© EPA

Froome kopman in Vuelta: ‘Dit heb ik nodig’

Team Sky heeft maandagmiddag zijn selectie voor de Ronde van Spanje (start zaterdag 23 augustus) bekend gemaakt. Zoals verwacht is Chris Froome de absolute kopman van de zwarte Britse brigade.

Wielrennen op Sportwereld.be

Behalve zijn Britse landgenoten Peter Kennaugh en Luke Rowe krijgt Froome ploegmakkers Dario Cataldo, Philip Deignan, Vasil Kiryienka, Christian Knees, Mikel Nieve en Kanstantsin Siutsou in steun. Froome wil in Spanje zijn door een valpartij mislukte Tour wegspoelen. Een Ronde van Frankrijk die trouwens voor Team Sky over de gehele lijn een bijzonder mager beestje was.

‘Dit is exact de uitdaging die ik nodig heb’, klinkt het zelfverzekerd bij Froome. ‘De Vuelta is een zware race, maar het ook geweldige kans voor het hele team. Je kan niet blijven treuren om een gemiste kans. Je moet meteen weer een nieuwe uitdaging zoeken. De Ronde van Spanje komt op het goede moment. Ik weet dat de concurrentie er dit jaar uitzonderlijk groot is, maar we komen met een sterke ploeg aan de start en we hopen goed voor de dag te kunnen komen.’

Froome neemt het in de Vuelta onder andere op tegen Giro-winnaar Nario Quintana en zijn ploegmakker Alejandro Valverde, Alberto Contador, Giro-revelatie Fabio Aru, Cadel Evans, Thibaut Pinot, Joaquin Rodriguez, Andrew Talansky, titelverdediger Chris Horner, Jurgen Van den Broeck, Rigoberto Uran en Warren Barguil. ‘Het zal niet makkelijk zijn om te winnen, maar ik ga alles geven wat ik heb. Ik ben bijzonder tevreden met de manier waarop ik hersteld ben van mijn val in de Tour. Ik heb hard getraind en veel vooruitgang geboekt. Uiteraard mis ik wat competitieritme. Maar de deelname aan de Vuelta zal me niet enkel dit seizoen vooruit helpen, maar ook een voordeel opleveren voor volgend jaar.’

Manager Dave Brailsford heeft er alvast veel vertrouwen in. ‘Froome is nog meer gemotiveerd dan anders om te doen waar hij het beste in is: grote wielerrondes rijden. Hij was ontgoocheld na zijn val in de Tour, maar hij is goed hersteld en heeft stevig kunnen trainen. Chris is onze kopman.’

Movistar met Valverde en Quintana

Movistar gokt in de Vuelta op twee kleppers, de Colombiaan Nairo Quintana en de Spanjaard Alejandro Valverde. Quintana won eerder dit jaar de Giro en beëindigde vorig jaar de Ronde van Frankrijk op de tweede plaats. Valverde, dit jaar winnaar van onder meer de Clasica San Sebastian en de Waalse Pijl, schreef de Ronde van Spanje al eens in 2009 op zijn naam. 'Het koersverloop zal bepalen wie de kopman is', stelde ploegleider Eusebio Unzue, die maandag de samenstelling van het team bekendmaakte.Ook het Australische Orica-GreenEdge hoopt met de Colombiaan Esteban Chaves op een mooi klassement. De Australiërs Michael Matthews, die vorig jaar twee Vuelta-etappes op zijn naam schreef, en Simon Clarke moeten voor ritzeges zorgen.

Meer sportnieuws