© BELGA

Beresterke Van Avermaet pakt de bloemen in GP van Wallonië

Greg Van Avermaet heeft de 54e editie van de GP van Wallonië (1.1) gewonnen. Hij kwam als eerste boven op de Citadel van Namen, voor Tony Gallopin en titelverdediger Jan Bakelants.

vml

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

Het duurde ruim een uur vooraleer een groepje renners zich van het peloton kon afscheiden. Het ging om Bidard, Martin, Koretzky, Chetout en twee landgenoten Thomas Degand en Serge Dewortelaer. Maximaal kregen ze drie minuten voorsprong van het peloton. In het peloton waren het Tinkoff-Saxo en Omega Pharma-Quick.Step die het achtervolgingswerk op zich namen. Op 57 km was het einde verhaal voor de vluchters. Twee kilometer verderop werd ook Chetout, die was weggesprongen uit het groepje, bijgehaald.

Het peloton werd opgeschrikt door een valpartij op 46 km van de finish: Bardet, Tiesj Benoot en Dennis Vanendert waren bij de voornaamste slachtoffers, maar konden de wedstrijd voortzetten. Wel werd het peloton daardoor herleid tot zo'n 50 renners. Vooraan kregen we intussen vijf nieuwe vluchters: Didier, Berard, Perrichon, Molard en onze landgenoot Jelle Wallys. Ook hun vlucht droeg niet ver en op 23 km van de top van de Citadel in Namen werden ze bijgehaald door een uitgedund peloton.

Het sein voor Fränk Schleck om vlak voor de Côte de Lustin in de aanval te trekken. Wat later kreeg hij het gezelschap van Brambilla en ook Rovny, de twee kemphanen uit de Vuelta, sloot nog aan. Winnaar van vorig jaar Jan Bakelants zag dat niet graag gebeuren en trok in de tegenaanval op de Côte de Lustin.

Uiteindelijk kregen we vooraan een kwartet met Greg Van Avermaet, Jelle Vanendert, Jan Bakelants en Fränk Schleck. Hun voorsprong ging gestaag de hoogte in en op 15 km van de finish telden ze 25 seconden op het peloton. Bakelants wilde niet dat het tempo zakte en ging op de voorlaatste helling van de dag, de Tienne aux Pierres, nog eens stevig op de trappers staan. De bonus liep verder op tot 40 seconden.

Op de Citadel van Namen werd er even getwijfeld en het peloton naderde snel. Daarop ging Jan Bakelants tot twee keer toe in de aanval, maar zonder succes. Even leek het uit te draaien op een algemene hergroepering, maar het was Jelle Vanendert die een nieuwe aanval plaatste. Ook hij raakte niet weg. Uiteindelijk maakte Tony Gallopin in de laatste honderden meters nog de aansluiting, maar het was Van Avermaet die zich oppermachtig toonde in de sprint.

Top 10:

1. Greg VAN AVERMAET (BMC) 4u47'17"2. Tony GALLOPIN (Lotto Belisol) + 2"3. Jan BAKELANTS (Omega Pharma-Quick Step) 4. Jelle VANENDERT (Lotto Belisol) + 6"5. Rory SUTHERLAND (Tinkoff-Saxo) 6. Dylan TEUNS (BMC)7. Julien SIMON (Cofidis) 8. Fränk SCHLECK (Trek) 9. Thibaut PINOT (FDJ.fr) + 8"10. Gaetan BILLE (Verandas Willems) + 9"

Bekijk hier de volledige uitslag!

Tony Gallopin: ‘Had hier graag gewonnen’

© BELGA

Tony Gallopin (Lotto-Belisol) kwam op het eind nog sterk opzetten in de GP van Wallonië en haalde het kopgroepje van vier nog bij. Uiteindelijk sprintte hij naar een tweede stek. ‘Ik ben toch een beetje ontgoocheld’, klonk het na afloop. ‘Ik had hier graag gewonnen.’

