© PN

CEO Steven Martens stapt op bij de voetbalbond

Na vier jaar als CEO van de Belgische voetbalbond heeft Steven Martens besloten op te stappen. De sterke man van de KBVB heeft zelf ontslag genomen. Dat maakte de Belgische voetbalbond vandaag bekend. Martens was de afgelopen maanden al enkele keren in het oog van de storm beland door berichten over financieel wanbeheer. In een brief op de website van de KBVB geeft Martens meer uitleg over zijn beslissing. Hij geeft toe dat er fouten gemaakt zijn, maar zegt ook slachtoffer te zijn van een afrekening. 'Het spel wordt door een aantal leden van de voetbalbond erg hard en persoonlijk gespeeld', aldus Martens.

Wim Conings, Jef Van Hoofstat en Ludo Vandewalle

De afgelopen zes maanden kwam Martens tot twee keer toe in opspraak nadat enkele financiële misstappen in de pers gelekt werden. De eerste keer was eind augustus, toen bleek dat van de 12,45 miljoen die de Rode Duivels ophaalden na het WK in Brazilië bijna niks meer overschoot. De reden? Onwaarschijnlijke slordigheden met bijzonder veel geld. Zo werd een hotel geboekt voor de spelersvrouwen dat uiteindelijk niet gebruikt werd. Doordat men vergat te annuleren moest de KBVB maar liefst 300.000 euro dokken.

De tweede keer dat Martens in opspraak kwam, was eind vorige maand. Niet toevallig net voordat de jaarrekening door het Uitvoerend Comité goedgekeurd moest worden, lekte een interne nota uit. Daaruit bleek dat de voetbalbond - ondanks hoge inkomens - toch nog 200.000 euro verlies gemaakt had. Onder andere facturen aan Bonka Circus, het productiehuis van Vincent Kompany, en Boondoggle, het reclamebureau dat de Duiveluitdagingen bedacht, werden in twijfel getrokken.

Politieke spelletjes

Martens besefte dat het moment van de lek er niet toevallig was gekomen: 'Het is duidelijk, hier zit meer achter', vertelde hij destijds. 'Hier worden persoonlijke afrekeningen gemaakt. Vragen en opmerkingen horen aan de binnenkant. Het gaat hier om macht, jaloezie, ontevredenheid... Hier zit veel meer achter.'

Volgens Joseph Allijns, voorzitter van KV Kortrijk en lid van de raad van bestuur van de voetbalbond, werd vrijdag bovendien duidelijk dat het Uitvoerend Comité van de KBVB een motie van wantrouwen tegen Martens zou indienen, omdat 'een aantal mensen uit de Profliga en de Waalse vleugel geen vertrouwen meer hadden in de directie’. Daarop zou Martens zijn conclusie hebben getrokken.

De achterliggende essentie was dat een groep rond Club Brugge-voorzitter Bart Verhaeghe al langer dan gisteren de werking van de voetbalbond in twijfel trok. Dat gold ook voor Standard-voorzitter Roland Duchâtelet en Gent-voorzitter Ivan De Witte. De KBVB had te veel macht, heette het. De bond nam te veel commerciële initiatieven die het als voetbalbond niet zou moeten nemen. ‘Want zo neemt de bond potentiële sponsors van de clubs weg’, aldus Verhaeghe vorig jaar in een open brief.

'Spel werd hard en persoonlijk gespeeld'

Het gaat volgens dat kamp niet zozeer om namen, maar vooral om structuren en visie. Omdat de visie van Martens haaks stonden op die van Verhaeghe, was de CEO de gebeten hond. Zo had die laatste het kennelijk ook begrepen, want op de website van de Belgische voetbalbond verwoordt Martens zijn keuze als volgt. 'Een aantal leden hebben op een aantal vlakken een fundamenteel andere visie op de toekomst dan ik. Het spel wordt ook erg hard en persoonlijk gespeeld. Ik heb daarover met mijn familie overlegd en ik wil mijn tijd opnieuw in ambitieuze projecten kunnen stoppen', verklaarde de manager zijn afscheid.

Toch heeft hij nog goede hoop voor de Belgische voetbalbond én zijn leden. 'Het is mijn overtuiging dat de situatie van de laatste maanden nefast is voor ons voetbal en ik zou, door een stap opzij te zetten, ons voetbalbestuur opnieuw willen rationaliseren en normaliseren.'

