Frank Depestele: ‘Hebben niets te verliezen op WK’

Frank Depestele Foto: BELGA

Frank Depestele: ‘Hebben niets te verliezen op WK’

Print

De Belgische volleybalmannen starten zondag voor het eerst in 36 jaar tijd aan een WK. In de gloednieuwe zaal in het Poolse Krakau, die plaats biedt aan 17.000 toeschouwers, moeten de Red Dragons aan de bak tegen de Verenigde Staten, kersvers winnaar van de World League.

België bereikte onlangs erg knap de Final Four van de tweede afdeling van de World League, maar werd op het WK in een loodzware poule ondergebracht. De selectie van coach Dominique Baeyens, ‘s werelds nummer 24, treft op het WK Italië (FIVB 3), Iran (FIVB 11), Puerto Rico (FIVB 21), Frankrijk (FIVB 13) en de VS (FIVB 4).

‘Het zijn de Fransen die deze poule de groep des doods genoemd hebben’, aldus Baeyens woensdag op een persconferentie in Vilvoorde. ‘Maar ook de andere groepen zijn zwaar. Toch geef ik toe dat dit misschien wel de zwaarste poule is. Puur op basis van de wereldranking hebben wij bijzonder weinig winstkansen. Het wordt heel moeilijk, maar ons doel is om twee ploegen achter ons te laten en ons zo te kwalificeren voor de tweede ronde. We hopen op knappe prestaties, maar gaan alles wedstrijd per wedstrijd bekijken.’

Het WK wordt van 30 augustus tot 21 september gehouden. 24 teams werden onderverdeeld in vier groepen van zes. De top vier mag naar de tweede ronde, die met acht landen gespeeld wordt (de uitslagen tegen de ploegen uit ronde één worden behouden). De eerste drie uit de tweede ronde mogen naar de kwartfinales (twee groepen van drie).

Frank Depestele: ‘Hebben niets te verliezen’

Ouderdomsdeken Frank Depestele reist vrijdag samen met de Red Dragons af naar het WK in Polen, waar de Belgen zondag in Krakau hun openingswedstrijd spelen tegen de Verenigde Staten. De Belgische kapitein beseft dat het moeilijk wordt om de tweede ronde te bereiken, maar weet ook dat België niets te verliezen heeft.

‘Naast het bereiken van de tweede ronde (bij de eerste vier in hun groep van zes eindigen) willen we ook een goed spelniveau halen’, aldus Depestele woensdag op een persconferentie in Vilvoorde. ‘We hebben niets te verliezen en zijn tot iets in staat, maar we bekijken het sowieso wedstrijd per wedstrijd. Dan zien we wel waar we uitkomen.’

Depestele heeft de spectaculaire evolutie van het volleybal in België van dichtbij meegemaakt. ‘Er zijn de voorbije jaren flink wat veranderingen doorgevoerd. Het opleidingswerk van de topsportschool werpt nu zijn vruchten af. We kunnen nu jonge talenten opleiden. We hebben heel goede spelers, maar het gaat niet om een buitengewone generatie die plotseling aan de oppervlakte gekomen is. Daarom durf ik zeggen dat we de komende jaren en hopelijk zo lang mogelijk aan de top kunnen blijven.’

België, ‘s werelds nummer 24, begint zijn WK met een partij tegen de Verenigde Staten, het nummer vier op de FIVB-ranking. ‘We hebben een erg homogeen en uitgebalanceerd team, met veel sterke en weinig zwakke punten. Uiteraard moeten we onze goede prestaties uit de World League bevestigen en dit WK wordt daar een mooie gelegenheid voor. Ook volgend jaar willen we bevestigen en deel uitmaken van de Europese top. Het team is jong, gemiddeld 24-25 jaar, en er zijn nog jongeren op komst.’

MEEST RECENT