Blik op de ruimte: IJskoude platentektoniek

Foto: NASA, ESA

Blik op de ruimte: IJskoude platentektoniek

Print

Uit een gedetailleerde studie van foto’s uit de jaren negentig blijkt dat het oppervlak van de grote Jupitermaan Europa een vorm van plaattektoniek vertoont.

De maan heeft een dikke ijskorst van 20 tot 30 km dik. Door spleten en barsten komt nieuw ijs naar boven waardoor delen van de bestaande ijskorst verschuiven. Dat is goed nieuws voor mogelijk leven in de oceaan onder die ijskorst. Via deze koude vorm van platentektoniek kan organisch materiaal, aangebracht door komeetinslagen, in de oceaan terecht komen.

Deze rubriek kwam tot stand in samenwerking met Cosmodrome.

Nu in het nieuws