© EPA

Valverde wint de eerste veldslag in de Vuelta

Alejandro Valverde heeft de eerste aankomst bergop in de Vuelta op zijn naam geschreven. De Spanjaard van Movistar was de sterkste op de flanken van de Alto Cumbres Verdes, de slotklim van eerste categorie. Chris Froome en Alberto Contador toonden dat ze helemaal hersteld zijn na hun crashes in de Tour en finishten in het spoor van Valverde als tweede en derde. Valverde is ook de nieuwe leider. Hij telt 15 seconden voorsprong op ploegmakker en co-kopman Nario Quintana.

dmm

Wielrennen op Sportwereld.be

Net zoals gisteren werd de vroege vlucht geschreven door twee renners. En opnieuw was Pim Ligthart één van de twee avonturiers. Maar in tegenstelling tot de etappe van gisteren, mocht de Nederlander van Lotto-Bélisol vandaag wel even dromen van ritwinst. Ligthart kreeg Lluis Mas Bonet mee als vluchtgezel. De Spaanse bolletjestrui wilde zoveel mogelijk punten sprokkelen in het bergklassement en trok vol door. Samen met Ligthart kwam hij als eerste boven op de Alto de Zafarray (tweede categorie) en de Alto de los Bermejales (tweede categorie).

Het peloton liet de leiders uitlopen tot 14 minuten en wachtte tot aan de voet van de slotklim naar La Zubia, op vier kilometer van de meet, om Ligthart en Bonet tot de orde te roepen. Op de flanken van de Alto Cumbres (7,8% gemiddeld stijgingspercentage) keken de favorieten lang het wit uit elkaars ogen. Quintana en Valverde lieten hun blauwe Movistar-brigade tempo maken en in de finale kilometers dunde Valverde de kopgroep op eigen houtje uit. ‘El Imbatido’ pareerde vervolgens een aanval van Joaquin Rodriguez en zette zelf de puntjes op de i. Een herboren Froome en Contador werden in het zog van Valverde tweede en derde. Rodriguez en Quintana verloren enkele seconden en finishten op de vierde en vijfde plaats.

Winnaars

Alejandro Valverde is de nieuwe leider in het klassement. De Spanjaard telt 15 seconden voorsprong op ploegmakker Quintana. De Colombiaanse topfavoriet verloor vandaag 12 seconden. Geen man over boord voor Quintana, die zich vooral in zijn sas voelt op langere, zwaardere hellingen. Ook Chris Froome en Alberto Contador tankten vandaag vertrouwen. Zij gaven geen seconde toe op Valverde en smeerden samen met de Spanjaard de verzamelde concurrentie seconden aan de broek. Vooral mentaal moet dit voor Froome en Contador een flinke opsteker zijn. Zij lijken helemaal hersteld van hun zware crashes in de Tour. Idem voor Joaquim Rodriguez, die na een zware val in de Giro zijn beste niveau niet haalde in de Ronde van Frankrijk. 'Purito' viel aan op de klim naar La Zubia, maar botste op een counter van Valverde. Hij werd vierde.

Fabiu Aru en Esteban Chaves bevestigden op de flanken van de Alto Cumbres Verdes hun status van toptalent. De twee youngsters bleven lang in het spoor van hun ervaren concurrenten en beperkten de schade tot minder dan een halve minuut. Verliezers

Rigoberto Uran en Daniel Martin zullen zich vanavond wellicht in de haren wrijven. Beide heren waren met flink wat klassementsambities naar Spanje afgezakt, maar verloren een minuut. Martins ploegmaat, Ryder Hesjedal, deed het eveneens niet goed. Hij kwam binnen op bijna 4 minuten van Valverde. Ook Cadel Evans, Andrew Talansky en Thibaut Pinot werden op minuten gezet en zullen moeten mikken op een ritzege.En Monfort en Van den Broeck?Maxime Monfort was de beste Belg vandaag. De Waalse kopman van Lotto-Bélisol werd 28ste op 1 minuut 43 seconden van Valverde. Ploegmakker Jurgen Van den Broeck finishte net in de top-50. Hij kwam op 4 minuten 47 seconden binnen.

