Romelu Lukaku: 'Hier krijg ik vertrouwen van trainers en supporters'

Foto: Everton

Romelu Lukaku: 'Hier krijg ik vertrouwen van trainers en supporters'

Print
Romelu Lukaku zette vanavond zijn handtekening onder een contract van vijf seizoenen bij Everton, waar hij vorig seizoen al op uitleenbasis speelde. Dat meldden de 'Toffees' woensdag op een persconferentie die uitgezonden werd op de clubwebsite. Bij Everton zal 'Big Rom' het nummer 10 dragen. Met de transfer is een bedrag van 28 miljoen pond (35 miljoen euro) gemoeid.

'Belangrijke dag in de geschiedenis van Everton'

Trainer Roberto Martinez opende de persconferentie met lof aan het adres van Lukaku: 'Dit is een belangrijke dag in de geschiedenis van Everton. Niet alleen is dit een spannende transfer, maar we geven hiermee een signaal dat we naar de top van het Engelse voetbal willen. Met Rom weten we ook wat we krijgen, zijn transfer was de wens van elke Evertonian. Ook de hele kleedkamer wilde hem terug. Ik ben blij dat ik kan voortwerken op het succes dat we vorig seizoen behaalden. Daarom zijn we ook opgetogen. Dit is niet op één dag gebeurd, hier is veel werk en planning aan voorafgegaan. Ik moet ook de voorzitter bedanken, hij heeft me altijd gesteund. Dit is een statement van wat we willen doen als voetbalclub. Ik heb geen woorden voor hoe enthousiast ik ben dat we Rom hier weer plezier kunnen zien beleven.'

'Rom was ons eerste transferdoelwit. We hebben lang op hem moet jagen, we wisten dat we een recordbedrag zouden moeten betalen voor hem, maar hij is elke pond waard. Als je hem hoort praten, dan weet je dat hij een nederige en ambitieuze speler is. Dat past perfect bij deze club, de geslaagde relatie tussen club en speler is meer dan enkel sportief. Hij is trouwens nog maar 21 en heeft al meer dan 30 doelpunten gescoord in de Premier League. Volgens mij moet hij één van de beste spitsen ter wereld worden, en we bieden hem daar de perfecte omgeving voor. We kunnen niet wachten om hem te zien zich ontwikkelen en deel uitmaken van een sterk team.'

'We zijn ontroerd door het feit dat Rom heeft beslist naar hier te komen. Voor ons betekent het veel, nu gaan we hem pushen om deel uit te maken van de geschiedenis van deze club. Dit is ook een statement: een voetballer van zijn kaliber definitief overnemen, betekent dat je een plan op lange termijn uittekent. Zijn potentieel is gigantisch, en dat tekent onze ambitie: we hebben goeie ervaren spelers in de kleedkamer, maar ook een héél getalenteerde jonge generatie. Wie deel wil uitmaken van deze groep, moet perfect passen binnen de filosofie en de plannen van deze club en de manier waarop we gaan spelen als team. Daarom was de handtekening van Romelu zo belangrijk, en moet iedereen uitkijken naar de start van het nieuwe seizoen.'

Lukaku: 'Ik wil hier de beste worden'

Ook Romelu Lukaku zelf reageerde opgetogen: 'Ik ben erg blij dat ik terug ben bij deze fantastische club, bij deze manager en bij deze spelers. Ik heb me hier vorig jaar geweldig geamuseerd, het was me al snel duidelijk dat dit voor mij de beste plaats is om me te ontwikkelen als man en als speler. Ik wil dit team helpen nieuwe hoogtes bereiken.'

'Roberto Martinez speelde een grote factor in die beslissing. Hij weet veel van voetbal, ontwikkelt jonge spelers, laat ons goed voetbal spelen en maakt ons beter. Dat heb ik nodig als jonge voetballer. Ik wil me ontwikkelen en één van de beste worden, en hij wil van ons één van de beste teams in Engeland maken. Hij daagt me uit.'

'Dit was geen moeilijke beslissing. Ik had al snel beslist dat ik wilde terugkomen, dit is voor mij de goede stap. Ik ben 21 jaar, ik moet op hoog niveau spelen, in een goede ploeg en ik wilde me ergens goed voelen. Ik weet dat ik hier het vertrouwen van trainers en supporters krijg. Hier hoor ik te zijn, hier wil ik groeien. Dat zijn allemaal redenen om terug te keren. Of ik mijn ploegmaats al teruggezien heb? (lacht) Nog niet, maar ik heb al twee maanden contact met mijn ploegmaats, zij wisten wat er speelde.'

'Stap naar top Premier League zetten'

'Everton wil één van de beste teams in Engeland worden. We kwamen vorig jaar al dicht bij de top vier, nu moeten we nog een stap zetten in het tweede jaar van dit project. We willen een statement maken. Of ik al weet wanneer we tegen Chelsea moeten spelen? (lachje) Neen. Maar ik heb geen rancuneuze gevoelens jegens Chelsea. Ze hebben me een kans gegeven om naar Engeland te komen, om Europees te spelen, om te trainen met wereldtrainers en wereldspelers. Zonder hen zou ik hier niet zitten. Ik voelde gewoon dat het tijd was voor een nieuw avontuur. Wanneer ik wist dat ik terug zou komen naar Everton? Gisterenavond. Maar eigenlijk wist ik vorig seizoen al dat ik hier zou terugkomen. Ik moet ook de bestuurders van Everton en mijn makelaar bedanken, zij werkten samen met Chelsea en door hun goede werk kan ik nu de voorbereiding met mijn ploegmaats afwerken.'

'Ik ben blij dat ik via uitleenbeurten de kans heb gekregen om mezelf te bewijzen. Ik speelde eerst bij West Brom, waar ik veel leerde van Steve Clark. En hier heb ik ook veel geleerd, voetballen in balbezit, bewegingen voor doel, met de rug naar doel. Ik heb hier de aspecten van mijn spel ontwikkeld die nodig zijn om een spits van wereldklasse te worden. Ik ben ook tevreden dat ik een definitieve transfer heb gekregen, dat was nodig om een stabiele carrière uit te bouwen. Nu ben ik hier om dingen te winnen, ik sluit het seizoen niet langer af met twijfels over mijn toekomst.'

'Hoeveel doelpunten ik hier wil scoren? Ik kan in alle aspecten van mijn spel nog verbeteren, niet alleen het aantal doelpunten, maar ook het voetballende aspect. Als ik titels wil winnen, moet ik in alles beter worden. Ik moet mijn ploegmaats helpen door hen doelpunten aan te reiken, door een handje toe te steken op defensief vlak of door offensief efficiënter zijn. Als jonge speler moet je jezelf elke dag willen verbeteren en ambitieus blijven. Hier lopen veel jonge spelers rond die hard willen werken, een trainer die ons beter wil maken, en enkele oudere spelers met internationale ervaring. Het niveau ligt hier hoog, ik wil gewoon jaar na jaar beter worden.'

Everton-familie opgetogen

Zowel trainer, spelers als supporters reageerden opgetogen bij het nieuws, zo ging de hashtag 'WelcomeHomeRom' al snel viraal op Twitter.

Herbekijk hier de persconferentie van Lukaku en Everton:

Meer sportnieuws