Kapitein Ann Devries: ‘Wickmayer twijfelachtig voor Fed Cup’

Foto: AFP

Kapitein Ann Devries: ‘Wickmayer twijfelachtig voor Fed Cup’

Print

Het Belgische Fed Cup-team is sinds zondag in de Hongaarse hoofdstad Boedapest, waar Kirsten Flipkens (WTA 59) en co. zullen strijden voor een plaats in de play-offs van Wereldgroep II. ‘Yanina Wickmayer is twijfelachtig met een ontsteking aan haar scheenbeen’, zo verklaarde kapitein Ann Devries dinsdag aan Belga.

België moet het in de confrontatie met Letland, die woensdag geprogrammeerd staat, dus mogelijk zonder Wickmayer (WTA 66) stellen. ‘Yanina heeft last van een ontsteking aan haar scheenbeen’, aldus de Belgische kapitein. ‘Pas dinsdagavond laat zullen we de knoop doorhakken of ze al dan niet op de baan zal verschijnen.’ Naast Wickmayer en Flipkens vertegenwoordigen Alison Van Uytvanck (WTA 102) en An-Sophie Mestach (WTA 105) de Belgische kleuren.

In poule D van de Euro-Afrikaanse zone (groep 1) neemt België het na Letland nog op tegen Israël (donderdag) en Kroatië (vrijdag). De vier groepswinnaars spelen barrageduels om twee tickets voor de play-offs voor Wereldgroep II. Wint België zijn poule, dan speelt het tegen de winnaar van groep A (Servië, Hongarije, Oostenrijk).

‘Aangezien we hier met ons sterkst mogelijke team zijn, willen we uiteraard onze poule winnen’, vervolgde Devries. Op papier zou Kroatië in poule D de zwaarste tegenstander moeten zijn voor de Belgen, maar de Kroaten kunnen niet rekenen op hun hoogst gerangschikte speelster: Mirjana Lucic-Baroni (WTA 56). ‘Toch mogen we de Kroaten zeker niet onderschatten. Met Donna Vekic (WTA 84) en Ana Konjuh (WTA 99) beschikken ze over nog twee speelsters uit de top 100. Verder lijkt Israël niet zo sterk, maar we mogen niet vergeten dat iemand als Shahar Peer (WTA 113) ooit 11e stond op de WTA-ranking. Letland is de meest haalbare kaart, al heeft het met Jelena Ostapenko (WTA 266) de Wimbledon-winnares van 2014 bij de junioren in huis. Het komt er op aan alert te blijven en een goed niveau te halen.’

‘Het is in ieder geval een pluspunt dat we al vertrouwd zijn met de indoor hardcourtbaan in Boedapest, want vorig jaar speelden we hier ook onze Fed Cup-duels. De baan, waarop we de voorbije twee dagen trainden, is niet echt snel.’

Vorig jaar eindigde België in groep A van de Europees-Afrikaanse zone op de tweede plaats achter Nederland. ‘Toen werden we voor het eerst geconfronteerd met het format in groep 1 van de Euro-Afrikaanse zone. In de wereldgroepen wordt één wedstrijd over een weekend gespreid. Hier werk je vier wedstrijden in vier dagen af.’

‘Met 15 landen zitten we in één hotel, waardoor er behoorlijk wat chaos is. We doen er dan ook alles aan om onze speelsters een goede planning en structuur aan te bieden’, besloot Devries.

Meer sportnieuws