© WAS

-

Viervoudig wereldkampioen John Higgins iets te sterk voor Luca Brecel

Luca Brecel heeft zich zaterdag in Cardiff niet kunnen plaatsen voor de finale van het Welsh Open snooker. De 19-jarige Limburger, 66e op de wereldranglijst, moest met 6-4 zijn meerdere erkennen in de viervoudige Schotse wereldkampioen John Higgins (WS 14).

In de eerste twee frames kreeg Brecel welgeteld één lange bal voorgeschoteld, die hij miste. Higgins miste geen bal en lukte breaks van 101 en 137. In het derde frame startte Brecel met een 49 break, maar Higgins nam over met een 52 break. De Schot kon het niet afmaken, wat Brecel wel deed.

In frame vier moest Higgins toezien hoe de 19-jarige Limburger er met een 62 break 2-2 van maakte. Frame vijf was weer voor onze landgenoot, nadat hij een vroege voorsprong niet meer uit handen gaf. In een gelijkopgaande zesde frame zag Brecel na een split van de rode ballen ongelukkig de roze bal in de pocket verdwijnen. Higgins stelde met een 43 break gelijk.

Ook in het zevende frame sloeg het noodlot voor Brecel toe. Nu was het de witte bal die in de pocket verdween. Higgins, de winnaar van het toernooi in 1999, 2008 en 2009, potte een 72 break weg voor een 4-3 voorsprong. In het achtste frame volstond een 44 break van Brecel om de bordjes opnieuw gelijk te hangen. Het negende frame haalde Higgins binnen met een 135 break. In het tiende frame was het opnieuw Higgins die een 50 break lukte. Brecel kreeg nog twee kansen, maar het was de Schot die de finaleplaats veroverde.

In die finale neemt Higgins het op tegen de winnaar van de wedstrijd tussen de Welshman Mark Williams en de Engelsman Ben Woollaston. Ondanks de nederlaag klimt Brecel op de de wereldranking van de 66e naar de 54e plaats.

Brecel: 'Ik voelde dat het op was'

'Bij mijn allerlaatste misser voelde ik dat het op was. Ik heb hier zes matchen alles gegeven, me mentaal opgeladen voor elke stoot. Dat is verschrikkelijk zwaar. Ik ben enorm trots op mezelf dat ik dat op het eind heb volgehouden. Drie matchen op rij heb ik teruggevochten na een achterstand, dat lukte me vroeger niet. John Higgins fluisterde me heel mooie woorden toe. ‘Jij staat hier voorgoed, je hebt een heel mooie toekomst voor je’, zei hij.'

'Zondag rijden we terug naar België, woensdag vlieg ik al naar Polen, waar ik vrijdag aan een belangrijk tornooi begin op de European Tour. Ik zal er gefocust zijn, niemand onderschatten. Ik maak niet meer dezelfde fout als twee jaar geleden.'

Uitslag halve finale:

John Higgins (Sch/14) - Luca Brecel (Bel/66)6-4

101(101)/0 - 137(137)/0 - 52(52)/72 - 0/98(62) - 16/69 - 69/30 - 76(72)/11 - 21/69 - 135(135)/0 - 88(50)/1