Uitslag 1 Alejandro Valverde Movistar 4:35:272 Chris Froome Team Sky3 Alberto Contador Tinkoff - Saxo4 Joaquim Rodríguez Katyusha +85 Nairo Quintana Movistar +126 Fabio Aru Astana +187 Esteban Chaves Orica +258 Daniel Navarro Cofidis9 Mikel Nieve Team Sky +3210 Robert Gesink Belkin +3311 Warren Barguil Giant12 Sergio Pardilla Team MTN +4013 Laurens ten Dam Belkin +4414 Wilco Kelderman Belkin15 Samuel Sánchez BMC Racing +47

Klassement1. Alejandro Valverde Movistar 2. Nario Quintana Movistar +153. Alberto Contador Tinkoff-Saxo +184. Christopher Froome Team Sky +225. Esteban Chaves Orica-GreenEDGE +41

Froome: ‘Movistar echt sterk, Contador indrukwekkend’

© AFP

Christopher Froome had donderdag op de slotklim niet die typische kleine versnelling in de benen om zelf aan te vallen in de zesde etappe van de Vuelta, maar finishte uiteindelijk wel als tweede na Alejandro Valverde. ‘Movistar is echt wel sterk’, aldus de Tourwinnaar van 2013. ‘Zij zijn het té kloppen team.’

Nairo Quintana verloor weliswaar 12 seconden op zijn ploegmaat en winnaar Valverde, maar Froome zag daar weinig graten in. ‘Ik had inderdaad verwacht dat Nairo iets beter voor de dag zou komen op deze klim’, aldus Froome, ‘maar ik ben er van overtuigd dat hij er zal staan in de volgende bergritten. Zelf ben ik vooral blij dat ik geen tijd verloor in deze etappe. Ik zag vandaag ook een sterke Rodriguez. Alberto Contador komt ook erg sterk terug na zo’n blessure, echt indrukwekkend.’

Zelf wilde El Pistolero dat niet gezegd hebben, maar hij was wel blij met zijn derde plaats. ‘Een derde stek, in dezelfde tijd als Froome en Valverde, dat voelt voor mij bijna als een overwinning’, stelde hij na afloop. ‘Zelfs met een plek in de top-10 was ik al tevreden geweest’.

Contador liep een scheenbeenbreuk en een kniewonde op in de Tour en besliste heel laat om deel te nemen aan de Vuelta. ‘Mijn knie doet soms nog pijn, maar ik hoop dat hij standhoudt. Ik ben nog niet op het niveau dat ik moet zijn om een sterke ronde te rijden, maar ik voel me wel elke dag beter worden.’

Valverde: ‘Gewerkt voor Quintana maar dit kon ik niet laten liggen’

© AFP

Alejandro Valverde heeft zijn elfde zege van het seizoen beet. ‘Dit was een kans die ik niet mocht laten liggen’, zei hij donderdag na afloop van de zesde etappe in de Vuelta. ‘Ik ben heel bij met deze dubbelslag, al blijft Nairo (Quintana) wel onze kopman.’

Valverde beulde het peloton af op de slotklim. ‘Ik denk dat iedereen duidelijk gezien heeft dat ik gewerkt heb voor Nairo’, zei hij. ‘Ik hield een strak tempo aan om het onze tegenstanders moeilijk te maken, maar ik had ook nog wat in de reservetank om een eventuele aanval te pareren.’

Toen Rodriguez zijn jump plaatste in de slotfase counterde Valverde gevat. ‘Ik ging meteen achter hem aan’, klonk het, ‘want hij is iemand die je geen fietslengte mag geven.’

Ondanks een slopende Tour had Valverde daarna nog genoeg in de tank om voor de zege te sprinten. ‘Ik voelde me zeer goed vandaag’, zei hij daarover. ‘Deze klim lag me ook. Dit is een mooie dag voor ons team. We winnen tijd op enkele tegenstanders, ik pak de dagzege en ook de rode trui. Dit voelt heel goed.’

Nairo Quintana verloor in de slotfase nog 12 seconden op Valverde. ‘Hij blijft onze kopman’, klonk het overtuigd. ‘Al wil dat niet zeggen dat ik mezelf kansloos acht, maar ik heb wel al een Tour achter de rug. Nairo zal sterker worden in deze Vuelta en er komen nog veel bergritten.’

Meer sportnieuws