Martens volgde op 1 mei 2011 Jean-Marie Philips op als CEO van de KBVB. Voordien was hij in de tenniswereld aan de slag als coach, Fed Cup- en Davis Cup-kapitein, technisch directeur van de Vlaamse tennisvereniging en players director van de Britse tennisfederatie.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

LETTERLIJK. De ontslagbrief van Steven Martens

© rr

Met een tweet en een afscheidsbrief op de site van de voetbalbond heeft CEO Steven Martens zijn ontslag bekend gemaakt. Lees hieronder de integrale tekst.

'Beste voetbalvrienden,

Na veel en diep nadenken en veel overleg met mijn familie en vrienden heb ik besloten mijn mandaat als CEO van de Belgische Voetbalbond ter beschikking te stellen.

Ik ben vandaag erg trots op wat we samen in 4 jaar ambitieuze groei hebben bereikt. De KBVB is een moderne dynamische organisatie geworden waar een groep sporttechnische en business mensen kunnen werken in een uitdagende omgeving. De omkadering van onze nationale ploegen is vandaag af en op vlak van communicatie en commercialisering staan we verder dan ooit. Ook hebben we ons voetbal, in samenwerking met al onze clubs en hun medewerkers digitaliseren en moderniseren. Ook op bestuurlijk vlak zijn grote hervormingsstappen gezet.

Onze strategische doelen ‘Groeien en Winnen’ van 2011 zijn dan ook op schema. Je kan ze volgen via progress.belgianfootball.be.

Uiteraard hebben we in die snelle hervormingen en veranderingen ook een aantal fouten gemaakt, waar we vandaag uit geleerd hebben voor de toekomst.

Ik ben niet te beroerd om dat toe te geven.

De KBVB blijft echter een ledenorganisatie en een aantal leden hebben op een aantal vlakken een fundamenteel andere visie op de toekomst dan ik. Het spel wordt ook erg hard en persoonlijk gespeeld. Ik heb daarover met mijn familie overlegd en ik wil mijn tijd opnieuw in ambitieuze projecten kunnen stoppen.

Het is mijn overtuiging dat de situatie van de laatste maanden nefast is voor ons voetbal en ik zou, door een stap opzij te zetten, ons voetbalbestuur opnieuw willen rationaliseren en normaliseren.

Ik wens oprecht iedereen, in de organisatie maar ook in alle clubs, die bijgedragen hebben tot onze evolutie van de laatste jaren oprecht te bedanken en ik weet zeker dat de verandering voor ons voetbal onomkeerbaar geworden is.

Ik hoop dat de Belgische Voetbalbond ambitieus mag blijven en dat dat #tousensemble kan.

Sportieve groet,

Steven'

Eerste reacties op ontslag Martens: 'Laten we vooral zijn daadkracht onthouden'

© Photo News

De beslissing van Steven Martens, CEO van de Koninklijke Belgische voetbalbond, om zijn functie neer te leggen beroert de Belgische voetbalwereld. Op Twitter zijn er zowel voor- als tegenstanders te bespeuren. Sommigen verwijten hem wanbeleid gevoerd te hebben, anderen begrijpen dat de man het zwaar te verduren had de laatste weken en prijzen zijn daadkracht. Een overzicht.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De zes maanden onder vuur van Steven Martens

© BELGA

Fikse bonussen, peperdure facturen zonder dat er contracten waren, maar vooral de tegenvallende winst bij stijgende inkomsten van de voetbalbond dwongen Steven Martens naar de uitgang. Vier jaar nadat hij op de bond werd binnengehaald als de grote verlosser moest de CEO opstappen, na zes maanden waarin hij het ene brandje na het andere moest blussen.

Het jaar 2014 beloofde een financieel topjaar te worden voor de Belgische voetbalbond. De Rode Duivels kwalificeerden zich voor het WK in Brazilië. Sponsors stonden te drummen om hun naam voor veel geld aan onze nationale ploeg te verbinden. Sportief viel het allemaal mee met een kwartfinale op het WK. Financiëel werd het een afknapper van formaat.

Martens liet nochtans een nieuwe wind waaien door het verouderde bondsbestel. Maar uit een audit die onlangs uitlekte, bleek de financiele opbrengst kleiner dan verwacht: uit de jaarrekeningen bleek zelfs dat de KBVB vorig jaar meer dan 200.000 euro verlies maakte in plaats van de gehoopte winst. Bij vorige WK’s waarvoor de Rode Duivels zich plaatsten, kwam de jaarrekening altijd positief uit. Nu dus niet. Sommigen noemden het financieel wanbeheer. In de logica van Martens en zijn directeuren waren die uitgaven wel succesvol, want werden ze geherinvesteerd in de toekomst van het Belgische voetbal.

