Van Avermaet derde in proloog Tirreno: ‘Ook voor mij een verrassing’

Foto: Belga

Van Avermaet derde in proloog Tirreno: ‘Ook voor mij een verrassing’

Print

‘Ook voor mij is dit een verrassing’, verklaarde Greg Van Avermaet woensdag na zijn derde plaats in de openingstijdrit van de Tirreno-Adriatico. ‘Het is de eerste keer dat ik top tien rijd in een tijdrit in een World Tour race.’

Wielrennen op Sportwereld.be

Van Avermaet toonde de voorbije weken al meer dan eens dat hij in goede vorm verkeert. Hij werd in de Ronde van Qatar 3e in de tweede etappe, 9e in de tijdrit en 5e in de eindstand, 3e in de tweede rit van de Ronde van Oman, 6e in de Omloop Het Nieuwsblad en 2e in de Strade Bianche. Woensdag stond hij nog maar eens op het podium, na een proloog dan nog, waarin hij beter deed als specialisten zoals Matthias Brändle, Peter Sagan en Niki Terpstra. ‘Ook ik ben verbaasd’, klonk het bij de Waaslander. ‘Het was voor mij best wel een uitdagend parkoers. Met redelijk veel bochtjes in het begin. Ik kon me goed focussen en rijden van bocht naar bocht. De laatste twee kilometer waren vrij lastig, langs de kust en het was moeilijk om daar het tempo hoog te houden, maar ik ben gewoon hard blijven trappen. Fabio (Baldato, zijn ploegleider) zei ook dat ik heel goed bezig was, dus dat motiveert ook. Ik ben hier tevreden mee. Het is nog maar eens een teken dat mijn conditie goed is.’

Van Avermaet ziet de Tirreno als een voorbereidingswedsrijd op de klassiekers. ‘Ik ben niet bezig met die derde plaats in het klassement. Ik toonde al in de Strade en in het openingsweekend dat ik klaar ben voor de klassiekers. Nu is het gewoon nog verder blijven werken. En wat deze Tirreno betreft: de derde en vierde rit moeten me liggen. Daar ga ik een gooi proberen te doen naar de ritzege. Het zou deugd doen om ook eens te winnen.’

Adriano Malori zal zege tegen Cancellara niet snel vergeten

‘Ik ben super blij met deze zege’, reageerde Adriano Malori (Movistar). Vooral het feit dat hij viervoudig wereldkampioen tijdrijden Fabian Cancellara te snel af was, maakte de 27-jarige Italiaan gelukkig. ‘Dat ik hem hier versla, de specialist bij uitstek op zo’n parkoers, is geweldig.’

Eerder dit seizoen won Malori de tijdrit in de Ronde van San Luis, voor Michal Kwiatkowski. In de Ronde van de Algarve klopte de Duitser Tony Martin hem met slechts 40 honderdsten. De voorbije maanden maakte Malori stilaan de aansluiting met andere toptijdrijders, ondermeer de zege in de slottrijdrit van de Vuelta 2014 is daarvan een bewijs.

‘Zodra ik wist dat er geen ploegentijdrit meer was, heb ik me 100 procent gewijd aan de voorbereiding op deze proloog. Mijn inspanningen en trainingen van de voorbije dagen hebben duidelijk geloond. Het was een vrij technisch parkoers en normaal ontbreekt het me dan een beetje aan kracht, toch in vergelijking met mijn rivalen, om de bochten snel te nemen, maar hier voelde ik me heel sterk. Dit wordt ongetwijfeld één van de zeges die ik het meest zal appreciëren op het eind van mijn carrière. Ik ga proberen om de leiderstrui zo lang mogelijk te houden, er hard voor te werken de komende twee dagen, al houden we met de ploeg steeds in het achterhoofd dat Nairo Quintana hier de kopman is en zullen we altijd hem beschermen en voor hem werken met het oog op het eindklassement.’

Meer sportnieuws