© belga

voetbalJupiler Pro LeagueAA Gent 3 - Zulte Waregem 1 - Invaller Danijel Milicevic loodst Buffalo’s voorbij Essevee

‘Perfecte tweede helft’

AA Gent kon vorig seizoen voor eigen publiek geen enkele keer winnen tegen een team dat Play-off 1 haalde. Dat euvel heeft Vanhaezebrouck alvast bij de eerste gelegenheid rechtgezet, want tegen Essevee zette zijn team een scheve situatie recht.

STEFAN SMET

De Gentse coach schonk het team dat vorige week aan de aftrap verscheen in Luik - met uitzondering van de geblesseerde Soumahoro - zijn vertrouwen en daardoor bleven Habibou, Milicevic en Dejaegere op de bank. Toch bleek dat zijn team, in deze vertrouwde opstelling, slechts moeizaam tot doelkansen kwam tegen een uitgekookt Essevee. En toen Sylla met rust in zicht profiteerde van een dubbele uitschuiver van Belhocine, werd duidelijk dat de Buffalo's een stevige tweede wedstrijdhelft zouden moeten spelen om het tij te keren. Daarvoor was er echt wel extra creativiteit en schwung nodig. Die injectie kwam er met de inbreng van Milicevic en Habibou.

‘Dit is de perfecte tweede helft van ons’, glunderde uitblinker Danijel Milicevic. ‘Twee doelpunten in 35 minuten, dat is een heel fijn gevoel. De coach gaf aan om goed tussen de linies te werken en zoveel mogelijk aanspeelbaar te zijn en dat is me goed gelukt. Ik gaf alles wat ik in me had en zat direct goed in de match. Fysiek voel ik me uitstekend, maar dat is logisch, want ik train al twee weken voluit met de groep. Voor de match vroeg de coach hoe ik me voelde en ik antwoordde dat ik 200% klaar was.’

‘Mijn eerste doelpunt zorgde voor een enorme vreugde-explosie, maar ik wil toch Laurent Depoitre bedanken, want hij was weer van grote waarde. Hij gaat steeds voorop in de duels en ik zag dat die bal wel eens kon doorschieten op de kletsnatte grasmat. We zijn mentaal ook zo onvoorstelbaar sterk. Het vertrouwen is heel groot, het is lang geleden dat ik dit voelde.’

Nadat Sven Kums de eerste Gentse elfmeter had gemist, was het aan Milicevic om de tweede strafschop om te zetten. ‘Bossut kwam even voor mij staan en vroeg of ik wel zeker was dat ik zou scoren, maar ik antwoordde dat ik geen twijfels had en zette de penalty om. Nee, Sammy is echt wel een toffe kerel. Maar bij die fase moest ik toch eens lachen. Habibou wou ook graag die strafschop nemen maar Kums, onze aanvoerder, besliste dat ik aan de beurt was.’

‘Eigenlijk is het best aangenaam om in te vallen als je op achterstand staat. De opdracht was duidelijk: vol in de aanval en iedereen ging voluit! Dit is hopelijk de start van een mooi seizoen, zowel voor mij als het team, nadat ik de eerste matchen miste door een blessure.’

Meer sportnieuws