Wielrennen elite zonder contract

Kevin Van Staeyen zet punt achter carrière

Print

Kevin Van Staeyen heeft besloten om de fiets op stal te zetten. De jongere broer van Michael, prof bij Cofidis, lonkt naar een leven buiten de wielrennerij en kan de vele opofferingen niet langer opbrengen.

‘Het is een veelheid aan factoren die me tot dit besluit heeft gedreven’, vertelt de 22-jarige renner van wielerteam Reno Systems. ‘Vooreerst is er het vele werk dat mijn studies met zich meebrengt. Ik volg een driejarige opleiding Human Resources aan de KDG. Volgend jaar ben ik aan mijn laatste jaar toe en dat diploma is een prioriteit voor mij.’

De Schotenaar verwijst ook naar een medisch probleem. ‘Twee jaar geleden werd bij mij ook een lichte hartafwijking vastgesteld. Het was niet van die aard dat ik het wielrennen moest stopzetten, maar zoiets nestelt zich toch in je achterhoofd. Als er dan enkele jongeren zoals de voorbije weken tijdens het uitoefenen van een sportieve activiteit het leven laten, denk je toch wel eens even na.’

De voornaamste oorzaak is evenwel dat Kevin het plezier in het wielrennen wat was kwijtgespeeld. ‘Ik reed vorig jaar voor Vastgoedservice-Golden Palace, maar bij die ploeg was ik voor dit seizoen niet langer welkom. Met die ploeg reden we heel wat grote wedstrijden en soms zelfs bij de profs. Dat was nu niet langer het geval. Ik ondervond dat ik me nog moeilijk kon opladen voor gewone koersen bij de elite zonder contract.’

Van Staeyen kijkt toch nog even achterom. ‘De grootste ontgoocheling in mijn carrière was mijn val in de laatste bocht van het BK vorig jaar in Tervuren. Ik zat in ideale positie en maak me sterk dat ik de titel had kunnen behalen. Zelden zat ik dieper in de put. De mooiste herinnering was mijn zege ook al vorig jaar in de GP Monseré in Lille. Een heel emotionele overwinning na een periode van veel tegenslag.’

Meer sportnieuws