© Everton

Romelu Lukaku: 'Hier krijg ik vertrouwen van trainers en supporters'

Romelu Lukaku zette vanavond zijn handtekening onder een contract van vijf seizoenen bij Everton, waar hij vorig seizoen al op uitleenbasis speelde. Dat meldden de 'Toffees' woensdag op een persconferentie die uitgezonden werd op de clubwebsite. Bij Everton zal 'Big Rom' het nummer 10 dragen. Met de transfer is een bedrag van 28 miljoen pond (35 miljoen euro) gemoeid.

Jef Van Hoofstat

'Belangrijke dag in de geschiedenis van Everton'

Trainer Roberto Martinez opende de persconferentie met lof aan het adres van Lukaku: 'Dit is een belangrijke dag in de geschiedenis van Everton. Niet alleen is dit een spannende transfer, maar we geven hiermee een signaal dat we naar de top van het Engelse voetbal willen. Met Rom weten we ook wat we krijgen, zijn transfer was de wens van elke Evertonian. Ook de hele kleedkamer wilde hem terug. Ik ben blij dat ik kan voortwerken op het succes dat we vorig seizoen behaalden. Daarom zijn we ook opgetogen. Dit is niet op één dag gebeurd, hier is veel werk en planning aan voorafgegaan. Ik moet ook de voorzitter bedanken, hij heeft me altijd gesteund. Dit is een statement van wat we willen doen als voetbalclub. Ik heb geen woorden voor hoe enthousiast ik ben dat we Rom hier weer plezier kunnen zien beleven.'

'Rom was ons eerste transferdoelwit. We hebben lang op hem moet jagen, we wisten dat we een recordbedrag zouden moeten betalen voor hem, maar hij is elke pond waard. Als je hem hoort praten, dan weet je dat hij een nederige en ambitieuze speler is. Dat past perfect bij deze club, de geslaagde relatie tussen club en speler is meer dan enkel sportief. Hij is trouwens nog maar 21 en heeft al meer dan 30 doelpunten gescoord in de Premier League. Volgens mij moet hij één van de beste spitsen ter wereld worden, en we bieden hem daar de perfecte omgeving voor. We kunnen niet wachten om hem te zien zich ontwikkelen en deel uitmaken van een sterk team.'

'We zijn ontroerd door het feit dat Rom heeft beslist naar hier te komen. Voor ons betekent het veel, nu gaan we hem pushen om deel uit te maken van de geschiedenis van deze club. Dit is ook een statement: een voetballer van zijn kaliber definitief overnemen, betekent dat je een plan op lange termijn uittekent. Zijn potentieel is gigantisch, en dat tekent onze ambitie: we hebben goeie ervaren spelers in de kleedkamer, maar ook een héél getalenteerde jonge generatie. Wie deel wil uitmaken van deze groep, moet perfect passen binnen de filosofie en de plannen van deze club en de manier waarop we gaan spelen als team. Daarom was de handtekening van Romelu zo belangrijk, en moet iedereen uitkijken naar de start van het nieuwe seizoen.'

Lukaku: 'Ik wil hier de beste worden'

Ook Romelu Lukaku zelf reageerde opgetogen: 'Ik ben erg blij dat ik terug ben bij deze fantastische club, bij deze manager en bij deze spelers. Ik heb me hier vorig jaar geweldig geamuseerd, het was me al snel duidelijk dat dit voor mij de beste plaats is om me te ontwikkelen als man en als speler. Ik wil dit team helpen nieuwe hoogtes bereiken.'

'Roberto Martinez speelde een grote factor in die beslissing. Hij weet veel van voetbal, ontwikkelt jonge spelers, laat ons goed voetbal spelen en maakt ons beter. Dat heb ik nodig als jonge voetballer. Ik wil me ontwikkelen en één van de beste worden, en hij wil van ons één van de beste teams in Engeland maken. Hij daagt me uit.'

'Dit was geen moeilijke beslissing. Ik had al snel beslist dat ik wilde terugkomen, dit is voor mij de goede stap. Ik ben 21 jaar, ik moet op hoog niveau spelen, in een goede ploeg en ik wilde me ergens goed voelen. Ik weet dat ik hier het vertrouwen van trainers en supporters krijg. Hier hoor ik te zijn, hier wil ik groeien. Dat zijn allemaal redenen om terug te keren. Of ik mijn ploegmaats al teruggezien heb? (lacht) Nog niet, maar ik heb al twee maanden contact met mijn ploegmaats, zij wisten wat er speelde.'

