Mama Karin, stiefvader Danny en biologische vader René

Mama Karin, stiefvader Danny en biologische vader René© JVDP

Radeloze familie van Britta: “Alstublieft, geef ons iets”

Na vrienden en collega’s in de voormiddag kwamen maandagnamiddag familieleden van Britta Cloetens getuigen op het proces tegen Tijl Teckmans. Ook zij schetsten een beeld van Britta als een vriendelijke, behulpzame, maar eerder verlegen, gesloten en onopvallende jonge vrouw die altijd berekend handelde en zich nooit in een wild avontuur zou storten. Dat net haar zoiets overkwam kan de familie tot op de dag van vandaag nog steeds niet begrijpen.

Jonas Rosquin

Britta’s ouders scheidden toen ze ongeveer een jaar oud was, maar die scheiding woog niet te hard op haar en Britta had een zeer goede band met de nieuwe vriendin van haar familie en haar stiefbroer- en zus. Ook door de ouders van haar stiefpapa werd ze erg graag gezien.

Oogappel

“Ik heb Britta al van in het begin beschouwd als mijn eigen kleindochter”, getuigde stiefgrootmoeder Mariette. “Mijn man is in 2006 overleden en het is goed dat hij dit allemaal niet heeft moeten meemaken. Britta was zijn oogappel.” Enkele dagen voor de fatale feiten had de stiefoma nog contact met Britta. “Ze zei nog dat ze zaterdag voor een auto ging kijken. Een Honda Civic was haar droomauto.” Net als heel wat andere getuigen omschreef ze Britta als “een rustig, behulpzaam en braaf meisje. Het gemis is dan ook enorm groot. “We missen Britta heel hard. Ze had een zorgeloos leven en dan gebeurt zoiets …”

Ondanks het grote leeftijdsverschil beschouwde Tess haar halfzus als een volwaardige zus. “Ze was een beetje de grote zus waar ik naar opkeek.” Het gemis valt dan ook moeilijk in woorden te vatten. “Ik mis haar vooral bij de verjaardagen. Het is niet te beschrijven … Dit heeft Britta écht niét verdiend … Ze is altijd zo voorzichtig, zoekt geen problemen, doet niets fout …”, huilde Tess. Met halfbroer Tom klikte het eveneens goed. “Stil, heel ordelijk en altijd in voor een grapje”, zo herinnert hij zich Britta. “Kan u zich voorstellen dat ze in een garage met een vreemde man die ze nog maar 20 minuten kent begint te vrijen”, vroeg advocaat Jef Vermassen hem op de man af. “Nee, zo is ze niet. Onmogelijk”, zei Tom formeel.

‘Geen plek om te herdenken’

Mariza, de moeder van Tom en Tess en stiefmoeder van Britta beschouwde Britta als een volwaardig lid van de familie. “Ze zorgde voor een goed evenwicht in ons gezin”, zei ze. Ook Mariza heeft nooit geweten dat Britta een relatie had, maar volgens haar was ze er wel stilaan aan toe. “Britta werd bijna 25 jaar. Voor haar was dat de leeftijd om een goede man te vinden, mama te worden en een gezin te stichten.” Die leeftijd heeft ze echter nooit bereikt. Britta stierf in 2011, maar haar lichaam werd nooit gevonden. “Vooral voor René en Karin (de biologische ouders van Britta, red.) is het heel belangrijk dat haar lichaam gevonden wordt”, zei Mariza, tot tranen toe bewogen. “Er blijft nu een leegte achter en voor hen is er geen plek om te herdenken. Ze willen echt afscheid kunnen nemen. Ik heb in mijn gedachten al afscheid genomen. Ik beeld me in dat ze een snelle dood is gestorven. Ik wil geen andere versies daarover horen of lezen.”

Ook het verhaal dat Tijl Teckmans aanhangt, kan Mariza niet geloven. “Alles wat ik hoorde uit de mond van de verdachte is onmogelijk. Zo was ze niet.” Op het einde van haar getuigenis werd het de stiefmoeder van Britta wat te veel. “Iemand heeft haar van ons afgenomen op zo’n brutale manier. Ik wil dat hij voor de rest van zijn leven vast blijft zitten.” Daarop onderbrak de voorzitter de getuigenis en zei hij dat het niet aan de burgerlijke partijen is om een strafmaat uit te spreken.

‘Geef ons iets’

Dat de ouders van Britta het nog steeds enorm zwaar hebben, kon tante Linda enkel maar bevestigen. “Tijdens haar getuigenis was Karin (de moeder van Britta, red.) enorm moedig, maar thuis vloeien de traantjes. Voor haar is het heel belangrijk dat Britta gevonden wordt en dat ze begraven kan worden”, getuigde Linda die nog steeds de hoop koestert dat er ooit duidelijkheid komt. “Ik kan alleen maar de vraag opnieuw stellen: alstublieft, geeft ons iets”, sprak ze, zonder de verdachte rechtstreeks aan te spreken. “We willen niet liever dan antwoorden. Voor mij is de strafmaat bijkomstig.”

Stiefvader Danny voedde Britta op alsof het zijn eigen dochter was. Ook zijn leven is dus op dramatische wijze dooreen geschud. “Onze toekomst is helemaal ingestort. De oude dag zoals we die ons voorstelden ziet er nu helemaal anders uit. We proberen nu op een andere manier ons vertier te vinden, maar het blijft altijd in je hoofd zitten.”

