Jef Van Dijck beseft dat hij nog veel moet leren

Jef Van Dijck samen met grootvader Jef De Schoenmaecker. Foto: WAS

Wielrennen PK Nieuwelingenarendonk

Jef Van Dijck beseft dat hij nog veel moet leren

Print

Met Jef Van Dijck komt zondag in Arendonk de jongste telg van de bekende wielerfamilie De Schoenmaecker aan de start van het provinciaal kampioenschap voor nieuwelingen in Arendonk. Een hoofdrol is nog niet weggelegd voor de jonge Puttenaar. ‘Ik koers pas sinds vorig jaar en moet nog veel leren.’

Jef Van Dijck is de zoon van Kim De Schoenmaecker, dochter van oud-ronderenner Jef en zus van Stijn, die ook ooit twee seizoenen prof was. Toch voelde hij aanvankelijk meer voor voetbal, zoals vader Mario, die nog bij FC Putte speelde. ‘Maar vorig jaar was dat niet langer plezant. Ik waagde mij aan fietsen en had meteen de microbe te pakken’, vertelt Jef Van Dijck.

Hij zet daarmee de familietraditie voort. ‘Uit door oma bijgehouden knipsels en door mijn peter en oom opgehangen verhalen raakte ik op de hoogte van hun wielerdaden en dat sprak me natuurlijk aan. Wie weet kan ik ooit in hun voetsporen treden. Al besef ik dat de weg nog heel lang is. Ik moet nog veel leren.’

Daarvoor zit Jef Van Dijck als gegoten bij zijn grootvader en peter, destijds trouwe dienaar van grootmeester Eddy Merckx, winnaar van een bergrit in de Tour van 1980 en nog altijd actief met de Merckxvrienden. Samen gaan ze regelmatig trainen. ‘Dan krijg ik richtlijnen mee hoe ik een bocht moet nemen en mij in een wielerpeloton moet positioneren’, aldus de tweedejaarsnieuweling van KW Heist Zuiderkempen.

Jef De Schoenmaecker: ‘Hij heeft karakter.’

Jef De Schoenmaecker treft in zijn kleinzoon een leergierige knaap: ‘In tegenstelling tot veel anderen koerste hij niet bij de aspiranten. Het was dus wennen, maar hij had de knepen vrij vlug onder de knie. In die mate dat hij al enkele keren de top tien haalde.’

De vroegere ronderenner herkent al minstens één van zijn eigenschappen in zijn kleinzoon. ‘Hij heeft karakter. Een echte bijter’, aldus Merckx’ gewezen meesterknecht.

Of zijn genen ook dezelfde kwaliteiten bevatten? ’Het is nog wat vroeg om daar over te oordelen. Alles op zijn tijd. Voor mij hoeft hij niet eens coureur te worden. Als hij het maar graag doet en zich amuseert. Zelf heb ik er alvast plezier aan, nu ik mij opnieuw in het wereldje kan bewegen.’

MEER SPORTNIEUWS