Enkele incidenten werkten de perceptie van wanbeheer echter in de hand:

* Een aantal hotelreservaties die werden geboekt voor de families van Rode Duivels tijdens het WK in Brazilië werden niet geannuleerd, hoewel bondscoach Marc Wilmots besliste dat de spelersfamilies (in eerste instantie) niet welkom waren tijdens het toernooi. De vergetelheid kost de voetbalbond 300.000 euro, teammanager Nicolas Cornu wordt ontslagen.

* Devillage, de supporterscamping die door een Nederlands bedrijf in samenwerking met de voetbalbond werd uitgebaat tijdens het WK in Brazilië, bleek een forse tegenvaller waardoor sommigen zelfs hun toevlucht in plaatselijke hotels moesten zoeken. Verschillende fans spannen een rechtszaak in tegen de organisator. De voetbalbond probeerde te bemiddelen maar lijdt door associatie met het dossier toch imagoschade.

* Bonka Circus, het bedrijf waarvan Vincent Kompany meerderheidsaandeelhouder is, rekende de bond vijf keer meer aan dan was afgesproken voor onder meer portretrechten.

* Ook Boondoggle, het reclamebedrijf dat de Duiveluitdagingen op poten zette, stuurde de bond een factuur van 600.000 euro. De bond betaalde zonder morren, maar kreeg achteraf kritiek op de boekhoudkundige manier waarop de operatie was opgezet.

* Ondanks de storm van protest tegen zijn persoon en zijn beleid, hield hij het hoofd koel en keerde zichzelf en drie managers een bonus uit. ‘Dat is geen premie, maar een correcte vergoeding. Ik heb daar recht op. In mijn contract staat dat ik een vast en een variabel loon krijg’, klonk het.

* Bovendien bleek de raad van bestuur weinig of geen controle uit te voeren op die uitgaven.

* Nog een doorn in het oog van de tegenstanders van Martens is de rol die de voetbalbond speelt in het dossier rond een nieuw nationaal stadion. Een bouwproject met het oog op het Europees Kampioenschap van 2020, maar volgens tegenstanders van het dossier rijdt de voetbalbond daarmee voor rekening van Anderlecht, dat het stadion na het EK zou (kunnen) bespelen.

* De druppel die de emmer deed overlopen was het uitlekken van een financiele audit waaruit moest blijken dat de voetbalbond 200.000 euro verlies had geleden in 2014. Een perceptie waar Martens het fel mee oneens was:

Kroniek van een aangekondigd ontslag:

Gisteren moest de gewezen trainer van de Vlaamse tennisfederatie en gewezen coach van Sabine Appelmans en Laurence Courtois zich verantwoorden. Martens besefte dat hij als CEO verantwoordelijkheid droeg en zag geen andere uitweg meer dan de handdoek te gooien. Wie hem zal opvolgen is nog niet duidelijk.

Allijns: ‘Positie van Martens was onhoudbaar’

© wkb

© VDB

1 / 2
thumbnail: null
thumbnail: null

Joseph Allijns, voorzitter van KV Kortrijk en lid van de raad van bestuur van de Belgische voetbalbond, acht het opstappen van Steven Martens als CEO onvermijdelijk: ’Steven is een verstandig man en wist dat hij op deze manier niet kon verder werken.’

Vorige week lekte een interne audit uit, waaruit bleek dat de Belgische voetbalbond ondanks gestegen inkomensten 200.000 euro verlies maakte. Dat lek blijkt nu voor Steven Martens de druppel. ‘Vrijdag na de verbetering van het verslag van de raad van bestuur werd er gezegd dat er een aantal mensen uit de Profliga en de Waalse vleugel geen vertrouwen meer hadden in de directie’, aldus Allijns bij Radio 1. ‘Er werd daarop een motie van wantrouwen in de agenda van het Uitvoerend Comité gepland. Dan weet je dat de positie van Steven Martens onhoudbaar is geworden.’

Allijns heeft echter ook oog voor de positieve impact die Martens had tijdens zijn bewind: ‘Hij wilde een nieuwe draai geven aan het functioneren van de Belgische voetbalbond. Dankzij hem is er veel veranderd. Maar als je 200.000 euro verlies maakt dan weet je dat er iets verkeerd is gegaan.’

MEER OVER DE RODE DUIVELS