© Marc Herremans - Corelio

Generaal-majoor De Vos: ‘Landmacht kan perfect ingezet worden tegen ISIS’

Generaal-majoor Hubert De Vos, commandant van de landcomponent, spreekt met klem tegen dat de landmacht niet in staat zou zijn deel te nemen aan een internationale militaire interventie tegen de Islamitische Staat (ISIS). ‘Ik hoor zogenaamde experten dat beweren in de pers, maar dat is klinkklare onzin. Er is een groot verschil tussen kunnen en mogen.’

jns

De Vos lanceerde vorige week nog de boodschap dat het Belgisch leger meer soldaten naar conflictgebieden wil sturen. Intussen is ons land officieus gepolst om deel te nemen aan de interventie tegen ISIS in Irak, met naar verluidt de nadruk op onze F-16’s. Het is echter wachten op de officiële vraag om te weten wat België daadwerkelijk zal bijdragen.

De Vos beklemtoonde dinsdag in de marge van een grootschalige militaire demonstratie in Leopoldsburg dat de landmacht steeds klaar staat om zijn job te doen. ‘A priori besluiten dat enkel de luchtmacht kan worden ingezet, is verkeerd. We kunnen dit, en wel aan volledig aanvaardbare risico’s’, aldus de generaal-majoor. ‘Ik denk dat politiemensen in Brussel of bepaalde brandweerlui minstens evenveel gevaar lopen.’

‘Meer nodig dan bombardementen’

Voor De Vos is het duidelijk dat geen enkele brandhaard kan worden opgelost met luchtbombardementen alleen. ‘Als je een probleem in Leopoldsburg wil oplossen’, zo verwees hij naar de demonstratie dinsdag, ‘dan heb je manschappen nodig om met hun bottines aan, te voet, mensen te beschermen en de bad guys eruit te halen.’

Wat dat concreet zou kunnen betekenen in Irak? Zoals ook elders al te horen viel, wijst De Vos op de mogelijkheid om Iraakse troepen op te leiden en te ondersteunen. ‘Het is uiteraard de politiek die beslist ‘of, waar en met hoeveel’. Maar het is klinkklare onzin dat de landmacht er niet toe in staat zou zijn.’