Rik Verbrugghe: ‘Meer zege voor IAM Cycling in 2015’

Sylvain Chavanel blijft één van de drie kopmannen van de ploeg Foto: AFP

Rik Verbrugghe: ‘Meer zege voor IAM Cycling in 2015’

Print

In het Zwitserse Saanen is donderdagmiddag de nieuwe ploeg van IAM Cycling voor 2015 voorgesteld. Het team kleurt met Dries Devenyns, Jonas Van Genechten, Thomas Degand en sportief manager Rik Verbrugghe bijzonder Belgisch.

Recent nog kreeg IAM Cycling het WorldTour-statuut. De ploeg, pas opgericht in 2013, zette het voorbije seizoen al een eerste stap vooruit en wil in 2015 nog beter doen. Zeven nieuwe renners kwamen de rangen versterken en kopmannen zijn Mathias Frank, Heinrich Haussler en Sylvain Chavanel. ‘De ploeg is enerzijds rond Mathias gebouwd voor de rittenkoersen, anderzijds rond Heinrich en Sylvain voor het klassieke werk’, legt sportief manager Rik Verbrugghe uit.

Verbrugghe maakte zelf recent nog de overstap van het BMC-ontwikkelingsteam naar IAM Cycling. ‘Ik ben aangetrokken als sportief manager’, zegt hij. ‘Ik vervul dus niet echt de rol van ploegleider, maar moet zo’n beetje de lijm zijn tussen de ploegleiders en de visie van de sponsor. Al zal ik regelmatig wel nog in de volgwagen te zien zijn, maar mijn rol gaat dus verder dan ploegleider. Al sinds oktober ben ik volop bezig met de planning voor 2015. Ik geloof sterk in de ploeg. We zijn er klaar voor om een stap vooruit te zetten. Ik denk vooral dat het aantal overwinningen omhoog moet.’

In 2014 staan er 17 overwinningen op de teller, maar dat aantal moet dus de hoogte in. Daartoe trok de ploeg onder meer Jonas Van Genechten aan. ‘Ik heb er zelf op aangedrongen om hem bij de ploeg te nemen’, aldus Verbrugghe. ‘Hij is iemand die het kan afwerken, die snel is aan de meet en op wie we rekenen om meer zeges te boeken. Niet dat bij hem alle druk ligt, maar we geloven in hem. Hij zal niet meer voor anderen de sprint moeten aantrekken, maar zijn eigen kans mogen gaan. Hij wordt de man voor de sprints.’

Verbrugghe is ook bijzonder verheugd met de komst van Dries Devenyns. ‘Hij was de ontbrekende schakel in onze ploeg in het klassieke werk’, zegt hij. ‘Ik denk dat we nu met drie kopmannen, als Heinrich Haussler terug op niveau komt, als één groot sterk blok naar de voorjaarklassiekers kunnen trekken. Dries heeft de ervaring, de kennis en de kracht om het daar af te werken.’

Ook in Thomas Degand ziet Verbrugghe veel mogelijkheden. ‘Hij is een renner van wie ik vind dat hij al jaren ondergewaardeerd wordt. Hij is een jongen die voor een grote ploeg moet rijden. Thomas kreeg niet altijd de kansen die hij verdient en zit nu bij ons op de juiste plaats. Hij is iemand die goed kan klimmen en die onze klassementsman Mathias Frank moet bijstaan.’

MEER SPORTNIEUWS