Taekwondoka Jaouad Achab: ‘Na wereldtitel geen extra druk voor Rio’

Foto: RIA Novosti

Taekwondoka Jaouad Achab: ‘Na wereldtitel geen extra druk voor Rio’

Print

Jaouad Achab kroonde zich maandag op het WK taekwondo in het Russische Chelyabinsk tot wereldkampioen in de categorie tot 63kg. ‘Ik ben heel enthousiast om naar de Olympische Spelen te gaan’, zo verklaarde de 22-jarige Achab woensdag op een persconferentie in Aartselaar.

‘Het WK was dit jaar mijn belangrijkste toernooi, ik kon er veel punten verzamelen voor de olympische ranking’, stelde Achab, die in 2014 ook de Europese titel veroverde. ‘Aangezien ik de nummer 1 op de wereldranglijst ben, was ik de favoriet. We waren dan ook naar Rusland afgezakt voor het goud.’

Dankzij zijn prestatie in Chelyabinsk zal de in het Marokkaanse Tanger geboren Achab opklimmen naar de tweede plaats op de olympische ranglijst bij de -68kg (-63kg is geen olympische gewichtsklasse). De eerste zes krijgen een ticket voor de Olympische Spelen in Rio De Janeiro 2016. ‘Na mijn wereldtitel voel ik geen extra druk voor Rio’, aldus de taekwondoka. ‘Ik ben heel enthousiast om naar de Spelen te gaan. In Chelyabinsk heb ik een grote stap vooruitgezet. Momenteel weeg ik 63 à 64 kilogram. Ik ga nu gewoon voorttrainen met het oog op Rio en geen extra spiermassa kweken om zo dicht mogelijk bij die 68 kilogram te geraken. Als ik officieel gekwalificeerd ben, zal ik samenzitten met mijn trainers om misschien nog 1 à 2 kilogram bij te komen.’

Op zijn 17e kwam Achab naar België. Hij sloot zich aan bij een Brusselse taekwondoclub, waar zijn talent al snel ontdekt werd door onder anderen Laurence Rase, die zelf een succesvolle taekwondocarrière achter de rug heeft. De topsportmanager van de Vlaamse Taekwondobond overtuigde hem om op de topsportschool in Wilrijk zijn intrek te nemen. Daar volgt Achab sinds eind 2013 een voltijds programma. ‘Op de topsportschool vond ik alles wat een atleet nodig heeft: een trainer, een fysical coach, een fysiotherapeut en een topsportcoördinator. Alles is er aanwezig om de beste te zijn. Ik moet enkel hard trainen, mijn best doen en winnen.’

‘Ik heb een droom en ik doe er alles aan om die droom te realiseren. Tijdens het trainen denk ik altijd aan de Olympische Spelen, aan EK’s en WK’s. Ik heb geen idolen, nu kijk ik alleen naar mezelf’, besloot Achab.

‘Ruwe bolster werd klasse-atleet’

‘Ik heb Jaouad in 2011 opgemerkt tijdens het Open Belgisch Kampioenschap’, verklaarde Achabs coach Karim Dighou. "Bij de -63kg bereikte hij toen de kwartfinales, bij de -58kg pakte hij zelfs de toernooizege. Voor een atleet uit een gewone club is dat al een prestatie op zich. Ik zag iets in hem, eerst nog als trainingspartner voor Salaheddine Bensalah. Later bleek dat hij de Belgische nationaliteit kon krijgen. Dan was de trein vertrokken. Al vergt het natuurlijk tijd om de eerste vruchten te plukken.’

Wat verwacht Dighou van de Spelen, waar Achab mits kwalificatie zal aantreden in de categorie tot 68kg? ‘In Rio de Janeiro zal de tegenstand nog zwaarder zijn, aangezien de beste atleten van twee gewichtscategorieën het daar tegen elkaar opnemen. Op de Spelen is de absolute top aanwezig en is er veel meer druk.’

‘Jaouad was aanvankelijk nog een ruwe bolster, die nog met agressie zijn punten scoorde’, stelde Erik Baert, voorzitter van de Vlaamse Taekwondo Bond. ‘Nu is hij een klasseatleet. Ook mentaal heeft hij heel wat progressie geboekt. Ik ben er dan ook van overtuigd dat hij in Rio een medaille zal halen.’

Laurence Rase ziet gouden generatie taekwondoka's

‘België beschikt over een gouden generatie taekwondoka's’, zo verklaarde Laurence Rase, de topsportmanager van de Vlaamse Taekwondobond die in haar loopbaan onder meer een Europese titel (2006) behaalde.

‘Naast Jaouad hebben we tevens onder anderen Si Mohamed Ketbi, die op het WK zilver behaalde in de klasse tot 58 kilogram, en Indra Craen, Europees kampioene bij de U21 in de klasse tot 49 kilogram. In het verleden beschikten we echter ook over goede atleten’, aldus Rase, al vijf jaar actief als topsportmanager. ‘Alleen moet er een goede omkadering gecreëerd worden. Ik heb zelf als atlete lang moeten strijden voor een goede structuur. Als topsportmanager wou ik die op regionaal niveau uitbouwen. Een structuur met één trainingscentrum was voor mij evident. Nu volgen we de atleten elke dag. Het werkt niet als atleten bij hun verschillende clubs actief zijn en je hen maar af en toe ziet.’

‘De ultieme droom is met vier Belgische taekwondoka's naar de Olympische Spelen in Rio de Janeiro af te zakken’, vervolgde Rase. ‘Het zou zonde zijn als Achab en Ketbi zich niet zouden kwalificeren. Hopelijk kunnen enkele van onze meisjes via het Europese kwalificatietoernooi in januari nog een ticket veroveren. Maar ze zijn nog erg jong, en ik wil hen niet verbranden. We kunnen zeker medailles behalen in Rio. En vier jaar later in Tokio is de kans nog groter.’

Op het afgelopen WK in Chelyabinsk traden de Belgen aan onder de vlag van de Wereld Taekwondo Bond (WTF). ‘In overleg met de WTF en het BOIC is er een tijdelijke schorsing van de nationale koepel ingevoerd, zodat de atleten toch aan alle competities kunnen deelnemen’, legde Erik Baert, voorzitter van de Vlaamse Taekwondo Bond, uit. ‘De schorsing is niet het gevolg van een conflict tussen de Vlaamse en de Waalse tak van de bond. Binnen de bond is er een problematiek gaande betreffende één persoon. Meer details kan ik daarover niet geven. Een oplossing ligt echter in het verschiet. Binnen twee à drie maanden zullen we weer onder de Belgische vlag in actie komen.’

MEER SPORTNIEUWS