Eerste persconferentie Van Gaal bij ManU: 'Iedereen weet wat ik al gewonnen heb'

Print
Donderdagmiddag om 16u Belgische tijd heeft Louis van Gaal onder massale media-aandacht zijn eerste persconferentie als hoofdtrainer van Manchester United gegeven. Hij had het daarbij over zijn spelers, de torenhoge verwachtingen én kreeg de steun van twee voetbaliconen.

Louis van Gaal arriveerde met een heuse das van Manchester United op zijn eerste persconferentie als coach van de Red Devils. Met die ultieme poging zette hij zijn faux pas van gisteren recht, toen hij in Manchester arriveerde in een blauw pak - het blauw van aartsrivaal Manchester City. 

De 62-jarige Amsterdammer opende de bijeenkomst met een gloedvol dankwoord aan Bobby Charlton, clubicoon van de Mancunians, die samen met Van Gaal de perskamer binnenstapte. 'Ik heb de leeftijd dat ik hem nog heb zien spelen', sprak Van Gaal in goed verstaanbaar Engels. 'Ik weet wat hij voor Manchester United en voor het Engelse voetbal heeft betekend. Het is voor mij een grote eer om in dit stadion als trainer binnen te stappen en door Sir Bobby Charlton te worden rondgeleid.'

'Voorspellingen zal ik niet doen', vertelde Van Gaal over zijn nieuwe avontuur. 'Als je mijn carrière bekijkt, weet je wat ik al allemaal gewonnen heb. De toekomst zal uitwijzen of ik dat opnieuw kan doen.'

Fellaini en Januzaj

'Manchester United eindigde zevende afgelopen seizoen en was dus niet de grootste club. Het moet zichzelf bewijzen. Maar het verschil is dat over de hele wereld mensen het over Manchester United hebben. Dat maakt het zo'n grote uitdaging voor mij. Ik heb Barcelona, Bayern München en Ajax gecoacht, die allemaal op één stonden in hun land. Nu zit ik bij Manchester United, de nummer één in Engeland.'

Van Gaal zal bij Manchester United trainer worden van Rode Duivels Marouane Fellaini en Adnan Januzaj. 'Ik werk altijd op dezelfde manier: eerst wil ik zien welke spelers ik ter beschikking heb en wat hun kwaliteiten zijn. Daarna beslis ik of ik nog spelers ga kopen. Luke Shaw en Ander Herrera (de nieuwe spelers, nvdr) stonden al op mijn lijstje. Ik gaf mijn fiat voor hen omdat ik hen graag zie spelen.'

'Ik ken alle spelers al, of toch hoe ze speelden onder Moyes, Ferguson en Hodgson. Ik wil zien hoe ze omgaan met mijn opvatting van voetbal. Nu komen de spelers door het WK op verschillende momenten terug bij de groep, wat niet makkelijk is. We moeten voorzichtig zijn dat we die jongens niet overbelasten.'

Geen vakantie

'De eigenaars en de CEO van Manchester United hebben veel vertrouwen in me. Daarom kwamen ze naar mij. Ik heb hen mijn filosofie uitgelegd. Maar in voetbal kan je niks voorspellen - net zoals niemand had kunnen voorspellen dat Oranje zo ver zou raken op het WK.'

Opvallend: Van Gaal is nog maar net uitgeschakeld op het WK en vliegt er nu meteen al in bij Manchester United. Wil hij geen vakantie? 'Een uitdaging laat ik niet liggen. Bovendien is dit eigenlijk ook vakantie voor mij, want ik werk graag.'

'De verwachtingen zijn hooggespannen, want dit is een grote club. Die wordt bovendien op een commerciële manier geleid, waardoor we altijd rekening zullen moeten houden met dat aspect. Al zal dat niet steeds mogelijk zijn.'

Felicitaties van Ferguson

Op het einde van de persconferentie vermeldde Van Gaal nog dat hij een telefoontje van Sir Alex Ferguson, de legendarische voorganger van David Moyes, gekregen had. 'Om mij te feliciteren', aldus de ex-bondscoach van Oranje. 'Misschien gaan we binnenkort wel eens iets drinken samen.' 

Afsluiten deed hij wel met een negatieve noot: hij maakte bekend dat middenvelder Michael Carrick een enkelblessure opliep op training. Carrick lijkt maanden uit te zijn. 

Tijdens de Open Dag op 12 augustus maakt Van Gaal zijn debuut op de bank op Old Trafford. Manchester United speelt dan een vriendschappelijk duel met Valencia. Eerst stapt Van Gaal met zijn nog onvolledige selectie vrijdag op het vliegtuig voor een lucratieve oefentournee van twee weken door de Verenigde Staten. Manchester United zal tijdens deze stage wedstrijden spelen tegen LA Galaxy, AS Roma, Internazionale en Real Madrid.
Meer sportnieuws