Tom Meeusen: ‘Dat wordt een nachtje niet slapen’

Print

Veldrijder Tom Meeusen wilde donderdag in eigen persoon aanwezig zijn bij de spoedzitting van het Belgisch Arbritragehof voor de Sport (BAS). ‘Het was raar om tussen al die advocaten te zitten’, zei hij na afloop. ‘Jammer dat er nog geen beslissing is. Ik denk niet dat ik vannacht een oog zal dichtdoen.’

Veldrijden op Sportwereld.be

Het zijn moeilijke tijden voor Meeusen. De renner hoorde maandag compleet onverwacht dat hij niet mee mag naar de Wereldbekermanche in het Nederlandse Hoogerheide (25/01) en het WK in het Tsjechische Tabor (1/02) omwille van het onderzoek naar ozontherapie dat al meer dan twee jaar aansleept. Daardoor miste hij ook in 2013 al het WK en enkele Wereldbekerwedstrijden. ‘Ik ben onschuldig’, herhaalde hij al een paar keer. ‘Ik heb me enkel voor mijn sinussen laten behandelen en heb niets met die ozontherapie te maken. Het is frustrerend dat dit zo lang aansleept.’

Zichtbaar aangeslagen maakte hij donderdagavond in Brussel zijn opwachting bij het BAS. Ook na afloop was hij nog zichtbaar emotioneel. ‘Ik wilde hier graag bij zijn en horen wat iedereen te zeggen had’, sprak hij kort. ‘Het is raar om als renner tussen zoveel advocaten in een zaal te zitten waar over je lot wordt beslist. Het was een technische uitleg, maar ik heb ook zelf af en toe mijn zegje mogen doen. Dit is voor mij allemaal heel emotioneel, en nu is er nog altijd geen beslissing gevallen. Dat is jammer. Het zal voor mij een slapeloze nacht worden en ik hoop echt dat de beslissing morgen zo vroeg mogelijk valt. Van mij mag het snel 12 uur vrijdagmiddag zijn.’

Nog geen beslissing door BAS

Net als Meeusen weten ook Bart Wellens en Laurens Sweeck nog niet of ze mogen deelnemen in Hoogerheide en in Tabor. Het BAS zal immers pas vrijdag een beslissing bekendmaken.

Meeusen, Sweeck en Wellens werden maandag niet geselecteerd voor de Wereldbekermanche in Hoogerheide en het WK in Tabor omdat hun namen worden genoemd in een dopingonderzoek, met arts C.M. uit Rotselaar als spilfiguur.

Deze beslissing viel zwaar bij de renners en ze besloten dan ook daartegen stappen te ondernemen bij het BAS. Die instantie kwam donderdagavond in spoedzitting bijeen en aanhoorde beide partijen. Enerzijds lichtte de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond (KBWB) toe waarom de renners niet geselecteerd werden. Anderzijds waren ook de advocaten van de drie renners, die de beslissing van de KBWB betwistten, van de partij.

Laurens Sweeck en Bart Wellens lieten zich vertegenwoordigen door hun advocaat. Meeusen was de enige renner die wel aanwezig was, samen met twee advocaten. De hoorzitting, waarna drie arbiters een beslissing moeten nemen, begon stipt om 20u. Om 22u15 hadden alle partijen hun argumenten geformuleerd en verlieten ze de zaal. De arbiters zitten donderdagavond en -nacht nog bijeen om een beslissing te nemen. Die moet voor vrijdagmiddag 12u vallen, want de lijst met geselecteerden voor het WK in Tabor moet dan verzonden zijn.

'Er zijn heel wat technische argumenten aan bod gekomen', aldus meester De Saedeleer, die Bart Wellens vertegenwoordigt. 'Wij menen dat de Wielerbond een onrechtmatige beslissing heeft genomen. Men legt de renners eigenlijk nu al een sanctie op, nog vooraleer de feiten gekend zijn. Een renner wordt al geschorst en een beroepsverbod opgelegd, terwijl dat eigenlijk nog niet kan in deze zaak. Deze maatregel is veel te streng en niet proportioneel. Ik heb na deze zitting een goed gevoel. Tevens heb ik de indruk dat de arbiters naar onze argumenten hebben geluisterd. Het is nu hopen op een goede afloop.'

Twee opties zijn mogelijk. Ofwel beslist het BAS dat de renners moeten geselecteerd worden voor de Wereldbeker in Hoogerheide ofwel geeft ze de KBWB gelijk en was de niet-selectie voor de Wereldbeker gerechtvaardigd. 'Voor het WK is er nog een derde optie mogelijk', aldus De Saedeleer. 'Ze worden wel of niet geselecteerd, of de derde optie: ze geven een sportief argument waarom een renner niet geselecteerd wordt voor het WK.'

Voor de Wereldbeker zijn normaal automatisch de eerste 50 renners van de UCI-ranking geselecteerd. In het geval van een WK kiest de bondscoach de namen van de renners op basis van hun prestaties. Er bevinden zich meerdere Belgische renners in de top 50 van de UCI en de bondscoach mag slechts zeven renners kiezen.

Meer sportnieuws