Peter Maes: ‘Europese campagne Lokeren is nu al geslaagd’

Foto: EPA

Peter Maes: ‘Europese campagne Lokeren is nu al geslaagd’

Print

Sporting Lokeren ontvangt morgen/donderdag (19u) op de vijfde speeldag in poule L van de Europa League het Poolse Legia Warschau, de ongeslagen groepsleider. Overwinteren kan nog voor de Waaslanders, al liggen de kaarten niet gunstig.

Met 4 op 12 telt Lokeren drie punten minder dan Trabzonspor. Als de Turken in eigen huis het nog puntenloze en al uitgeschakelde Metalist Kharkiv verslaan, stoten ze hoe dan ook door. Trabzonspor deed het in de onderlinge duels immers beter dan Lokeren (2-0 & 1-1).

50% kans

Peter Maes beseft, daags voor het treffen in Daknam, dat de kwalificatiekansen voor zijn ploeg gering zijn. ‘Als ik het heel optimistisch bekijk, geef ik ons 50 procent kans. Maar dan moet je zelf winnen van Warschau, dat het maximum van de punten heeft, en ben je afhankelijk van het resultaat van de andere ploeg. Bekijk je het negatief, dan bedragen onze kansen 20 procent. Maar in voetbal moet je altijd positief blijven. Zolang de matchen niet gespeeld zijn, kan het.’

Opdracht is niet min

Dat Lokeren uit zijn eerste vier groepsduels slechts 4 punten sprokkelde, wijt Maes aan een gebrek aan efficiëntie. ‘We hebben het niveau gebracht dat ik voor ogen had, alleen hebben we niet voldoende rendement gehaald. Morgen zullen we trachten dezelfde kwaliteit te brengen, maar de opdracht is niet min. Warschau is een uitgekookt team dat heel snel kan omschakelen. We zullen op onze hoede moeten zijn. Het is gewoon een steengoed elftal.’

Plaats waard in Europa League

De Europese campagne van Lokeren noemt Maes ook bij een exit donderdag ‘geslaagd’. ‘Dat is al zo sinds we erin gelukt zijn Hull City te kloppen in de barrages en de poulefase te bereiken. Daarna was het doel te bewijzen dat we onze plaats waard zijn. Ook dat hebben we gedaan. Elke resultaat in deze poulefase is een surplus.’

Overmeire twijfelachtig

Maes start tegen Warschau opnieuw met zijn basiself. Aanvoerder Killian Overmeire was twijfelachtig na een ribblessure. ‘Hij heeft een individueel programma gevolgd en start zeker, als hij de training van straks goed verteert’, zegt Maes. ‘Verder begin ik met het basisteam van de voorbije weken. We slagen er goed in de opeenvolging van matchen te verteren en ik heb nog geen indicaties van vermoeidheid opgemerkt.’

MEER VOETBALNIEUWS