© Patrick Hattori

Werkgroep zoekt nog vrijwilligers om feest totaal te maken

Aanvraag vergunning offerfeest wordt goedkoper

Een werkgroep met vertegenwoordigers van de stad Mechelen en de twee moskeeën werkten de afgelopen maanden aan een herziening van het reglement rond het offerfeest. Een vergunning aanvragen kan voortaan ook elektronisch.

Erik Van Eycken

Waarschijnlijk op 5 oktober vieren de Mechelse Moslims hun offerfeest waarbij schapen (en soms ook stieren) worden geslacht. Aangezien thuisslachtingen niet legaal zijn én het gemeentebestuur het offerfeest uit de schaduw wil halen, richtte het een werkgroep in om de procedures en regels voor de slachtingen te herbekijken.

Hierdoor wordt voor een groot deel tegemoet gekomen aan de vraag van de moslims om de vergunningsaanvraag van 13 euro te verlagen. Wie via een moskee, de inrichter van een slachtvloer of elektronisch een vergunning aanvraagt, betaalt slechts 5 euro. Ga je naar het Huis van de Mechelaar, blijft de prijs 13 euro.

‘Win-winsituatie’

‘Ik ben blij dat er gemeenschappelijk overleg is geweest om de violen gelijk te stemmen’, zegt Marc Hendrickx, schepen van Diversiteit (N-VA). ‘Er is wat tijd ingekropen, maar het resultaat is een win-win voor iedereen. We mogen niet vergeten dat de moslimgemeenschap ongeveer 20 procent van onze Mechelse bevolking uitmaakt.’

‘Onhygiënisch’

De schepen drukt erop dat rituele slachtingen thuis echt niet meer door de beugel kunnen. ‘Het is erg onhygiënisch. Ik kan geen cijfers voorleggen hoe vaak het nog gebeurt, maar de politie zal streng toekijken’, zegt hij. Het slachten van een dier moet dus gaan via een slachthuis. Die zijn er in Werchter, Haacht en Hombeek. ‘Waarschijnlijk komen er nog twee slachtplaatsen bij. Dat laten we op tijd en stond weten.’

Het stadsbestuur wil van het offerfeest een echt ‘feest’ maken en besloot na overleg met de werkgroep om de moslims die hun dier gaan oppikken in de slachthuizen thee, koffie en koekjes aan te bieden. ‘Hierdoor benadrukken we het feest. We zijn trouwens nog altijd op zoek naar vrijwilligers die de moslims willen verwelkomen’, zegt Hendrickx. Geïnteresseerden kunnen zich aanmelden via diversiteit@mechelen.be.

Thee, koekjes en koffie

Gemeenteraadslid Hamid Riffi (CD&V) en zelf lid van de werkgroep is heel positief over het overleg dat tot stand kwam. ‘Ik hoor nu al uit verschillende hoeken van de moslimgemeenschap dat het initiatief, en de verlaging van de kostprijs van een vergunningsaanvraag, positief wordt onthaald. De moslims appreciëren dat er rekening wordt gehouden met hen en dat er wordt geluisterd. Op 27 september richten de moskeeën zelfs een dag in om de moslims wegwijs te maken hoe een elektronische aanvraag in te dienen. Het leeft dus.’

Riffi neemt zelf ook deel aan het feest: ‘Het is een belangrijk deel van mijn religie en wil het ritueel graag doorgeven aan mijn kinderen.’

Om het Offerfeest te ondersteunen, zoekt de stad nog vrijwilligers. Deze mensen verwelkomen de moslims met koffie, thee en koekjes. Geïnteresseerden kunnen zich tot 20 september inschrijven via diversiteit@mechelen.be.

Klik hier om de digitale brochure over het offerfeest te downloaden.

Meer nieuws uit regio Mechelen

DOEN! in Mechelen

Mobiliteit in Mechelen

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio