“Oostende favoriet, maar we gaan voor de winst”

G-Max Foto: G-Max

Sinjoor Vincent Kesteloot keert voor het eerst terug naar Oostende

“Oostende favoriet, maar we gaan voor de winst”

Print
De affiche van de 13de speeldag van de Euromillions League wordt zondag (14u30) aan de kust betwist. Kampioen Oostende ontvangt in de Versluys Dôme bekerwinnaar Telenet Giants Antwerp. Beide ploegen staan met Bergen en met 9 op 12 aan de leiding. De kraker tussen de kustploeg en de Sinjoren wordt rechtstreeks uitgezonden op Sporza. Voor Antwerpenaar Vincent Kesteloot is het na drie jaar Oostende zijn eerste partij met de Giants aan de kust.

Waarom verliet je Oostende?
“Ik heb daar drie schitterende jaren gekend en was er ook graag. Na drie titels en tweemaal winst in de Cup vond ik het op mijn 24ste tijd voor een nieuwe uitdaging. Antwerp Giants leek me een nieuwe uitdaging. In eigen stad en in een ambitieus project. Ik heb mijn carrière steeds zorgvuldig uitgekiend. Op mijn 19de de overstap van tweede klasse naar Okapi Aalstar en na twee jaar bij de Ajuinen, waar ik de trofee Belofte van het jaar won, naar de kust. Toen de kalender beschikbaar was heb ik trouwens de wedstrijden tegen Oostende direct aangestipt.”
Tevreden na een half jaartje Giants?
“Eén van de redenen dat ik naar de Giants kwam is op meer speelminuten en verantwoordelijkheid. Die heb ik gekregen van coach Christophe Beghin. Sommige wedstrijden is het nog wat zoeken, maar dit is dan ook een nieuw team. Dit zijn niet meer de Giants die de vorige campagne de beker wonnen en derde werden in de Champions League. Nog wat jonger en met zes nieuwe spelers. Dan is het zoeken naar automatismen. Onze piek moet nog komen, zeker wanneer volgende maand ook nog Vic Sanders uit blessure terugkeert. Ik ben optimistisch en voel dat we kunnen meespelen voor de prijzen”
Belgisch zitten jullie wel direct op schema.
“Dat klopt, we staan mee aan de leiding en werken volgende week de halve finale van de Beker van België tegen Limburg United af. De komende week kunnen we dus een stap voorwaarts zetten door te winnen aan de kust en ons te plaatsen voor de finale van de Belgische Cup.”
Is dat realistisch winnen in Oostende?
“Zij zijn in eigen huis favoriet maar wij gaan naar daar om te winnen. Anders blijven we beter thuis. Een rol als underdog ligt ons wel (knipoogt). Maar, ze hebben met ook de komst van Olivier Troisfontaines nog meer ervaring en ik ken het huis. Die matchen tegen de Giants staan daar steeds met stip genoteerd (lacht).“
Wat is hun kracht?
“Het is bijna dezelfde ploeg van vorig seizoen met Shevon Thompson en Braian Angola als exponenten. Maar kunnen we die twee wat beperken zijn er volgens mij kansen. Uiteraard beschikken ze met Thompson, Mwema, Djordjevic en co. nog over vele troeven.”
Spelen tegen kameraad en stadsgenoot Mwema. Speciaal?
“Toch wel en hij is inderdaad een vriend, collega Belgian Lion en maakte enkele jaren geleden de omgekeerde beweging door de Giants te verlaten voor Oostende. Het contact is door de drukke agenda’s wat minder maar ik kijk uit naar het weerzien met Oostende en in het bijzonder met Mwema en ook de andere stadgenoot Yannick Desiron.”
Dit seizoen maar tweemaal tegen Oostende in de reguliere fase. Dat maakt de duels nog belangrijker!
“Winst of een kleine nederlaag zijn op dat vlak zondag een goede zaak. We spelen die return tegen Oostende  en in de competitie trouwens op 10 april in het Sportpaleis in het kader van de Night of the Giants.”
Je geraakte drie jaar niet met Oostende door de poulefase van de Champions League. Dat lukt nu waarschijnlijk wel voor hen. Frustrerend?
“Toch wel omdat we de vorige drie seizoenen telkens maar één zege te weinig telden. De Giants bereikten vorig jaar tevens de Final Four na een geweldig parcours. Dit seizoen zal ik dus waarschijnlijk weer niet proeven van de tweede Europese fase. Ik vind wel dat we het niet slecht doen in de Champions League. Richting resultaat wel, maar op de match in Jeruzalem na werden we nooit weggespeeld. We gaan die drie resterende matchen trouwens ernstig nemen en zien wel waar we uitkomen.”
Slechts tien euro via Basketbal Vlaanderen voor topper
Wie een ticket via een actie van Basketbal Vlaanderen aan voordeeltarief (10 euro ipv 18 euro, studenten 8 euro) wil kopen moet een e-ticket bestellen via https://tickets.bcoostende.com. Kinderen onder de 13 jaar mogen er gratis in.

 

Meer basketbal