Libanese drughandelaar uitgeleverd aan VS

Koleilat wilde een cocaïne-lijn opzetten tussen Colombia en Benin

Libanese drughandelaar uitgeleverd aan VS

Print

De Libanees Zakaria Koleilat, die internationaal gezocht werd voor drughandel, kan uitgeleverd worden aan de Verenigde Staten. Dat heeft de Antwerpse kamer van inbeschuldigingstelling (KI) maandag beslist. De man werd eind mei in Antwerpen opgepakt en zou volgens de Amerikaanse DEA meegewerkt aan het witwassen van drugsgelden en voorbereidingen getroffen hebben om een drugslijn op te zetten tussen Zuid-Amerika en Afrika.

In oktober besliste de Brusselse KI al om ook zijn broer Ali Koleilat, die verdacht wordt van internationale wapen- en drughandel, uit te leveren aan de VS.

Zakaria Koleilat werd eind mei in een hotel aan de Luithagen in Antwerpen opgepakt. De arrestatie kwam er op vraag van de Amerikanen, die Zakaria al langer in het vizier hadden. Via een ingewikkelde undercoveroperatie werd de in Amsterdam wonende Libanees in de val van de DEA gelokt. Zakaria zou niet alleen hebben meegewerkt aan het witwassen van drugsgelden via Amsterdam, New York en Nigeria, hij zou ook voorbereidingen hebben getroffen voor het opzetten van een coke-lijn tussen Colombia en Benin, in West-Afrika. Vanuit West-Afrika zou vervolgens drugs worden doorgestoten naar de VS en Europa.

Een viertal maanden eerder, op 4 februari, was ook al Zakaria’s broer Ali Koleilat Dalbi opgepakt op de luchthaven Brussels Airport. Dat gebeurde ook op vraag van de Amerikaanse autoriteiten, die Ali Koleilat beschouwen als één van de hoofdverdachten achter een mislukt drugstransport van 1.100 kg cocaine dat in 2011 werd onderschept op de luchthaven van de Dominicaanse Republiek.

Ali Koleilat heeft ook banden met de Nederlandse topcrimineel Robert Mink Kok, herhaaldelijk veroordeeld voor drugs- en wapenhandel, en zou in 2002 wapens geleverd hebben aan de toenmalige Liberiaanse dictator Charles Taylor. Bovendien wordt hij in verband gebracht met de Libanese terreurbeweging Hezbollah.

.

Meer nieuws uit stad en rand

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio