Gruwelijke getuigenis van ebola-bestrijdende dokter: ‘Ons lichaam gaat eraan kapot’

Foto: AFP

Gruwelijke getuigenis van ebola-bestrijdende dokter: ‘Ons lichaam gaat eraan kapot’

Print

Liberia wordt al enkele weken geteisterd door het ebola-virus. Naast 600 Liberiaanse slachtoffers zijn nu ook twee dokters besmet geraakt met het, vaak dodelijke, virus. De Britse dokter Hannah Spencer vertelt over de vreselijke omstandigheden waarin ze dagelijks moet werken: ‘de angst om het virus zelf te krijgen, werkt verlammend’.

Hannah Spencer werkte al een tijdje voor ‘Doctors Without Borders’ in Guinea en Liberia toen het ebola-virus plots opdook. In plaats van terug naar Groot-Brittannië te trekken, besloot ze de strijd aan te gaan en zoveel mogelijk mensenlevens te helpen redden. ‘Maar de omstandigheden waarin we nu moeten werken zijn vreselijk’, geeft ze grif toe aan de Britse krant Daily Mail. ‘We moeten rubberen laarzen tot aan onze knieën dragen, daarbovenop een hermetisch afgesloten pak, een mondmasker en een bril, alles in de hoop dat er geen besmette lucht tot bij ons geraakt. Maar de angst om het virus te krijgen, blijft bij iedere dokter aanwezig. Zeker omdat 90% van de besmettingen dodelijk afloopt.’

‘Het pak is zo warm dat we het maximum 1 à 2 uur kunnen dragen. Daardoor moeten we alle consultaties zo kort mogelijk houden. Het pak zorgt er bovendien voor dat mensen je anders gaan bekijken en minder snel een band met je opbouwen. Daardoor gaan ze minder snel vertellen als er iets mis is.’

‘Door het pak te dragen verliezen we ongeveer 5 liter vocht. Bovendien vergt het een tol op ons gehele lichaam. Maar we kunnen niet anders, zeker wanneer we met dodelijke slachtoffers te maken krijgen. Het virus is op z’n sterkst bij overleden patiënten. Eenmaal de dagtaak erop zijn we nog lang bezig met ons pak en onszelf te ontsmetten. En dan nog is er een zeker risico om het virus toch te krijgen.’

.

Nu in het nieuws