‘Als een cirkel die stuk is’

Het verdriet bij Britta’s biologische vader René is niet minder groot. “Ik ben er elke dag mee bezig, kan er ’s nachts niet van slapen. Het voelt als een cirkel die stuk is en niet meer hersteld kan worden. Ik sta al 43 jaar in de bouw, maar dit is iets wat ik niet kan repareren”, getuigde vader René.

“Ik voelde me een rijk man met drie kinderen die me even nauw aan het hard liggen”, sprak René in een eerdere verklaring. Of hij gans zijn fortuin wil inwisselen om alleen maar te weten waar Britta’s lichaam is, wilde advocaat Vermassen weten. “Zeker en vast”, antwoordde René zonder aarzelen. “Wil meneer Teckmans daar misschien toch nog eens over nadenken, aub?”, probeerde Vermassen nog eens. De kans dat die prangende vraag dit proces nog een antwoord krijgt, lijkt met de dag kleiner te worden.

“Tijl Teckmans keek naar misselijkmakende porno”

© Petra Urban

Tijl Teckmans keek op de dag dat Britta Cloetens verdween, naar porno in de categorie “forced”. Dat bleek maandag nog maar eens op het assisenproces in Antwerpen.

Teckmans’ surfgedrag was eerder al ter sprake gekomen, maar verschillende partijen wilden weten welk filmpje er concreet werd bekeken. De politie zocht de filmpjes op, maakte er schermafdrukken van en legde een dvd met de beelden neer op de rechtbank. In totaal konden de speurders acht filmpje vinden, waarvan Teckmans er drie zelf aanklikte. In een daarvan wordt een vrouw gedwongen tot orale seks.

“Ik doe dit werk al tien jaar en heb al heel wat gezien, maar ik moet zeggen dat ik af en toe mijn ogen heb moeten afwenden”, zei inspecteur E.N. van de federale gerechtelijke politie.

Op de dag van Britta’s verdwijning surfte Tijl Teckmans nog zestien minuten op het internet, tussen 00.30u en 01.00u ‘s nachts. “Aan de hand van kleine internetbestanden, cookies genaamd, de historiek van de computer en gedownloade filmpjes, hebben we kunnen vaststellen dat Teckmans bijna uitsluitend porno heeft bekeken”, zei inspecteur E.N.. “In een van de filmpjes wordt een vrouw gedwongen tot orale seks, tot kokhalzen en overgeven toe. Achteraf verklaart ze wel dat haar deelname aan de scène vrijwillig is.”

De bewuste filmpjes werden op vraag van procureur Patrick Boyen niet getoond in de zittingszaal. De jury kan ze eventueel bekijken als ze dat noodzakelijk vindt. Meester Bram De Man, die Tijl Teckmans verdedigt, wilde weten of Teckmans de scène met het kokhalzen ook daadwerkelijk bekeek, of dat hij op tijd “wegklikte”. Inspecteur E.N. bevestigde dat het volledige filmpje zeven minuten lang is, terwijl slechts twee minuten gedownload werden op de computer. De scène met het kokhalzen werd niet gedownload.

“Britta zou nooit halsoverkop met iemand in bed duiken”

© Photo News

Een onberispelijk meisje. Aan de stille kant. Bescheiden en ietwat onzeker over haar uiterlijk. Uit de getuigenissen van verschillende vrienden en collega’s van Britta Cloetens kwam maandagvoormiddag eens te meer hetzelfde beeld over de Wilrijkse jonge vrouw naar voor.

Week twee van het assisenproces rond Tijl Teckmans gaat van start met een lange lijst moraliteitsgetuigen. De wet schrijft voor dat eerst het slachtoffer aan bod komt, en daarna de beschuldigde. Maandag kwamen in de voormiddag alvast een aantal collega’s en vrienden aan bod. Hun getuigenissen waren quasi identiek. Britta Cloetens was een lieve, behulpzame en stille jonge vrouw, waar eigenlijk geen slecht woord over kan worden gezegd.

“Ze had vlak voor haar dood nog gevraagd of ze eens geen lasagna voor ons mocht maken”, getuigde collega Els. “Ze kon dat goed, zei ze. Het is er spijtig genoeg nooit van gekomen.” Op haar werk, bij een verzekeraar, legde ze een onberispelijk parcours af. “Haar prestaties waren uitzonderlijk te noemen”, zei haar toenmalige baas. “Ze gaf nooit aanleiding tot conflicten.”

“Niet uitdagend”

Belangrijk is dat niemand van de getuigen Britta omschrijft als uitdagend. In tegenstelling tot Tijl Teckmans, die beweert dat Britta seksuele avances maakte toen zij in het paaswekend van 2011 de Hondagarage aan de Boomsesteenweg kwam informeren naar een nieuwe wagen, denkt niemand van haar vrienden dat zij daartoe in staat zou zijn. “Ze zou nooit halsoverkop met iemand in bed duiken. Zo was ze hoegenaamd niet”, klonk het bijna unaniem.

In de namiddag komen onder meer de biologische vader, de stiefvader, de halfbroer en de halfzus van Britta nog aan het woord. In principe zou de mama van Britta, Karin Tack, ook in dit rijtje moeten staan, maar aangezien zij al getuigde toen het om de feiten ging, zal zij niet meer aan het woord komen.



MEER OVER Assisenzaak Britta Cloetens

Meer nieuws uit regio Mechelen

DOEN! in Mechelen

Mobiliteit in Mechelen

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio