‘Ik sta hier aan de start met een dubbel gevoel’, stelde Niels Albert voor de start van het criterium waarin hij drie rondjes ging meerijden met Marcel Kittel en co. De renner had een donkere zonnebril op en moest voor de start meermaals zijn moed bijeenrapen om niet in tranen uit te barsten. ‘Het is leuk om nog eens met de collega’s te kunnen rondrijden. Ik rijd hier niet enkel voor mijzelf, maar zeker voor mijn supporters. Sven Nys, de man die jarenlang mijn grootste rivaal was, is er ook bij en ook Dieter Vanthourenhout, mijn vaste kamergenoot is van de partij. Het gaat speciaal zijn om met die mannen nog eens te kunnen fietsen. Ik ga ook uitgebreid de tijd nemen om mijn supporters te begroeten. Zij hebben me steeds gesteund in goede en kwade dagen. Ik heb hier zelfs een heus supportersdorp gekregen. Het is leuk dat deze eer me te beurt valt, maar ik kan niet ontkennen dat ik mijn laatste kilometers hier met veel spijt ga afmalen.’

Meer sportnieuws