‘Ik heb dit seizoen al meer opgewarmd dan gespeeld’

Umberto Carvalho Dos Santos (links) in duel met Lommelspeler Frederic Farin. Foto: GMAX

Voetbal 2de klasseantwerp - Umberto Carvalho Dos Santos start na maandenlang bankzitten in de basisploeg

‘Ik heb dit seizoen al meer opgewarmd dan gespeeld’

Print

Antwerp beleefde zaterdag in eigen huis tegen Lommel United opnieuw een kleine nachtmerrie. De Great Old botste op de mogelijke nieuwe kampioen in tweede (0-2) en na afloop gingen ook nog eens de poppen aan het dansen bij de eigen aanhang. Geen fijn moment voor Umberto Carvalho Dos Santos om net dan nog eens in de basis te mogen starten.

‘Ik wilde me tonen en dat is redelijk goed gelukt’, probeert Umberto Carvalho Dos Santos het positieve te onthouden.

Antwerpcoach Richard Stricker had geen basisplaats voor David Iboma voorzien maar koos voor Umberto Carvalho Dos Santos. De Limburger had maanden aan een stuk de bank warm gehouden in Deurne, tenzij hij metertjes afwerkte tijdens het opwarmen.

‘Ik wilde voetballen van achteren uit en dan is Umberto veel rustiger aan de bal en hij heeft een goede passing’, zegt Stricker.

‘Ik heb lang moeten wachten en het klopt dat ik dit jaar al meer heb opgewarmd dan gespeeld’, zucht Carvalho Dos Santos. ‘Slechts een keer ben ik mogen starten na de winterstop. Nu kreeg ik nog eens een kans en na afloop een compliment van de coach. Dat deed deugd. Ik had wat gezonde stress, maar het ging redelijk. Ik wilde me ook tonen aan de supporters. Ik mag tevreden terugkijken.’

‘Wat ik van de resterende weken verwacht? De coach beslist altijd”, aldus Carvalho Dos Santos, die niet kon verhinderen dat Antwerp het onderspit delfde tegen Lommel United.

‘We kwamen vroeg en dom op achterstand. Daardoor holden we snel achter de feiten aan. Lommel kreeg vleugels en dan slikten we nog een vermijdbare 0-2, want de hele centrale as bij ons lag open. Lommel kon na de rust achterover leunen en wij probeerden goed te voetballen, maar het heeft niet mogen zijn.’

‘Misschien hebben we te veel respect getoond, hoewel iedereen er echt voor is willen gaan, zeker omdat zo de titelstrijd spannend zou blijven. Maar misschien zijn we niet gretig genoeg gestart. Dat vond ook de coach, hij maakte ons dat tijdens de rust duidelijk. Kansen genoeg, ja, en misschien hebben we twee strafschoppen niet gekregen. Ach, er was meer mogelijk, zeker na de rust.’

De rechtsachter blijft net als zovelen in de spelerskern van Antwerp in het ongewisse over de toekomst.

‘Ook mijn contract loopt af, maar ik denk dat het bestuur nog met niemand heeft gesproken. De club wil eerst de licentie halen. Pas nadien zal er met de spelers gepraat worden, denk ik.’

‘Wat ik zelf wil? Antwerp is een prachtige club, die met deze supporters zoveel potentieel heeft. Met wat meer details die worden aangepast in de ploeg kan de club straks weer veel hoger eindigen. Ik wil dolgraag deel uitmaken van wat er hier allemaal mogelijk is.”’

Carvalho Dos Santos kan niet om het supportersprotest van enkele tientallen heethoofden heen.

‘Ik begrijp die boze fans wel. Maar dit is mijn eerste jaar op de Bosuil, ik ken het recente verleden van de club niet echt goed. Wat is hier de voorbije jaren gebeurd? Maar nogmaals: ik begrijp hen, want Antwerp zou een grote club moeten zijn. De club zit al elf jaar in tweede klasse. Daarom begrijp ik de frustratie. Maar ik weet dat iedereen in deze club, zowel de supporters, het bestuur als de spelers, Antwerp weer wil brengen waar het thuishoort: in eerste klasse. Want elf jaar in tweede is veel te lang voor een club van dit kaliber.’

Ook Stallone Limbombé, al weken goed op dreef, kon er niet voor zorgen dat Antwerp punten sprokkelde tegen titelkandidaat Lommel.

‘We kwamen snel en ongelukkig achter en we maakten zelf onze kansen niet af. Dan wordt het moeilijk, zeker tegen zo’n efficiënt Lommel. Nu moeten we zeker spelen voor onszelf en de premie’, zegt Limbombé.

‘Ik zie wel hoe het verder gaat. Dat er weer scouts voor mij waren? Ik blink al weken uit, dan is het normaal dat ze je leren kennen. Het gaat de goede kant op, of ik nu bij Antwerp blijf of niet.’

MEEST RECENT