© Photonews

© Photonews

Walsleben is één van de drie kopmannen en moet Albert doen vergeten© BELGA

1 / 3

BKCP-Powerplus start onthoofd nieuw seizoen: ‘Het zal wennen worden’

BKCP-Powerplus heeft als eerste ploeg het nieuwe veldritseizoen op gang geschoten. In De Ark in Antwerpen stelde de ploeg woensdag haar 21 renners voor. Het gedwongen sportieve afscheid van Niels Albert door hartproblemen viel zwaar en toen vorige week bekend raakte dat Albert zijn oude ploeg de rug toekeerde en een contract als ploegleider bij Vastgoedservice-Golden Palace had getekend, was de teleurstelling groot.

vml

‘Dat zal in het begin van het veldritseizoen even moeilijk zijn’, beseft Christoph Roodhooft. ‘Maar we slaan er ons wel door.’

De ploeg telt 21 renners. Niet alleen is er langs de ene kant BKCP-Powerplus met als kopmannen Philipp Walsleben, David van der Poel en Wietse Bosmans, belangrijk uithangbord wordt toch vooral ook belofte Mathieu van der Poel. Daarnaast is er ook Enerthem-BKCP waar Sanne Cant de belangrijkste crosser is, maar ook beloften Stijn Caluwé en de juniorenploeg met zeven renners.

Geen leuke lente, wel mooie zomer

Voor BKCP-Powerplus wordt het een speciaal jaar na het afscheid van Niels Albert. ‘Die knop is nog niet volledig omgedraaid’, moest Christoph Roodhooft toegeven. ‘Het was niet zo’n leuke lente. Gelukkig hebben we met de ploeg een mooie zomer achter de rug en ik kijk nu vooral uit naar een mooie winter. Het zal natuurlijk anders zijn. De afgelopen jaren konden we naar een cross gaan waar we met Niels een zekere winnaar hadden. Dat zal nu aanpassen worden. Veel renners konden onder de paraplu schuilen van Niels, maar nu zal er druk komen, zullen ze wel moeten presteren.’

Drie kopmannen

De ploeg telt volgens ploegleider Roodhooft drie kopmannen: Wietse Bosmans, Philipp Walsleben en David van der Poel. ‘Philipp werd vorig jaar tweede in de Wereldbeker, dus kan hij ook winnen. Daarnaast is er Wietse Bosmans. Ik ben ervan overtuigd dat hij op termijn een van de vaandeldragers wordt van het crossseizoen. Ik durf dat zeggen. Hij is nog jong, maar beschikt over enorm veel potentieel. Hij zal op de juiste momenten boven water komen.’

Roodhooft blijft hetzelfde stramien hanteren als andere jaren. ‘Ik denk dat het WK en het BK de belangrijkste doelen zijn’, zei hij. ‘Niet de klassementen. Daar kan één keer pech zoveel veranderen. Natuurlijk is het mooi als je op het eind een klassement hebt, maar het is geen doel op zich.’

‘Raar zijn om naast Niels te staan in materiaalpost’

Over het vertrek van Albert naar Vastgoedservice-Golden Palace bleef hij een beetje op de vlakte. ‘Ik probeer daar niet te veel aan te denken. Er is daar al veel over gezegd. Natuurlijk zal het raar zijn om naast Niels te staan in de materiaalpost. Het zal zowel voor hem als voor mij moeilijk zijn, dus dat zal een beetje wennen worden.’

Financieel nog tijdje safe

Ook commercieel en financieel manager Philip Roodhooft erkende dat de ploeg een moeilijke periode achter de rug heeft. ‘Door het gedwongen afscheid van Niels Albert was er veel onzekerheid’, zegt hij. ‘Gelukkig hebben onze sponsors vrij snel hun verbintenissen verlengd.’

Aan de ene kant is er BKCP-Powerplus en aan de andere kant Enerthem-BKCP, twee ploegen waar heel wat renners onderdak vinden. ‘Het was één groot vraagteken", stelde zakelijk leider Philip Roodhooft. ‘Door het slechte nieuws over Niels Albert kwamen ook de zorgen over de sponsoring. Gelukkig kregen we vrij snel de zekerheid dat zowel Powerplus als BKCP met ons verder wou gaan tot eind 2017. Dat was een pak van ons hart.’

Nochtans was dat niet vanzelfsprekend. ‘We hadden er perfect kunnen mee stoppen’, aldus voorzitter Paul Lembrechts van BKCP. ‘Maar dat hebben we niet gedaan, bewust. Er is al lang een engagement en dat blijven we voortzetten tot eind 2017. Er is veel potentieel in de ploeg. Aan hen om zich nu te tonen. Dit is een soort van wedergeboorte van de ploeg. Wij kijken uit naar komend seizoen.’

Roodhooft onderstreepte ook nog eens het belang van de jeugdwerking. Ook de veldritacademie blijft gewoon haar werking voortzetten. Sponsor Enerthem heeft zijn engagement tot eind 2017 verlengd. ‘Dat is toch belangrijk voor het veldrijden dat er een goede jeugdwerking is. Die verlenging van het contract zorgt voor stabiliteit en we kunnen onze werking gewoon voortzetten onder de goede leiding van Adrie van der Poel.’

Sanne Cant: ‘Wil opnieuw een stapje vooruit zetten’

© BELGA

Ook Sanne Cant maakt dit jaar opnieuw deel uit van BKCP-Powerplus, de ploeg van Philip en Christoph Roodhooft. ‘Mijn contract loopt tot eind 2017. Ik voel me hier goed en wil dit jaar opnieuw een stapje vooruit zetten’, vertelde Cant woensdag tijdens de ploegvoorstelling in Antwerpen.

