© BELGA

Yellow Tigers kennen tegenstanders op EK 2015: ‘Klaar voor volksfeest’

Vanmiddag is in Antwerpen geloot voor het EK volleybal voor vrouwen 2015. De Yellow Tigers kennen hun tegenstanders en zijn daar niet ontevreden over.

wic

De Yellow Tigers (13e op FIVB-ranking) spelen volgend jaar op het EK volleybal voor vrouwen, dat van 26 september tot 4 oktober plaatsvindt in België en Nederland, in poule B tegen Turkije (FIVB-11), Hongarije (FIVB-39) en de winnaar van de barragematch tussen Azerbeidzjan (FIVB-29) en Slovakije (FIVB-39). Dat bleek woensdag uit de loting op het Antwerpse stadhuis. ‘We mikken op een plaats in de top acht’, zo verklaarde assistent-trainer Kris Vansnick.

‘Ik heb net gebeld met bondscoach Gert Vande Broek, we zijn het erover eens dat we in een open poule zijn ondergebracht’, zo liet Vansnick zich uit over de loting voor de Yellow Tigers, die als reekshoofd hun poulewedstrijden in Antwerpen zullen afwerken. ‘Van pot 2 is Turkije zeker één van de sterkere landen. In de Final Six van de World Grand Prix verloren we met 3-1 van de Turken. Qua clubvolleybal is Turkije het sterkste land in Europa. Hongarije is in principe een haalbare kaart. En op het voorbije WK hebben we het nog opgenomen tegen Azerbeidzjan (3-0 zege voor België), zeker een te duchten team.’

De poulewinnaars stoten direct door naar de kwartfinales. Eindigt België als tweede of derde in zijn groep, dan wacht een kruisbarrage tegen respectievelijk de derde en tweede van de groep met Servië (FIVB-8), Duitsland (FIVB-9), Roemenië (FIVB-37) en Tsjechië (FIVB-31). ‘Het is onze ambitie om de top acht te halen. Bij een eventuele kruisbarrage spelen we wellicht tegen Servië of Duitsland, toch absolute kleppers.’

Hongarije wordt gecoacht door voormalig Belgisch bondscoach Jan De Brandt, die de Belgische nationale vrouwenploeg op het EK 2007 in België en Luxemburg naar de zevende plaats leidde. ‘Dat is zeker een leuke bijkomende factor’, aldus Vansnick. ‘Nadeel is natuurlijk dat de Hongaren ons goed zullen kennen. De Brandt is een technisch zeer onderlegde coach, die nog maar net gestart is in Hongarije. Hij is er toch verrassend in geslaagd om de Hongaren te kwalificeren in een poule met Frankrijk.’

Voor ze het EK 2015 zullen aanvatten, treden de Yellow Tigers in juni nog aan op de Europese Olympische Spelen in het Azerbeidzjaanse Bakoe. In juli wachten vervolgens nog verschillende confrontaties in het kader van de World Grand Prix. ‘Ook die andere competities zijn zeer belangrijk om onze plaats op de wereldranking te bevestigen. We moeten constant punten blijven verzamelen, met het oog op een eventuele kwalificatie voor de Olympische Spelen in 2016’, besloot Vansnick.

‘Klaar voor volksfeest’

‘Ik twijfel er niet aan dat de Antwerpse Lotto Arena volledig uitverkocht zal zijn’, zo zei Willy Bruninx, voorzitter van het Koninklijk Belgisch Volleybalverbond (KBVBV). ‘De Yellow Tigers zijn een absolute hype geworden’, zo stelde Bruninx. ‘Ik twijfel er niet aan dat de Antwerpse Lotto Arena volledig uitverkocht zal zijn. Zelfs de tickets voor de oefenwedstrijden zijn op twee dagen de deur uit, en dan spreek ik over 1.000 tot 1.500 toeschouwers. Op het voorbije WK in het Italiaanse Bari waren er soms wel meer dan 600 supporters om ons team aan te moedigen. De fanclub van de Yellow Tigers groeit dag na dag. Dit project is niet een sneltrein, maar een raket. Volgend jaar verwacht ik een volksfeest, net zoals tijdens het EK hockey van vorig jaar in Boom.’

‘België is na de bronzen medaille op het vorige EK een geduchte tegenstrever geworden’, vervolgde Bruninx. ‘De vertegenwoordigers van alle landen die hier aanwezig zijn, zouden verkiezen om niet tegen de Yellow Tigers uitgeloot te worden. Wij worden niet alleen gevreesd, maar nu ook gevraagd om voorbereidingstoernooien af te werken in China en Brazilië.’

‘Waarom België slechts één speelstad (Antwerpen) heeft op dit EK en Nederland drie (Apeldoorn, Eindhoven, Rotterdam)? Dat is zeker niet zo omdat het voor ons organisatorisch te zwaar zou zijn. Oorspronkelijk had Nederland de goedkeuring van de Europese Volleybalconfederatie (CEV) gekregen om dit EK alleen te organiseren. Uiteindelijk is België daaraan toegevoegd. Nederland heeft de kar getrokken, en België is erop gesprongen. En daar zijn zowel wij als de Nederlanders gelukkig mee’, besloot Bruninx.

Vorig jaar behaalde de Belgische nationale vrouwenploeg brons op het EK in Duitsland en Zwitserland. Dit jaar eindigden de Yellow Tigers als elfde op het WK in Italië.

Speelschema groepsfase

Het speelschema voor de groepsfase van het Europees kampioenschap volleybal voor vrouwenteams, dat van 26 september tot 4 oktober in Nederland en België gespeeld wordt.

. Groep A (Apeldoorn):

- 26/09: 15u30 Frankrijk/Slovenië - Nederland

18u30 Italië - Polen

- 27/09: 15u30 Nederland - Polen

18u30 Frankrijk/Slovenië - Italië

- 28/09: 17u00 Polen - Frankrijk/Slovenië

20u00 Nederland - Italië

. Groep B (Antwerpen):

- 26/09: 17u30 Hongarije - België

20u30 Turkije - Azerbeidzjan/Slovakije

- 27/09: 16u00 België - Azerbeidzjan/Slovakije

19u00 Hongarije - Turkije

- 28/09: 17u00 Azerbeidzjan/Slovakije - Hongarije

20u00 België - Turkije

. Groep C (Rotterdam):

- 26/09: 17u00 Bulgarije - Rusland

20u00 Kroatië - Oekraïne/Wit-Rusland

- 27/09: 17u00 Rusland - Oekraïne/Wit-Rusland

20u00 Bulgarije - Kroatië

- 28/09: 17u00 Oekraïne/Wit-Rusland - Bulgarije

20u00 Rusland - Kroatië

. Groep D (Eindhoven):

- 26/09: 15u00 Tsjechië - Roemenië

18u00 Servië - Duitsland

- 27/09: 15u00 Roemenië - Duitsland

18u00 Tsjechië - Servië

- 28/09: 17u00 Duitsland - Tsjechië

20u00 Roemenië - Servië