© WAS

“Dit had ik niet durven dromen

Port of Antwerp Giants in twintigjarige clubgeschiedenis voor derde keer naar Europese kwartfinale?

Port of Antwerp Giants kan vanavond clubgeschiedenis schrijven. Sinds de verhuis in 1995-96 van Mechelen naar Antwerpen kan het zich voor de derde keer kwalificeren voor een Europese kwartfinale. “Ik verwacht echter een gemotiveerd ASVEL Villeurbanne,” zegt voorzitter Roger Roels

Patrick Ceulemans

In 2001 stond de Antwerpse club in de kwartfinale van de Saporta Cup (uitgeschakeld door het Russische Kazan) en in 2010 in de kwartfinale van de Eurochallenge (gewipt door het Italiaanse Pesaro met Sam Van Rossom). Als de havenploeg vanavond voor de tweede keer op een rij de maat neemt van het financieel veel sterker ASVEL Villeurbanne van eigenaar/voorzitter Tony Parker is een derde Europese kwartfinale een feit. “En dat zou enerzijds een enorme stunt zijn en kan anderzijds een enorme boost voor de club betekenen,” vertelt Roger Roels. De Antwerpse ploeg is aan schitterende Europese campagne en won tot nu toe 11 op 13 wedstrijden. Begin november en na het ontslag van coach Paul Vervaeck zat Port of Antwerp Giants nog in zak en as. Op de eerste wedstrijd van Roel Moors als coach was voorzitter Roger Roels in Cibona Zagreb van de partij en was hij getuige van de metamorfose van de Giants. “ Van een ongemotiveerde ploeg naar een team met waanzinnig veel intensiteit. Chapeau aan Roel dat hij de ploeg een gezicht gaf en dat hij vooral de jongeren verder laat doorgroeien. Dorian Marchant brengt bevestiging en Yoeri Schoepen komt tot volledige ontbolstering. Ook de Amerikaanse rookies als Mikh McKinney profileert zich.” Roger Roels beseft uiteraard dat er voor zijn jonge coach een keerzijde van de medaille is. “Maar, Roel is intelligent en kan relativeren. Eventuele tegenslagen zal hij wel een plaats kunnen geven. Wat hij nu met de sportieve staf invult had ik echter niet durven dromen. Op weg naar de top 5 in de Scooore!League, finale van de Beker van België en een plaats in de Final 16 van de nieuwe FIBA Europe Cup. We kunnen ons vanavond zelfs plaatsen voor de kwartfinale. Eerlijk, ik denk dat het na de stunt van vorige week bijzonder moeilijk wordt. ASVEL Villeurbanne moet hun seizoen redden en zal door het vuur gaan om een belle in eigen huis af te dwingen. Op papier zijn zij de favoriet. Ik hoop echter dat er veel volk vanavond naar de Lotto Arena afzakt en de Giants mee naar die kwartfinale stuwen.”Outsider voor prijzenOnder Roel Moors won Port of Antwerp Giants in drie competities 21 van de 26 wedstrijden. Roger Roels stelt vast dat de Giants “hot” zijn. “In eerste instantie merken we dat richting meer volk en verkochte tickets voor de wedstrijden in de Lotto Arena. Ook voor de finale (voorlopig meer dan achttien autobussen met fans) is er veel interesse. Op het vlak van sponsoring beweegt er nog niets. Hopelijk eindigen we het seizoen sterk en kunnen we ook dat de vruchten plukken. De supporters dromen al van een prijs, maar de voorzitter wil de voeten op de grond houden. Charleroi en Oostende zijn de clubs met het grootste budget en moeten prijzen pakken. Voor Charleroi is het ook al vijf jaar geleden. We staan op één wedstrijd van de Belgische Cup. Winnen we die, zou dat ongelooflijk zijn. Voor Port of Antwerp Giants is het echter geen must. We zijn een outsider richting beker en titel. Dat is met deze ploeg al mooi. Op korte termijn willen we wel doorgroeien met als insteek nationaal meespelen voor de prijzen en internationaal in de FIBA competities bevestigen. Als je merkt hoe onze jongere evolueren is Europees spelen een meerwaarde.”

MEER OVER Telenet Giants Antwerp

Meer basketbal