Démare wint openingsrit in Eurométropole Tour

Foto: Belga

Démare wint openingsrit in Eurométropole Tour

Print
Arnaud Démare (FDJ.fr) is de eerste leider in de 74e editie van de Eurométropole Tour (cat. 2.1). Na 185,8 kilometer van La Louvière naar Bellegem (Kortrijk) was de 23-jarige Fransman de snelste in een massasprint. Zijn landgenoot Adrien Petit werd tweede, Jens Keukeleire derde.

Van bij de start lag het tempo erg hoog. Pas na 48 kilometer kwam de eerste echte aanval. Tom Dernies, Niki Terpstra, Jack Bauer, Angelo Tulik en Jan Ghyselinck slaagden erin om een maximale voorsprong van 3:53 bijeen te sprokkelen. De vijf vluchters mochten de vier plaatselijke ronden, van elk 15,7 kilometer, aansnijden met een voorsprong van 2:17 op het peloton, waarin vooral de renners van Lotto-Belisol het tempo regelden. Gaandeweg verbrokkelde de kopgroep. Alleen Tom Dernies, die aan de vlucht de rode trui als leider in het bergklassement overhield, stribbelde nog wat tegen.

De hergroepering op dertig kilometer van het einde was voor Edward Theuns het sein om te gaan versnellen. Hij was er op tien kilometer van de finish eveneens aan voor de moeite. In de daaropvolgende massasprint was Démare de snelste. Het leverde de Franse kampioen zijn twaalfde zege van het seizoen op.

Arnaud Démare: 'Leiderstrui tot het einde behouden wordt moeilijk'

Démare was dus meteen op de afspraak, morgen mag mag hij in de gele trui van start. 'Maar die Leiderstrui tot het einde behouden wordt moeilijk', beseft de 23-jarige Fransman. 'Ik ben heel tevreden met mijn twaalfde zege van het seizoen. Het loopt de laatste tijd heel goed. Ik werd ook perfect afgezet aan de laatste kilometer. Van dan af kon ik me schuil houden en er op het gepaste moment uit komen. Ik kende deze aankomststrook. In 2012 werd ik hier tweede tijdens de Driedaagse van West-Vlaanderen. Een ritzege was mijn doel. Al wat er nog bijkomt is meegenomen. Ik weet dat de slotrit enorm zwaar is. Daar valt deze rittenkoers in zijn definitieve plooi.'

Sportdirecteur Marc Madiot was eveneens blij met de zege van zijn renner. 'We zullen vrijdagochtend tijdens de briefing bespreken wat we kunnen doen. De trui verdedigen of niet. Als team mogen we nu al stellen dat onze Eurométropole Tour geslaagd is, maar natuurlijk wil je na een zege nog altijd wat meer.'

Jens Keukeleire: 'Wil een goed eindklassement rijden'

Jens Keukeleire (Orica-GreenEdge) finishte als beste Belg op een derde plaats in de openingsrit van de Eurométropole Tour. 'Ik was heel gemotiveerd om hier een degelijk resultaat neer te zetten. Deze rittenkoers draait altijd op een secondenspel uit en ik wil voor een goed eindklassement gaan. In de slotronde reed ik lek en moest ik heel wat achtervolgingswerk verrichten om mijn plaats voorin terug op te eisen. Dat kostte mij natuurlijk een pak krachten en die kwam ik in de eindsprint duidelijk te kort tegen snelle mannen als Arnaud Démare en Adrien Petit. Ik geef echter nog niet op. Het is hier altijd een secondenspel. Dat ix altijd al geweest en dat zal dit jaar wellicht niet anders zijn. Ik wil een goed eindklassement rijden en dat heb ik mijn ploegmakkers ook gezegd. Vrijdag wacht er waarschijnlijk opnieuw een kans om in een massasprint te bepalen wie de snelste van het pak is.'

Tom Dernies: 'Rode trui behouden zal lastig worden'

Tom Dernies (Wallonie-Bruxelles) hield aan zijn lange vlucht de rode trui als leider in het bergklassement over. 'Toen we voorop geraakten met onze groep, heb ik direct een doel gemaakt van die bergtrui. Het werd een strijd met Jack Bauer, die blijkbaar ook werk maakte van het rode shirt. We bleven elkaar bekampen maar uiteindelijk blijk ik toch de beste in het nevenklassement, voorlopig althans. Die rode trui behouden zal lastig worden. Ik zal vrijdag in het tussenstuk heel aandachtig moeten koersen. De publiciteit die ik nu behaal, pakken ze mij toch al niet meer af.'

Meer sportnieuws