Geen Tour voor Jurgen Van den Broeck: ‘Beslissing van de ploeg’

Foto: Photo News

Geen Tour voor Jurgen Van den Broeck: ‘Beslissing van de ploeg’

Print

Jurgen Van den Broeck zal volgend jaar geen Ronde van Frankrijk rijden. Het nieuws hing al een tijdje in de lucht en werd vandaag bevestigd op het trainingskamp van zijn Belgische wielerformatie Lotto-Soudal.

Jurgen Van den Broeck was sinds zijn derde plaats in 2010 een certitude voor de Tour, maar na twee mindere edities (opgave en dertiende plaats) werd bij Lotto-Soudal openlijk de vraag gesteld of het wel wenselijk was voor Van den Broeck om zijn hele wielerjaar in functie van die ene Ronde van Frankrijk te organiseren. Bovendien beschikt de Belgische wielerploeg met Tony Gallopin en Tim Wellens over nog twee andere kopmannen. Dat VdB in oktober niet afzakte naar de Tour-presentatie in Parijs was veelbetekenend.

Van den Broeck: ‘Ik moet me neerleggen bij beslissing van de ploeg’

Vandaag volgde op trainingskamp de bevestiging: Geen Tour voor Van den Broeck die zich in 2015 zal toeleggen op de kleinere wielerrondes en Ronde van Italië en/of Spanje. ‘Er was een voorstel van de ploeg om het over een andere boeg te gooien’, legt Van den Broeck uit bij Sporza. ‘Elke renner gaat graag naar de Tour, zeker als het peloton in België passeert en of er nu een haat-liefdeverhouding is of niet. Maar als de ploeg beslist om naar de Tour te trekken zonder klassementsman, moet ik mij daar bij neerleggen. Al zou ik graag ooit terugkeren naar de Tour. Ik ben nog niet versleten.’

Van den Broeck wil er alvast graag bijzijn in de Giro. ‘Ik heb er affiniteit mee’, zegt hij. ‘Mijn carrière is daar ooit begonnen met een zevende plaats in het klassement in 2008. Ik zou er graag starten, maar laat ons eerst zien hoe ik presteer in de eerste maanden van volgend seizoen.’

Sergeant: ‘Jurgen ging snel akkoord’

Manager Marc Sergeant benadrukte dat de beslissing om de Tour een jaartje over te slaan een beslissing is waar beide partijen zich snel in konden vinden. ‘Jurgen Van den Broeck en ik kwamen snel tot een akkoord’, vertelt hij. ‘Dit wordt voor hem eigenlijk een soort van nieuwe start.’

Niet lang na de Vuelta was er al een kort gesprek tussen Van den Broeck en Sergeant. Beslissingen of harde woorden vielen daar niet. Wel raadde Sergeant zijn kopman aan om eens goed na te denken over zijn toekomst. Een maand geleden viel dan de beslissing over de niet-deelname aan de Tour. Bij Van den Broeck klonk het voorzichtig dat het vooral een beslissing van de ploeg was, niet echt door hem ingegeven, maar volgens Sergeant was er weinig discussie.

‘Jurgen en ik waren het over één ding snel eens’, zegt hij. ‘Dat we voor één jaar zouden afstappen van deelname aan de Tour. Je moet een kat een kat noemen. Dit jaar was niet goed. Hij had er niet de resultaten die wij voor ogen hadden en ook voor hem zelf was het een teleurstelling. Dan moet je de vraag durven stellen: moeten we het volgend jaar wel opnieuw zo doen. Was het niet beter om het over een andere boeg te gooien. Het verwachtingspatroon ligt er zo hoog. Er is geen tweede Jurgen Van den Broeck, hij kan er nooit anoniem rijden en we kunnen nooit vooraf zeggen: 'we zien wel hoe de Tour met Jurgen loopt. Zou het niet beter zijn om hem van die stress weg te houden'.’

Dus deed Sergeant hem een ander voorstel. ‘Laten we er samen een goed jaar van maken’, zei de manager tegen Van den Broeck. ‘Eén met veel kleinere rittenkoersen in de WorldTour waar hij punten kan pakken, want ook dat wordt voor een renner steeds belangrijker. En dan ook mikken op de Vuelta waar hij een mooie prestatie moet neerzetten. Ik pin hem niet vast op top vijf, top tien of podium, neen gewoon een sterke en mooie Vuelta koersen.’

Zelf wil Van den Broeck ook nog de Giro doen. ‘Dat is op zijn vraag’, aldus Sergeant. ‘En dat zal afhangen van zijn resultaten in de weken voor de Giro. Het kan dus zijn dat hij zowel Giro als Vuelta rijdt in 2015. Kijk, dit is een nieuwe aanpak, een nieuw programma, noem het gerust een soort van nieuwe start. Wij geloven nog steeds in Jurgen en ik zie hem graag koersen. Zoals in de Dauphiné van dit jaar. Hij kan in zo'n rittenkoersen goede resultaten neerzetten. Dat willen we volgend jaar van hem zien. Zo'n Rui Costa wint de Ronde van Zwitserland, wel dat moet Jurgen ook kunnen. Hij is niet de mindere van de Portugees, dus naar die Ronde mag hij gerust met ambitie afreizen.’

En de Tour is nog niet voorbij voor Van den Broeck volgens de manager van Lotto-Belisol. Al wil hij niet te ver vooruit kijken. 2016 is nog ver en bovendien is de Morkhovenaar einde contract bij de ploeg, dus ook daar zal in 2015 nog over gediscussieerd worden.

Programma ligt nog niet helemaal vast

Geen Tour betekent ook een andere programma en voorbereiding voor Van den Broeck in het nieuwe seizoen. Ploegmanager Marc Sergeant ziet hem liefst de Vuelta rijden, maar zelf wil Van den Broeck graag ook starten in de Giro. Deelname aan de Vuelta is al zeker het plan in 2015, deelname aan ook nog de Giro hangt af van de resultaten in de maand maart en april.

Van den Broeck start het seizoen in de Ruta del Sol (18-22 februari) daarna volgt de Tirreno-Adriatico (11-17 maart), wat een eerste echte test wordt voor de klassementsrenner. Daarna volgt de Ronde van Catalonië (23-29 maart) en de Ronde van het Baskenland (6-11 april), mogelijk ook de Ronde van Romandië (27 april-3 mei). Afhankelijk dus van zijn resultaten start Van den Broeck dan in de Giro (start 8 mei). Klassiekers en eendagswedstrijden staan niet op zijn wedstrijdschema, de focus ligt op de rittenkoersen.

Zijn programma na de Giro, als hij die rijdt, ligt nog niet helemaal vast. Wellicht volgt in voorbereiding van de Vuelta wel deelname aan de Ronde van Zwitserland (niet meer de Dauphiné waar het merendeel zich voorbereidt op de Tour, van 13 tot 21 juni), dan een hoogtestage in juli en vervolgens de Ronde van Polen (2-8 augustus) om klaar te zijn voor de Vuelta die start op 22 augustus.

Lees vrijdag een uitgebreid interview met Jurgen Van den Broeck in onze (digitale) krant.

MEER SPORTNIEUWS