Bart Wellens: ‘Hopelijk houdt mijn rug stand’

Foto: BELGA

-

Bart Wellens: ‘Hopelijk houdt mijn rug stand’

Print

Bart Wellens (Telenet-Fidea) zag zijn vorige seizoen grotendeels de mist in gaan door rugproblemen. ‘Die zijn nog niet van de baan’, klinkt het bij de oud-wereldkampioen, ’maar wel onder controle. Ik hoop nu gewoon dat mijn rug standhoudt en ik een sterk seizoen kan rijden’, vertelde de Kempenaar zondag tijdens de ploegvoorstelling van Telenet-Fidea in Erpe-Mere.

Bart Wellens, 36 intussen, ziet zichzelf nog twee jaar crossen. ‘Ik begin nog altijd met heel veel motivatie aan een nieuw seizoen’, zegt hij. ‘Natuurlijk is het vervelend als je zoals vorig jaar op het einde vroegtijdig moet stoppen door die rugproblemen en ik eigenlijk bijna het ganse seizoen last had van die rug, maar intussen is de pijn al veel minder. Ik heb geen last meer als ik fiets, alleen als ik in bed lig. Het is vooral mijn rechterbeen dat slaapt, tot in mijn voet toe en dat is heel vervelend. Elke nacht word ik daar toch drie tot vijf keer wakker van. Nu goed, gelukkig is het niet tijdens het fietsen, dus ik kan gewoon voortdoen met veldrijden.’

‘In dienst van Meeusen en van Kessel’

Naar eigen zeggen is stoppen nog niet aan de orde. ’Neen, dat hoeft ook niet van de dokter’, zegt hij. ‘Ik kan voortrijden en maak mijn rug niet kapot door het fietsen. Natuurlijk, als in de eerste maanden van het seizoen dezelfde problemen opduiken, dan zal ik nog eens moeten praten met de ploeg, maar voorlopig is het gevoel goed en wil ik mijn goede zomer doortrekken naar een sterke winter.’

Een derde plaats op het BK was vorig jaar zijn beste resultaat. ‘Het kan dus nog. Als ik een goede dag heb en geen pijn, dan moet een uitschieter er dit jaar wel een paar keer inzitten. In de eerste plaats rijd ik in dienst van Tom Meeusen en Corné van Kessel en dan wil ik af en toe zelf ook een goed resultaat rijden.’

Van Kasteren: ‘Meeusen kan wereldkampioen worden’

‘Het is tijd om een stap vooruit te zetten’, aldus Telenet-Fideamanager Hans van Kasteren. ‘Ik verwacht heel veel van Tom Meeusen, maar ook van mijn andere renners.’

‘We blijven investeren in de jeugd’, aldus manager Hans van Kasteren. ‘Ik geloof in de toekomst en de piramidestructuur: renners die bij ons het vak leren en doorstromen naar de profs. Dat rendeert. Vorig seizoen waren er de wereldtitels met Thijs Aerts (junioren, red) en Wout Van Aert (beloften, red). Die laatste maakt dit jaar weliswaar deel uit van Vastgoedservice-Golden Palace, maar hij is wel bij ons gevormd. Het toont aan dat we goed bezig zijn.’

Van Kasteren droomt ervan over twee jaar hét topteam te zijn in het veld. ’In het verleden waren we de top. Na het vertrek van Stybar en Pauwels was het even zoeken’, geeft hij toe. ‘We zijn opnieuw beginnen bouwen, bij de jeugd, en over twee jaar zijn we aan de finish en staan we opnieuw aan de top in het veld.’

Meer zelfs, de manager maakt zich sterk dat Tom Meeusen binnen dit en twee jaar wereldkampioen wordt. ‘Dat kan in 2015 zijn in Tabor of een jaar later in Zolder. Ik heb daar alle vertrouwen in’, verzekert hij.

Maar eerst is er nog dit seizoen. ‘Tom moet een stapje vooruit zetten. Hij draait al mee in de top, maar moet alleen iets vaker winnen. Als hij in elk klassement twee crossen wint en meespeelt in de kampioenschappen, dan heeft hij een goed seizoen achter de rug en ben ik een tevreden man op het eind.’

Meer sportnieuws