© BELGA

Jan Vertonghen geeft Courtois gelijk: ‘Te aanvallend tegen IJsland’

Na de oefeninterland van woensdag tegen IJsland (3-1) was er kritiek op het verdedigende compartiment van de Rode Duivels, dat de tegenstander te veel ruimte gaf om kansen te creëren. ‘We hebben de beelden bekeken en het was duidelijk dat er woensdag te veel ruimte lag’, gaf flankverdediger en aanvoerder Jan Vertonghen zaterdag toe. ‘Wilmots heeft ons bij mekaar geroepen en duidelijk gemaakt dat er tegen Wales meer van ons verwacht wordt.’

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

‘Flankverdedigers zijn op de eerste plaats verdedigers, ook al is het verleidelijk om aan te vallen. Maar ik ben het ermee eens dat het tegen IJsland te aanvallend was. We gaan dus terug naar de basis van voor het WK, onze eerste taak is het helpen van de centrale verdedigers. We hebben genoeg aanvallende spelers die het verschil kunnen maken.’

Voor Vertonghen wordt het zondag een weerzien met Gareth Bale, met wie hij bij de Spurs nog een seizoen samenspeelde. ‘Hopelijk wordt het voor mij een blij weerzien, na de match dan. Ik heb altijd een goed contact met hem gehad, maar ik heb hem deze keer geen berichtje gestuurd. Om hem af te stoppen moeten we hem collectief opvangen, hij mag zeker geen ruimte krijgen. In de vorige EK-kwalificatiewedstrijden speelde hij dicht bij de spitsen, in een vrije rol tussen het centrum en de rechterflank. Daar verwacht ik hem zondag dan ook’, aldus Vertonghen, die als linksachter Bale dus wel gaat tegenkomen op het terrein. ‘Hij is een fantastische speler, maar ik heb zeker geen schrik van hem. Meer nog, ik kijk al uit naar het duel.’

De Belgische aanvoerder is toch op zijn hoede voor Wales, dat als verrassende groepsleider naar het Koning Boudewijnstadion afzakt. ‘Wales zit in een underdogpositie, terwijl ze toch een goede ploeg hebben. Dat is een goede positie om in te zitten, want de verwachtingen zijn minder hoog en dus is er minder druk. Je kan hen vergelijken met de Rode Duivels enkele jaren geleden.’

Bekijk hier de beelden van de persconferentie:

Meer voetbalnieuws