'Stap naar top Premier League zetten'

'Everton wil één van de beste teams in Engeland worden. We kwamen vorig jaar al dicht bij de top vier, nu moeten we nog een stap zetten in het tweede jaar van dit project. We willen een statement maken. Of ik al weet wanneer we tegen Chelsea moeten spelen? (lachje) Neen. Maar ik heb geen rancuneuze gevoelens jegens Chelsea. Ze hebben me een kans gegeven om naar Engeland te komen, om Europees te spelen, om te trainen met wereldtrainers en wereldspelers. Zonder hen zou ik hier niet zitten. Ik voelde gewoon dat het tijd was voor een nieuw avontuur. Wanneer ik wist dat ik terug zou komen naar Everton? Gisterenavond. Maar eigenlijk wist ik vorig seizoen al dat ik hier zou terugkomen. Ik moet ook de bestuurders van Everton en mijn makelaar bedanken, zij werkten samen met Chelsea en door hun goede werk kan ik nu de voorbereiding met mijn ploegmaats afwerken.'

'Ik ben blij dat ik via uitleenbeurten de kans heb gekregen om mezelf te bewijzen. Ik speelde eerst bij West Brom, waar ik veel leerde van Steve Clark. En hier heb ik ook veel geleerd, voetballen in balbezit, bewegingen voor doel, met de rug naar doel. Ik heb hier de aspecten van mijn spel ontwikkeld die nodig zijn om een spits van wereldklasse te worden. Ik ben ook tevreden dat ik een definitieve transfer heb gekregen, dat was nodig om een stabiele carrière uit te bouwen. Nu ben ik hier om dingen te winnen, ik sluit het seizoen niet langer af met twijfels over mijn toekomst.'

'Hoeveel doelpunten ik hier wil scoren? Ik kan in alle aspecten van mijn spel nog verbeteren, niet alleen het aantal doelpunten, maar ook het voetballende aspect. Als ik titels wil winnen, moet ik in alles beter worden. Ik moet mijn ploegmaats helpen door hen doelpunten aan te reiken, door een handje toe te steken op defensief vlak of door offensief efficiënter zijn. Als jonge speler moet je jezelf elke dag willen verbeteren en ambitieus blijven. Hier lopen veel jonge spelers rond die hard willen werken, een trainer die ons beter wil maken, en enkele oudere spelers met internationale ervaring. Het niveau ligt hier hoog, ik wil gewoon jaar na jaar beter worden.'

Everton-familie opgetogen

Zowel trainer, spelers als supporters reageerden opgetogen bij het nieuws, zo ging de hashtag 'WelcomeHomeRom' al snel viraal op Twitter.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Herbekijk hier de persconferentie van Lukaku en Everton:

Everton-ploegmaats opgetogen over terugkeer Lukaku

© Everton TV

Everton-kapitein Phil Jagielka heeft in een reactie op de clubwebsite laten weten dat de hele spelersgroep erg blij is met de definitieve transfer van Romelu Lukaku.

Volgens de verdediger heeft de Rode Duivel bij Everton een nieuw thuis gevonden: 'Het was onze job als spelers en trainers om hem te overtuigen dat hij - als hij vertrok bij Chelsea - naar hier moest komen. En het lijkt erop dat dat gelukt is', aldus een lachende Jagielka. 'Dat hij ons verkoos boven teams die in de Champions League uitkomen is een fantastische overwinning. Maar we zijn dan ook altijd trots op de manier waarop we spelers hier ontvangen. Het maakt een verschil als je naar een club komt die bij je past, en als je goed opschiet met de spelers, trainers en fans. Hij had al snel een goede relatie met de supporters. Als je ziet hoe hij zijn doelpunten vorig seizoen vierde, dan weet je dat hij zich hier amuseerde.'

Jagielka denkt ook dat Lukaku snel de draad van vorig seizoen zal oppikken, en dat hij niet kan wachten om de spits weer in actie te zien: 'Dit is de perfecte transfer voor hem. Ik wilde zeggen dat het niet lang zal duren voor hij hier weer zijn draai zou vinden, maar ook vorig seizoen scoorde hij bij zijn debuut, dus daar heeft hij het duidelijk niet moeilijk mee.'

'Iedereen kan ook zijn kwaliteiten zien: hij is een grote jongen en gebruikt zijn lijf goed. Maar zijn honger voor doelpunten is zijn grootste sterkte. Om dat soort speler op het veld te hebben, die het verschil kan maken in belangrijke wedstrijden... Dat is een gigantische aanwinst. Hij scoorde vorig seizoen veel van onze doelpunten, en als we nog een paar mensen meer voor doel krijgen en hetzelfde soort voetbal blijven spelen, zal hij zelfs nog meer doelpunten maken.'

