© Photo News

Nico Sijmens (36) stopt met wielrennen

Nico Sijmens (Wanty Groupe-Gobert) heeft zaterdag in Tienen zijn allerlaatste koers gereden. De 36-jarige renner had zijn afscheid niet aangekondigd en verdween met stille trom uit het peloton. Het rugnummer 80 werd het allerlaatste uit zijn loopbaan.

dmm

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

‘Ik kreeg in de maanden april en mei zo’n raar gevoel. Ik deed het allemaal niet zo graag meer. Ik dacht dat ik even in een dipje zat maar de drang om te stoppen werd alsmaar heviger. In augustus wist ik het zeker dat ik een streep ging trekken onder mijn loopbaan. Tienen, waar mijn ouderlijke woonst was, bleek de ideale plaats om dat te doen’, legt Sijmens uit.

Wat zijn toekomst inhoudt, is voorlopig nog gissen. ‘Ik weet niet wat ik nu gaan doen. Ik ben nog jong en wil nieuwe uitdagingen aangaan. Ik heb geen afkeer gekregen van het wielrennen, ik deed het alleen niet graag meer. Of er nu nog een afscheidskoers moet komen? Neen. Ik heb mijn afscheid bewust heel stil gehouden. Mijn grootste fans waren in Tienen bij mijn laatste koers. Dat is voor mij belangrijk.’

Sijmens kijkt naar eigen zeggen terug op een mooie carrière. ‘Ik behaalde 19 overwinningen bij de profs. Eigenlijk 20 als je die rit in de Ronde van Spanje 2010 meetelt waarin ik tweede werd na de later op doping betrapte Carlos Barredo. Ik werd in 2005 derde op het BK, won een rit in de Ronde van het Waalse Gewest en de GP Pino Cerami. Ik heb mooie herinneringen aan mijn 14-jarige loopbaan.’

Bekijk alle wielertransfers in ons transferoverzicht.

Meer sportnieuws