Armstrong: ‘Ik heb bekend, wat kan ik nog meer doen?’

Foto: AP

Armstrong: ‘Ik heb bekend, wat kan ik nog meer doen?’

Print

Het is inmiddels bijna twee jaar geleden dat Lance Armstrong bij Oprah Winfrey zijn veelbesproken dopingmisbruik opbiechtte. Het Franse blad Ouest-France zat met de gevallen wielerheld samen na een liefdadigheidsevenement in Californië. ‘The Boss’ vertelde dat het wielrennen voor hem een afgelopen verhaal is.

‘Ik volg de uitslagen niet echt meer. Soms surf ik nog eens op het internet, maar ik zoek geen details meer op. Niet omdat het te pijnlijk zou zijn, maar omdat ik de bladzijde heb omgedraaid. Ik hoef uiteraard niet te herhalen dat het einde van mijn carrière ingewikkeld is geweest. Zelfs vandaag is het nog een zootje ... maar ik heb het achter mij gelaten.’

Armstrong, 43 inmiddels, zegt dat hij nog steeds worstelt met de gevolgen van zijn dopingbekentenis. Zo is hij al lange tijd verwikkeld in een juridisch gevecht met de Amerikaanse staat, die de miljoenen aan sponsorgelden wil recupereren die indertijd zijn toegezegd aan Armstrongs US Postal team.

‘Ik heb bekend, wat kan ik nog meer doen? Op televisie heb ik gezegd wat ik wilde zeggen. Ik worstel nog steeds met de gevolgen daarvan. Het is een lange tunnel maar ik hoop er ooit uit te geraken.’

Verloren tijd inhalen

De dood van zijn vriend Robin Williams was voor Armstrong een belangrijke les. ‘Wanneer je helemaal leeft voor je sport, besef je op het einde van je carrière dat je veel hebt gemist. Ik probeer die verloren tijd nu in te halen, door bij mijn kinderen te zijn of te reizen. Ik steek ook veel tijd in de strijd tegen kanker. Al mijn prioriteiten zijn veranderd. Dat geldt zeker sinds de dood van mijn vriend Robin Williams. Ik heb ingezien dat hij met volle teugen van het leven genoot.’

Hoewel alle banden met de wielerwereld nu zijn doorgeknipt, blijft Armstrong toch met een wrang gevoel achter. ‘Heb ik als zondebok moeten betalen voor de fouten van mijn generatie en die ervoor? Misschien. Het was een ingewikkelde generatie. Wij erfden de gewoontes van de generatie voor ons. Er is nooit een onderzoek gevoerd naar wat zij hebben uitgespookt... Maar dat is het leven. In de sportwereld sta je soms voor verrassingen.’

Meer sportnieuws