algerije staat hij op de longlist voor de nationale ploeg. De tol van het succes? Een mogelijk drastisch ingekorte zomervakantie. ‘Mijn reisplannen ruil ik met plezier in voor Europees voetbal en een interland met Algerije’, lacht de Franse Algerijn.

Vijf doelpunten en evenveel assists in acht wedstrijden: Sofiane Hanni is uitstekend op dreef voor KV Mechelen sinds de start van Play-off 2. De fraaie statistieken van het Mechelse nummer 94 hebben de interesse van Werder Bremen gewekt en zijn ook de Franse bondscoach van Algerije, Christian Gourcuff, niet ontgaan. De opvolger van de charismatische Bosniër Halilhodzic, die op het WK met Algerije nog tegenover de Rode Duivels stond, nam Hanni op in zijn voorselectie van 30 spelers voor een kwalificatieinterland voor de Africa Cup tegen de Seychellen op 13 juni.

Een droom die uitkomt voor Hanni. ‘Mijn ambitie om voor de Algerijnse nationale ploeg te spelen was een van de drijfveren achter mijn transfer naar KV. Ik hoopte me hier meer in de kijker te kunnen spelen dan in de Turkse tweede klasse. Dat is me gelukt. In enkele maanden ben ik erin geslaagd om van me te laten spreken binnen de Algerijnse selectie. Ze bekijken mijn wedstrijden en volgen me op de voet.’ Al is hij er nog niet helemaal. ‘De bondscoach heeft een selectie van 23 spelers plus zeven reservespelers die zich moeten klaarhouden in het geval er iemand geblesseerd uitvalt. Ik ben een van die zeven reservisten’, legt Hanni uit.

Goed nieuws voor KV Mechelen, want het aantreden van de spelverdeler in de twee barrageduels voor Europees voetbal tegen Charleroi komt dus zeker niet in gevaar. ‘Zelfs als ik nog word opgeroepen, kan ik het seizoen volledig uitdoen bij KV Mechelen. De eerste stage met Algerije begint al op 30 mei, maar daar worden enkel de spelers verwacht voor wie de competitie er al een week of twee opzit. De stage nadien is voor de 23 geselecteerden en begint pas op 7 juni. Het beste scenario zou zijn dat ik eerst met KV Mechelen Europees voetbal afdwing en daarna naar Algerije mag vertrekken.’

Korte vakantie

In dat best case scenario eindigt het seizoen van Hanni pas op 13 juni. Als KV Mechelen zich deze week kwalificeert voor de tweede voorronde van de Europa League, moet hij met zijn club al opnieuw aan de bak op 16 en 23 juli. Tel daarbij nog een voorbereiding en je weet dat de vakantie van Hanni heel erg kort zou kunnen worden. ‘Ik ben daarop voorbereid’, klinkt het. ‘Dat hoort nu eenmaal bij het leven van een voetballer. Een carrière als speler duurt amper tien tot vijftien jaar. In die tijd heb ik liever zo weinig mogelijk vakantie en zo veel mogelijk hoogtepunten op het veld. Na mijn carrière heb ik nog tijd genoeg om van vakanties te genieten.’

Samen met zijn vrouw Naïma, legde Hanni weken geleden een reisje vast. Die plannen staan nu op de helling. ‘Natuurlijk is dat niet echt leuk nieuws voor mijn vrouw, maar ze begrijpt het wel. Tot dusver is dit het mooiste jaar uit mijn loopbaan. Daarom ruil ik mijn reisplannen met alle plezier in voor Europees voetbal en een eerste selectie voor Algerije. Gelukkig heb ik een annulatieverzekering genomen. Ik hoop echt dat ik ze ga nodig hebben. Een overwinning donderdag tegen Charleroi zou een mooie eerste stap zijn.’

Meer sportnieuws