Boonen wil Uran aan roze trui helpen

Foto: Photo News

Boonen wil Uran aan roze trui helpen

Print

Tom Boonen trekt met gezonde ambitie naar zijn eerste Ronde van Italië, die zaterdag van start gaat. De kopman van Etixx-Quick Step hernam vorige week in de Ronde van Turkije de competitie na zijn zware val in Parijs-Nice en verrichte er verdienstelijk werk in steun van Mark Cavendish, die drie ritten won.

Tom Boonen reed met wat men noemt ‘een soepele tred’ in de Ronde van Turkije. Heel wat renners waren onder de indruk. ‘Hij is nu al goed, staat scherp en moet echt wel hard gewerkt hebben tijdens zijn revalidatie’, klonk het in het peloton. Zelf was Boonen ook tevreden na afloop van de Ronde van Turkije. ‘Het ging zoals verwacht’, sprak hij na de slotrit in Istanboel. ‘Het niveau lag hier toch redelijk hoog. Af en toe ging het er echt wel stevig aan toe en werd er hard gekoerst, ondanks het feit dat deze ronde toch zo’n beetje in een tussenperiode valt, tussen verschillende doelen voor de renners.’

Boonen sprintte niet mee in Turkije, dat liet hij aan kopman Mark Cavendish over. ‘Dat was nooit de bedoeling’, aldus Boonen. ‘Ik heb door mijn blessure zeven weken niet kunnen koersen, dan heb je er wel even deugd van dat je gewoon mee kan rijden en je werk kan doen voor de ploeg. Dat wordt ook mijn taak in de Giro, werken voor de ploeg. En als er zich links of rechts een opportuniteit voordoet om te sprinten, ga ik die niet laten liggen. Maar dat is zeker niet het hoofddoel. 80 procent van mijn werk daar zal voor de ploeg zijn, in dienst van Uran die op de roze trui mikt. Ik wil al goed zijn in de Giro, maar beschouw die rittenkoers toch vooral als opbouw richting mijn doelen in juni: de Europese Spelen (wegrit) en het BK. Daar wil ik scoren.’

Boonen voelde dat hij progressie maakte in Turkije. ‘Het was toch best wel stevig’, zei hij. ‘Meteen acht dagen koersen. Ik had daarvoor ook al enkele zware trainingsblokken gedaan en voel het wel in de benen.’ Tussen de Ronde van Turkije en de Giro nam hij vooral rust.

Sinds woensdagavond vertoeft Boonen met zijn team in Italië voor zijn eerste Giro. ‘Het is de enige grote ronde in mijn carrière die ik nog niet gereden heb. Ik kijk ernaar uit om Uran aan de roze trui te helpen. Ik hoop dat we met hem eens een grote Ronde kunnen winnen.’

Boonen start ook met de ambitie om de Giro uit te rijden. ‘Ik heb in het verleden in de Vuelta al vaak vroegtijdig moeten opgeven met het oog op het WK dat dan later volgde. Dat is altijd bizar, om af te stappen als je nog gezond bent. Ooit droeg ik de puntentrui in de Vuelta en stapte ik enkele dagen voor het eind af. Dat is gewoon vreemd, dan denk je nadien: ‘Was dat nu echt nodig? Was dat nu de beste voorbereiding op het WK?’ Maar goed, als de planning zo is, dan leg je je daar bij neer. Maar nu wil ik, als ik gespaard blijf van ziekte, toch graag finishen. Dan heb ik 21 dagen intensief gekoerst en hoop ik top te zijn in juni.’

MEER SPORTNIEUWS