Port of Antwerp Giants wint attractieve partij van Okapi Aalstar

Foto: WAS

Port of Antwerp Giants wint attractieve partij van Okapi Aalstar

Print
Port of Antwerp Giants zegevierde in de heenwedstrijd van de kwartfinales van de Beker van België met 91-85 van Okapi Aalstar. De havenploeg had enkele keren een ruime bonus op zak, maar trekt zondag met slechts een spaarpot van zes punten naar het Forum van Aalst. Een nederlaag met vijf punten of een gelijkspel is echter wel voldoende voor een stek in de halve finale van de Beker van België.

Zes Belgen, drie bij de havenploeg en evenveel bij de Ajuinen, verschenen zowaar aan de opworp van deze heenwedstrijd van de kwartfinale van de Bpost Cup.  De Antwerpse Belgen namen in het eerste kwart meteen hun verantwoordelijk. Een vinnige Dorian Marchant pakte met snedige drives uit en leidde de Giants snel naar een 10-3 tussenstand. Christophe Beghin en Yannick Schoepen scoorden met driepunters  en met snel en attractief basketbal stoomde de havenploeg door naar 19-10. Dorian Marchant scoorde in het eerste kwart maar liefst 10 punten en met een verre bom van diezelfde Marchant en een sterke periode van Corey Hawkins ging het naar een 27-14 Antwerpse voorsprong na het eerste kwart.

Okapi Aalstar liet echter niet begaan. Naïm El Khounchar kreeg steun van Senne Geukens en Max Landis. De Ajuinen reageerden dan ook met een 0-10 tussenspurt en bij 32-28 was de aansluiting een feit. Corey Hawkins vond offensief zijn momentum en leidde de Giants, met Yoeri Schoepen, naar een 41-30 en een 51-37 tussenstand halfweg.
 Ook in het derde kwart bleven de Giants aanvankelijk domineren.  Jason Clark vuurde driepunters af en Christophe Beghin (12 punten, zonder misser, 3 rebounds, 3 assists) bleef oerdegelijk presteren. Van 54-43 ging het dan ook naar een maximale 60-43 voorsprong. De knock-down voor Okapi Aalstar leek in de maak. De selectie van coach Steve Ibens reageerde echter met 4-10 spurtje in het slot van het derde kwart: 64-53.

In het slotkwart kwam flirtte Port of Antwerp Giants steeds met een tienpunten voorsprong: 69-58 en 72-63. Okapi Aalstar zat snel in collectieve foutenlast en Jason Clark scoorde met vrijworpen en een bom: 80-67. Antwerpse balverliezen gaf Okapi Aalstar nieuwe zuurstof en via Yunio Barrueta en John Tofi ging het naar 82-74. Christophe Beghin dropte een nieuwe bom (89-77) en de Giants leken een veilige spaarpot richting return op zak te hebben. Nieuwe balverliezen van Jason Clark (6) zorgden na een bom van John Tofi echter voor 89-82. In de slotseconden lukte Yunio Barrueta ook een driepunter zodat de Giants na een hectische slotfase “slechts” met zes punten zegevierden.


Port of Antwerp Giants-Okapi Aalstar 91-85
Port of Antwerp Giants:  Kanda 0, Beghin 12, Clark 16, Ware 5, Hawkins 16, Yoeri Schoepen 8, Yannick Schoepen 3, Marchant 17, Smith 7, Conger 7
Okapi Aalstar: Amis 11, Tofi 11, Taylor 16, El Khounchar 10, Troifontaines 2, Geukens 7, De Thaey 7, Landis 9, Barrueta 12  
Kwarts: 27-14, 24-23, 13-16, 27-32