Michel Preud’homme: ‘Spijtig dat Anderlecht er niet meer bij is’

Foto: Photo News

Michel Preud’homme: ‘Spijtig dat Anderlecht er niet meer bij is’

Print

Michel Preud’homme loodste Club Brugge donderdag met een droge 3-0 zege tegen het Deense Aalborg in de terugwedstrijd van de zestiende finales van de Europa League voor het eerst sinds 2004 naar de achtste finales van een Europese bekercompetitie.

‘We zijn in Europa al dertien wedstrijden ongeslagen en ik tel dit seizoen negen zeges en drie draws. Ik ben tevreden met het parcours dat we reeds afgelegd hebben’, vertelde Preud’homme na de wedstrijd in het Brugse Jan Breydelstadion.

Na de 1-3 zege van vorige week stond Blauw-zwart al met één been in de volgende ronde en dan vreest elke trainer dat zijn spelers de wedstrijd niet meer geconcentreerd zullen aanvatten. ‘Ze hebben gedaan wat ze moesten doen: snel een doelpunt maken, daarna controleren en in de tweede helft zelfs even het spektakel verzorgen. Je mag het nooit te laks opnemen, want je speelt wel tegen de kampioen van Denemarken. Daarom bracht ik ook Vazquez en Refaelov aan de aftrap. Daarnaast moeten zij ook terug op niveau komen en dus hebben ze speelminuten nodig’, aldus MPH.

Na de uitschakeling van Anderlecht door een 3-1 nederlaag op bezoek bij Dinamo Moskou is Club nog de enige Belgische ploeg die in Europa actief is. De achtste finales van de Europa League worden op 12 maart (heen) en 19 maart (terug) gespeeld en verstoren zo de voorbereiding van Blauw-zwart op de Bekerfinale, waarin op 22 maart voor het eerst in 21 jaar nog eens een clash tussen Club en Anderlecht op het programma staat. Door de Europese uitschakeling speelt Paars-wit in de aanloop naar de Bekerfinale twee wedstrijden minder dan de West-Vlaamse competitieleider. ‘Ik vind het spijtig dat Anderlecht er niet meer bij is’, vertelde Preud’homme. ‘Wij zijn wel nog op drie fronten actief en we zullen wel zien hoe we het gaan aanpakken, maar ik vind wel dat je altijd moet spelen om te winnen. Ik hoop dat we eerst op verplaatsing mogen spelen. Vandaag misten we nog heel wat spelers, maar als iedereen fit is moeten we op alle fronten kunnen strijden.’

Refaelov: ‘Moeten hier vertrouwen uit putten’

Club-middenvelder Lior Refaelov lijkt opnieuw naar zijn beste vorm toe te groeien en dat etaleerde de Israëliër donderdag door Victor Vazquez al na elf minuten de assist voor het openingsdoelpunt aan te bieden. ‘Onze vorige wedstrijden waren niet allemaal geweldig, maar hier moeten we vertrouwen uit putten’, vertelde Refaelov na afloop van de wedstrijd. ‘Het klopt dat we vorige week al een belangrijke stap gezet hebben, toen hebben we al bijna de kwalificatie afgedwongen. Bovendien scoorden we vandaag opnieuw drie keer. Dat doet deugd na de competitienederlaag van vorig weekend’, aldus de Israëlische spelmaker.

Refaelov sukkelde een tijdlang met kwaaltjes terwijl zijn maatje Vazquez met een knieblessure aan de kant stond. Dat kostte Club Brugge punten in de competitie. Michel Preud'homme benadrukte woensdag tijdens zijn voorbeschouwing op de wedstrijd al het belang van 'Rafa' en Vazquez in het seizoensslot. ‘De coach rekent inderdaad op ons en heeft ons ook deze week toegesproken. Mijn focus ligt nu al op de competitiewedstrijd tegen Moeskroen-Péruwelz. In de Europa League wordt het uitkijken naar onze volgende tegenstander. Er blijven maar zestien ploegen meer over en het zijn bijna allemaal topclubs.’

Vazquez: ‘FC Sevilla, Villarreal, dat is allemaal goed voor mij’

Vazquez maakte donderdag de klus al snel af door na elf minuten met buitenkant rechts de openingstreffer voorbij de Deense goalie te tikken. ‘Soms denkt de doelman dat je gaat knallen. Op dat moment kan je hem altijd verrassen’, aldus Vazquez. De Spanjaard kijkt alvast uit naar een clash met een Spaanse ploeg in de achtste finales. ‘FC Sevilla, Villarreal, dat is allemaal goed voor mij’, lachte de Barcelonees. ‘Liefst geen Russische ploegen, want een verre verplaatsing zou niet goed zijn zo kort voor de Bekerfinale.’

Meer sportnieuws