© BELGA

Gerrans pakt zilver: ‘Wilde huilen na de finish’

Topfavoriet Simon Gerrans moet zondag op het WK in Ponferrada vrede nemen met een zilveren medaille. ‘Meteen na de finish was ik ontgoocheld over de gemiste kans’, vertelt hij. ‘Ik had veel zin om te huilen, want ik was er heel dicht bij.’

vml

Veel kansen voor Gerrans zullen er wellicht niet meer komen. De 34-jarige Australiër verkeerde de voorbije weken in topvorm, maar strandde met een zilveren medaille op de meest ondankbare plaats. ‘Ik heb Kwiatkowski niet zien vertrekken’, moest hij toegeven. ‘Zodra ik wist hoe ver hij al was, besefte ik dat het moeilijk zou worden.’

In de afdaling liet Gerrans het vuile werk over aan Gilbert en het werd uiteindelijk een sprint om de tweede plek. ‘Gilbert reed nog hard, maar hij slaagde er niet in om Kwiatkowski terug te grijpen. Ik kon wel huilen na de finish. Als je er zo dicht bij bent, dan kan je alleen maar ontgoocheld zijn met de tweede plek. Anderzijds: ik ben wel tevreden over de koers die ik gereden heb en ik moet vooral mijn team bedanken. Zij hebben geweldig werk afgeleverd.’

Volgens Gerrans is Kwiatkowski ook een mooie wereldkampioen. ‘Kijk, wij hadden met het team niet het volle pond gegeven op de voorlaatste klim omdat we dachten dat alles ging ontploffen op de slotklim. Daar profiteert hij van. Hij zette aan op het juiste moment en sloeg een mooi gaatje, maar goed: hij was duidelijk de sterkste en is de terechte winnaar.’

Meer sportnieuws