Cant is onze beste Belgische veldrijdster en heeft al vijf Belgische titels op zak. Vorig seizoen pakte ze de eindzege, net zoals in 2013, in de Bpost Bank Trofee en werd ze vierde op het WK. ‘Vorig jaar heb ik vooral A-crossen gewonnen’, zegt ze. ‘Dit seizoen mik ik hoger en wil ik ook in de Wereldbekerwedstrijden meestrijden voor de zege.’

Vorig jaar viel ze net naast het podium in Hoogerheide, in eigen land won ze brons op het WK in Koksijde in 2012. ‘Ik heb al ooit eens een medaille behaald. Dus wil ik ook in 2015 op het WK in Tabor een mooie zaak doen.’

Cant verlengde haar contract tot eind 2017. ‘Ik maak al deel uit van de ploeg sinds 2009. Ik voel me hier goed. Er is veel vertrouwen, dus het was een logische beslissing dat ik mijn contract heb verlengd.’

De veldrijdster is tevreden dat het nieuwe seizoen bijna van start gaat. ‘Ik ben echt blij dat ik binnenkort weer in het veld mag duiken. Als je zo een lange voorbereiding achter de rug hebt, ben je blij dat je eindelijk weer wedstrijden kan crossen.’

Mathieu van der Poel: ‘Er heel het seizoen staan’

© Photo News

Mathieu van der Poel maakte vorig jaar indruk bij de beloften, maar ook in enkele elitewedstrijden. De negentienjarige Nederlander van BKCP-Powerplus zal dit jaar deelnemen aan alle wedstrijden bij de elite, behalve in de Wereldbeker en op het WK. ‘Ik wil er heel het seizoen staan’, vertelde de crosser woensdag.

De zoon van Adrie pakte vorig jaar de wereldkampioenentrui bij de junioren op de weg, maar zijn hart ligt toch vooral in het veld. Nog zeker tot eind 2017. Binnenkort neemt hij weliswaar opnieuw deel aan het WK op de weg in Ponferrada (21-28 september), maar de Nederlander wil toch vooral opnieuw schitteren in het veld.

‘Ik cross gewoon graag’, klonk het simpel. ‘Vorig jaar heb ik de fout gemaakt door teveel te koersen en was ik moe op het einde. Nu heb ik mijn voorbereiding anders aangepakt. Er is wat bijgestuurd. Ik heb veel minder internationaal gekoerst dan het jaar voordien, veel minder op pad met de nationale selectie dus. We zullen deze winter zien of dat resultaat oplevert en ik fris kan blijven tot het einde van het seizoen. Ik neem het WK op de weg erbij. Dat kan in mijn huidige conditie en niet zonder ambitie ook, en daarna start ik in de wedstrijd in Gieten in het veld. Dan is het gewoon een kwestie van conditie onderhouden.’

Ondanks het afscheid van Niels Albert heeft de ploeg een goede voorbereiding en zomer achter de rug, stelde ploegleider Christoph Roodhooft. ‘Klopt’, beaamde van der Poel. ‘Er was een enorm goede sfeer in de wedstrijden en op training en iedereen is enorm gemotiveerd om er een mooi seizoen van te maken. Meer zelfs: iedereen is extra gemotiveerd om aan de sponsors te laten zien dat ze de juiste keuze gemaakt hebben door ons trouw te blijven.’

Druk kent de veldrijder naar eigen zeggen niet. ’Ik weet wat ik zelf wil en waarmee ik bezig ben’, klonk het. ‘Ik trek me niet zo veel aan van wat anderen van me zeggen. Ik wil elke cross meedoen en mijn best doen.’

Wietse Bosmans: ‘Ben klaar voor het nieuwe seizoen’

© Photo News

Na het afscheid van Niels Albert telt BKCP-Powerplus enkele nieuwe kopmannen. Voor tweedejaarsprof Wietse Bosmans en ancien Philipp Walsleben wordt het een belangrijk seizoen.

Bosmans kijkt uit naar de start van het veldritseizoen. ‘We hebben de voorbije zomer goed gewerkt’, zegt hij. ‘Ik sta scherp, ik ben in conditie. Je werkt in de zomer naar dat crossseizoen toe en dan is het de laatste weken echt wel aftellen. Ik ben blij dat we dit weekend starten. De zomer was heel plezant. De groep hing goed samen. Er werd veel plezier gemaakt en in koersen werd er veel voor elkaar gedaan. Alles liep op rolletjes. Hopelijk ook in het veld. Ik hoop dit jaar wat regelmatiger te zijn. Vorig jaar wisselde ik een goede prestatie vaak af met een slechte omdat ik niet voldoende gerecupereerd was. Nu hoop ik daar wat meer regelmaat in te krijgen en me wat meer te laten zien.’

Walsleben: ‘We waren allemaal geschrokken’

Het is nog een beetje wennen voor Philipp Walsleben. Met Niels Albert is hij zijn vaste trainingspartner kwijt en moet hij voortaan alleen op pad. ‘We waren allemaal geschrokken door de hartproblemen van Niels’, zegt de Duitser., ‘maar we moeten vooruit met het team. Ik zit al lang in de ploeg, ben een ancien en ik wil graag nu een stap vooruit zetten. Ik denk dat ik toch een paar keer vooraan kan meestrijden.’

Meer sportnieuws