Don McLean: ‘American Pie heeft veel levens veranderd. Ook het mijne’

Print

Foto: ©GOEDEFROIT MUSIC

Nu hij het originele manuscript van zijn klassieker American Pie verkocht heeft, is Don McLean klaar om terug te blikken op de tijd waarin hij zijn wereldhit uitbracht. ‘Ik kwam plots in een wervelwind terecht’, zegt hij in een interview met The Telegraph. ‘American Pie heeft mijn leven veranderd.’

Hoeveel avonden wij al genoten hebben van American Pie van Don McLean? Hoe vaak we al meegezongen hebben? Hoeveel mensen we het al horen coveren hebben? Het antwoord op alle vragen is hetzelfde: veel. Heel veel. Want het nummer dat hij in 1971 uitbracht is een echte klassieker geworden.

Thuiskomen

‘Er was vroeger een zegswijze: as American as apple pie. Daarvan komt de titel. Ik wilde een groot Amerikaans lied schrijven, een afsluiter voor mijn optredens die alle nummers ervoor zou verbinden. Dat doet het vandaag nog steeds. Ik kan nog altijd overal naartoe gaan met Amerikaanse muziek en daarmee terugkeren, het zal altijd aanvoelen als thuiskomen.’

Tornado

Don McLean is intussen 69 jaar, maar weet nog goed hoe zijn hit insloeg als een bom. ‘Die hit en de plaat hebben het leven van veel mensen veranderd’, zegt McLean. ‘Het mijne zeker ook. Plots was ik een ster en was er zoveel gaande in mijn leven dat ik geen tijd had om nog echt te leven. Het is alsof je in het midden van een wervelwind of een tornado staat en alles om je heen wordt vernield. Familie, relaties, huwelijken, vriendschappen: al die dingen weg. Maar er komen ook veel andere mensen in je leven. Het is een soort van vortex.

Manuscript

Vorige maand werd het originele manuscript van American Pie verkocht voor 1,2 miljoen dollar. Die verkoop had hij altijd genoemd als het moment waarop hij alle vragen die er zijn rond het nummer zou beantwoorden. En dat deed hij ook.

Eén grote vraag blijft echter: wie is die Miss American Pie eigenlijk? ‘Dat is de ex-vrouw van Don Draper (het hoofdpersonage in de tv-serie Mad Men, nvdr)’, antwoordt McLean daarop. ‘Ik had iemand zo perfect als Betty Draper in gedachten. Haar haar ligt prachtig, haar kledij is altijd perfect, ze kent alle sociale regels... Zo iemand.

15 hits

Echt veel hits scoorde McLean doorheen de jaren niet. ‘En dat is maar goed ook. Ik ben er altijd dankzij American Pie, maar je wordt niet om de oren geslagen met mijn muziek. Dat vind ik positief. American Pie is waarschijnlijk toch 10 of 15 hits waard. Het gaat niet om kwantiteit, maar om kwaliteit.’

MEEST RECENT