‘Ik heb het plezier teruggevonden’

Kevin De Jonghe in actie op de tijdritfiets. Foto: avt

Wielrennenelite zonder contract - Kevin De Jonghe terug na veel blessureleed met overwinning in Sinaai

‘Ik heb het plezier teruggevonden’

Print

In 2012 zette Kevin De Jonghe op 20-jarige leeftijd de stap naar de profs. Een pak blessureleed in 2013 en 2014 had tot gevolg dat zijn contract bij Topsport Vlaanderen niet verlengd werd. Bij het continentale team van Cibel vond hij een nieuwe thuis. Hij bedankte de ploeg met een zege gisteren in het Oost-Vlaamse Sinaai.

‘Eerlijk gezegd was ik zwaar teleurgesteld dat mijn contract bij de ploeg van Walter Planckaert niet verlengd werd’, gaat de 23-jarige Schellenaar nog even terug in de tijd. ‘Akkoord, ik kon geen prestaties voorleggen tijdens mijn tweede en derde jaar als prof. Maar dat was het gevolg van verschillende opeenvolgende vrij zware blessures. Ik moest telkens van nul herbeginnen en ik hoef niet te vertellen hoe zwaar dat was op dat niveau. Omdat Topsport Vlaanderen toch in de eerste plaats een opleidingsploeg is, had ik gehoopt dat de ploegleiding hiermee rekening zou gehouden hebben. Niet dus en dat was zwaar om dragen. Dat is nu voorbij, want je kunt daar niet over blijven treuren. Temeer omdat ik met Cibel een nieuw team heb gevonden waar ik me goed thuis voel. Het was wielrenner en vriend Bjorn De Decker die me aangeprezen heeft bij het team. Vanaf mijn eerste kennismaking met de ploeg voelde ik meteen heel veel vertrouwen. Er waren nog contacten met andere teams, maar al heel snel was ik eruit dat het Cibel zou worden. Ik beleef dankzij mijn nieuwe ploeg weer plezier in het wielrennen.’

De winter verliep naar wens voor De Jonghe en die vulde hij aan met een individuele stage. Toch leek het bij het begin van dit seizoen toch weer mis te lopen. ‘Begin februari bleek bij controle dat mijn bloed niet in orde was. Dat was toch even een domper. Gelukkig is dat niet verder in negatieve zin geëvolueerd en gaat het nu de goede kant op. Toch vatte ik mijn eerste wedstrijden met wat schrik aan, maar het viel al bij al goed mee. In Erpe-Mere eind maart eindigde ik in een interclubwedstrijd met bijna 200 renners aan de start als zesde. Dat deed deugd. Daarna voelde ik me steeds beter worden, al slaagde ik er niet meer in om nog voorin te eindigen. Op het PK tijdrijden in Malle eindigde ik als derde bij de elite zonder contract. Dat was toch een kleine teleurstelling, want tijdrijden is altijd mijn ding geweest. Maar goed, het was mijn eerste rit tegen de klok in twee jaar tijd. Misschien mocht ik ook niet meteen meer verwachten.’ Maar gisteren was het dus wel raak in Sinaai.

Met zijn ploeg hoopt hij de komende weken een mooi programma af te werken. ‘Met onder meer de Ardense Pijl en daarna nog profkoersen in Puivelde en Verrebroek hoop ik dat we met de ploeg een plaatsje kunnen bemachtigen voor de Ronde van België. Daar kan ik enkel beter van worden. Al hoop ik in de eerste plaats vooral gespaard te blijven van nieuwe blessures.’

MEEST RECENT