OFFICIEEL. Romelu Lukaku voor vijf seizoenen naar Everton

Romelu Lukaku© Twitter

Romelu Lukaku legt vanavond medische testen af bij Everton en tekent er nadien een contract voor vijf seizoenen. Dat is aan onze redactie bevestigd. Chelsea leende de 21-jarige Rode Duivel afgelopen seizoen al een jaartje uit aan de blauwe club uit Liverpool. Met de overgang zou zo'n 35 miljoen euro gemoeid zijn. Een record voor Everton. Lukaku wordt zo de derde duurste Belg ooit.

'Tijd voor een nieuw hoofdstuk.' Die mysterieuze boodschap stuurde Romelu Lukaku woensdagnamiddag de wereld in. Hij voegde er een foto aan toe van zichzelf met een brede glimlach op een vliegtuig. Een half uurtje later kwam de bevestiging op onze redactie binnen: 'Romelu Lukaku is onderweg naar Liverpool, waar hij medische testen zal afleggen. Later op de dag tekent hij een contract voor vijf seizoenen.'

Met de transfer komt er een einde aan maanden van transferspeculaties rond Lukaku. Na het WK werd al snel duidelijk dat de voormalige spits van Anderlecht niet zou passen in de plannen van Chelseacoach Mourinho. Die haalde immers Diego Costa (Atletico Madrid) en zijn voormalige poulain Didier Drogba (Galatasaray) naar Londen. Met ook nog Fernando Torres in de selectie zou Lukaku slechts de vierde keuze als diepe spits zijn. 

Dat zag de Rode Duivel uiteraard niet zitten. De voorbije maanden werd Lukaku dan ook gekoppeld aan onder meer Atletico en Real Madrid, Juventus en Wolfsburg. Maar de hoge vraagprijs van Chelsea hing als een molensteen rond de nek van de krachtige aanvaller. 

Vandaag kwam dan toch sneller dan verwacht een definitieve oplossing uit de bus: Everton. De Toffees kennen als geen ander de kwaliteiten van Lukaku. Everton huurde hem vorig seizoen met succes voor een jaartje bij Chelsea. Hij loodste de club met 15 goals naar een vijfde plaats in de competitie. Everton zou 35 miljoen euro betalen voor Lukaku. Dat is een record voor de club. De vorige recordtransfer was Marouane Fellaini, die in 2008 van Standard overkwam voor 19 miljoen euro. Fellaini was overigens de eerste om zijn collega te feliciteren. 'Proficiat makker met je contract bij Everton! Je heb een mooie toekomst voor je.' Lukaku is nu de derde duurste Belgische voetballer ooit.

Einde van avontuur bij 'droomclub' Chelsea

Lukaku is er dus niet in geslaagd om het te maken bij zijn 'droomclub' Chelsea, waar hij na enkele imponerende seizoenen bij Anderlecht op 6 augustus 2011 een contract voor vijf jaar tekende. Door de moordende concurrentie werd hij de twee daaropvolgende seizoenen uitgeleend aan andere clubs uit de Premier League. In 2012/2013 aan West Bromwich Albion, in 2013/2014 aan Everton. Bij beide clubs scoorde hij aan de lopende band en ontpopte hij zich tot één van de smaakmakers van het elftal. Toch slaagde hij er niet in om trainer José Mourinho te overtuigen. Net zoals Kevin De Bruyne overigens. Die koos afgelopen winter eieren voor zijn geld en trok definitief naar het Duitse Wolfsburg. Thorgan Hazard wordt voor een jaar uitgeleend aan Borussia Mönchengladbach. Zo blijven er met Thibaut Courtois en Eden Hazard nog 'slechts' twee Belgen over in de a-kern van Chelsea. Bij Everton komt Lukaku zijn maatje Kevin Mirallas opnieuw tegen.

Romelu Lukaku is derde duurste Belg aller tijden

© rr

© Arsenal

© Chelsea

© Liverpool

© Everton

© Tottenham

© Wolfsburg

© Manchester United

© Photonews

© Imageglobe

© Chelsea

1 / 11

Met de transfer van Romelu Lukaku naar Everton is naar verluidt 35 miljoen euro gemoeid. Daarmee wordt de spits de derde duurste Belgische voetbal aller tijden, enkel Eden Hazard en Axel Witsel werden voor meer geld getransfeerd.

Meer sportnieuws