De geletruidrager en winnaar van de elfde etappe in de Tour de France blikte met gemengde gevoelens terug op de wedstrijd. ‘Ik sta hier toch met een dubbel gevoel’, zei hij. ‘Tweede is niet slecht, maar het is geen zege. We kwamen naar hier met de ploeg om te winnen. Greg Van Avermaet was zeer sterk, maar toch ben ik ontgoocheld.’

Gallopin zat een beetje in de tang omdat Jelle Vanendert vooraan mee was in het kopgroepje. ‘Ik heb dan in het slot, op één km van de Citadel van Namen de sprong nog gemaakt’, legt hij uit. ‘En kwam alleen bij het kopgroepje vooraan. Daar heb ik iets te lang gewacht in de sprint. Ik probeerde wel, maar Greg was sterk.’

In Montréal werd hij derde na Gerrans en Rui Costa. Woensdag behaalde hij een tweede plaats. ‘Sinds de GP Plouay gaat het alsmaar beter. Dat moet ik onthouden na de wedstrijd van vandaag. Mijn vormpeil stijgt wedstrijd na wedstrijd. Het WK is nog tien dagen, dus ik hoop dat ik dan heel sterk ben.’

Jan Bakelants: ‘Klaar voor het WK’

© BELGA

Jan Bakelants (Omega Pharma-Quick.Step) heeft zijn zege van vorig jaar in de GP Wallonie niet kunnen overdoen. Hij counterde de aanval van Fränk Schleck en zorgde mee voor de afscheiding van het kwartet waar ook nog Jelle Vanendert en Greg Avermaet deel van uitmaakten.

Van Avermaet: ‘Deze zege geeft vertrouwen voor het WK’

© Photo News

Na zijn zege in de Eneco Tour heeft Greg Van Avermaet met de GP Wallonie zijn tweede overwinning van het seizoen beet. ‘Ik wist dat de conditie goed was’, zegt hij, ‘maar zo’n zege geeft nog dat tikkeltje meer vertrouwen. Dit doet deugd.’

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

Afgelopen weekend werd hij in Canada nog vijfde in de GP van Québec en zevende in de GP van Montréal. ‘Ik ben goed in vorm’, beseft ook Van Avermaet, ‘maar het is altijd leuk om dat ook bevestigd te zien met een overwinning, want ik ben nu eenmaal geen veelwinnaar. Ik was hier al eens tweede in 2012 na Julien Simon, maar het doet deugd om hier ook eens te winnen in een koers die ik zeer graag rijd.’

Nochtans beschikte de kopman van BMC naar eigen zeggen niet over superbenen. ‘Ik voelde me vandaag, zeker in het begin van de wedstrijd, niet zo goed’, bekende hij. ‘Die wedstrijden in Canada en de jetlag kruipen toch in de benen, maar gelukkig kwam ik er op het eind van de wedstrijd weer door. Het was een lastige koers, zeker ook met die warmte en de aankomst bergop. Toen Jelle (Vanendert) en Jan (Bakelants) er vandoor gingen, zat ik een beetje te ver. Ik moest nog enkele renners voorbij en reed op mijn eigen tempo naar de top waar ik vooraan de aansluiting maakte.’

Vrij snel sprokkelde het kwartet een halve minuut bij elkaar, maar ei zo na werden ze aan de finish nog gegrepen. ‘Op de Citadel was het een beetje gokken’, verklaart Van Avermaet. ‘Iedereen keek naar elkaar en het tempo zakte fors terug. Ik gokte op mijn sprint. Een goede gok. Dit toont aan dat ik klaar ben voor het WK.’

Jelle Vanendert: ‘Greg was sterk’

© BELGA

Jelle Vanendert eindigde met een vierde plaats net naast het podium in de GP van Wallonië. ‘Ik heb geprobeerd’, aldus de renner van Lotto-Belisol, ‘maar Greg (Van Avermaet) was echt sterk.’

Meer sportnieuws