Massale kritiek op Save the Children-prijs voor Tony Blair

Tony Blair. Foto: belga

Massale kritiek op Save the Children-prijs voor Tony Blair

Print

Medewerkers van de ngo Save the Children vragen in een brief aan de top van de organisatie om de prijs in te trekken die vorige week aan de Britse oud-premier Tony Blair werd toegekend.

In de brief noemen ze de prijs voor Blair ‘moreel verwerpelijk’ en een bedreiging voor de geloofwaardigheid van de ngo, schrijft The Guardian. De brief is de eerste zes uur na de verspreiding bijna tweehonderd keer getekend door ngo-medewerkers. Een petitie waarin hetzelfde geëist wordt, is al meer dan 100.000 keer ondertekend.

De voormalige Britse premier kreeg, volgens de website van de ngo, de prijs voor zijn werk op de G8-top in Gleneagles in 2005 en zijn Africa Governance Initiative. De initiatiefnemers zijn niet onder de indruk van die verdediging. Volgens hen worden zijn verwezenlijkingen in Afrika overschaduwd door zijn ‘erfenis in Irak’.

The Guardian schrijft dat de brief mee is ondertekend door nationale medewerkers in leidende functies. ‘We beschouwen deze prijs als ongepast en een verraad aan de beginselen en waarden van Save the Childeren’, aldus de brief.

De Britse krant citeert ook een e-mail van internationaal mediaverantwoordelijke Krista Armstrong. Zij erkent het ‘hoge aantal klachten en negatieve reacties’. Een andere woordvoerder van de ngo laat weten dat de prijs werd uitgereikt door de Amerikaanse afdeling, en dat de ngo een verscheidenheid aan meningen respecteert. ‘In een internationale organisatie als de onze hebben onze medewerkers sterke meningen over een hele reeks onderwerpen, en wij respecteren die.’

Deze prijs voor Blair heeft ook vragen doen rijzen over de onafhankelijkheid en integriteit van Save the Childeren, door de nauwe banden tussen de oud-premier en de top van de ngo. Zo was Justin Forsyth, nu directeur van de Britse afdeling, drie jaar lang speciaal adviseur bij Blair.

.

Nu in het nieuws