Ruimtesonde Dawn in baan rond dwergplaneet Ceres

Een computergegenereerd beeld van Dawn in de buurt van Ceres. Foto: REUTERS

Ruimtesonde Dawn in baan rond dwergplaneet Ceres

Print

De Amerikaanse ruimtesonde Dawn is vrijdag omstreeks 15.39 uur Belgische tijd, zoals gepland, in een baan rond de dwergplaneet Ceres gekomen. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA meegedeeld.

Toen de in 2007 gelanceerde Dawn het hemellichaam tot op ongeveer 61.000 km afstand was genaderd, werd het onbemande ruimtetuig door de zwaartekracht van Ceres gevangen en kwam de sonde in een baan rond de dwergplaneet, een primeur in de ruimtevaart.

Bovendien is de Dawn gezond en wel, zo stelde de vluchtleiding in het Californische Pasadena vast. De ionenmotor is succesvol tot ontbranding gekomen.

Ceres werd in 1801 ontdekt en had achtereenvolgens de status van planeet, asteroïde en dwergplaneet.

De Dawn moet zestien maanden Ceres onderzoeken, in het bijzonder ook twee mysterieuze heldere vlekken. Het onderzoek moet meer leren over het ontstaan van ons zonnestelsel.

Op weg naar het doelwit bracht de Dawn ook al een bezoek aan de enorme asteroïde Vesta. Ceres en Vesta zijn de grootste objecten in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter.

De missie kost zowat 470 miljoen dollar.

MEEST RECENT